La santé mentale et le bien-être sont des préoccupations de santé publique

USC Student Health a ajouté 10 nouveaux conseillers en 2018, dans le but de développer les services de santé mentale d’Engemann. (Photo du fichier de Troie quotidien)

Au cours de la semaine écoulée, les étudiants, les professeurs et la communauté de l'USC se sont soulevés contre la qualité des ressources en santé mentale sur le campus et pour une raison justifiée. Les décès de neuf étudiants au cours des trois derniers mois, dont trois attribués au suicide, soulèvent des questions sur la manière dont la communauté devrait évoluer, avec une préoccupation encore plus pertinente pour le bien-être des étudiants.

Les préoccupations relatives à la santé mentale ne sont pas nouvelles pour USC, ni pour aucun autre campus universitaire. Chaque jour, de plus en plus de recherches montrent que des étudiants de partout au pays ont des problèmes de santé mentale. Le suicide est la dixième cause de décès parmi la population américaine, mais c’est la deuxième cause de décès parmi les étudiants d’âge universitaire.

Indépendamment du collège, les jeunes sont dans une période où leur capacité à réguler leurs émotions est encore en développement. Ces facteurs biologiques, associés aux difficultés d'adaptation au nouvel environnement, donnent un sens aux problèmes d'anxiété et de santé mentale qui se posent à de nombreux étudiants, indépendamment de leurs antécédents de santé mentale.

Le doyen de la vie religieuse, Varun Soni, a écrit dans un éditorial pour le Los Angeles Times en juillet que les étudiants luttaient contre le désespoir et cherchaient un sens. Soni, qui est également vice-recteur adjoint du Campus Wellness et de la gestion des crises, a écrit que, alors que des étudiants lui posaient des questions sur leur mode de vie, ils sont désormais plus susceptibles de s'interroger sur les raisons de leur vie.

Le moment est venu pour USC de commencer à reconnaître la santé mentale face à la crise qu’elle est en train de subir – une maladie qui affecte la santé publique de la communauté. Une crise de santé publique inclut toute sorte de crise sanitaire ayant un impact significatif sur la vie et l'environnement social des membres d'une communauté. Les conséquences se font sentir non seulement dans la vie individuelle des gens, mais aussi dans les institutions de la communauté.

Il semble que les problèmes de santé mentale à USC n'aient fait qu'exacerber l'insécurité et le manque de transparence ressentis entre les membres de la communauté et l'institution. Alors que les étudiants ont souffert, que ce soit avec leur propre santé mentale ou avec la recherche de réponses au cours des derniers mois, la réaction de l’Université a été perçue comme une tentative trompeuse d’éviter toute controverse.

L'Université a partagé des informations minimales sur les étudiants qui ont réussi. Certaines informations ont même été rapportées de manière incorrecte: USC a fourni une note et une date de décès incorrectes pour deux étudiants dans des courriers électroniques à l'échelle de la communauté. L'administration a envoyé des courriels dans le but de dissiper toute fausse véracité au sujet de la cause du décès, mais cette notification est déjà claire et accessible à tous par le biais de rapports publics DPS.

En 2018, USC Student Health a élargi ses services de conseil avec l’ajout de 10 nouveaux conseillers, mais cette nouvelle extension ne fournit même pas de soins sur le campus à 100% des étudiants. Selon Robert Mendola, directeur exécutif et chef de division des services de conseil et de santé mentale, l’agrandissement vise à envoyer 20 à 30% des étudiants hors campus pour des ressources en conseil.

Bien qu’il soit utile d’avoir réduit le nombre d’étudiants devant quitter le campus pour des consultations en santé mentale, le système reste inadéquat. Outre les problèmes logistiques posés par l'envoi d'étudiants hors campus, de nombreux étudiants bénéficiant d'un traitement sur site ne se voient attribuer qu'un certain nombre de sessions ou jusqu'à ce qu'ils soient suffisamment stabilisés mentalement pour ne pas avoir besoin de soins immédiats sur le campus.

La médiocrité des services de santé, combinée à la faiblesse de la communication de l'Université à leur sujet, ne rend pas service aux étudiants de l'USC. Il n’est pas clair où l’on fixera la limite pour que l’Université reconnaisse que cette communauté en particulier a cruellement besoin d’un soutien supplémentaire en ce qui concerne le bien-être mental de ses étudiants.

À bien des égards, les défis auxquels sont confrontés les étudiants de l'USC sont bien plus grands et complexes que ceux des autres campus. USC abrite des centaines de victimes de harcèlement sexuel et d'inconduite de la part de ses propres professionnels de la santé. C’est le foyer d’élèves dont les parents sont inculpés pour corruption dans l’admission de leurs enfants. Et à partir de ce semestre, il accueille maintenant de nombreux étudiants dont les pairs sont décédés. Il est temps de changer la manière dont nous veillons à la santé mentale et au bien-être de tous les élèves.