Un sénateur s'engage à soutenir le counseling en santé mentale pour un étudiant

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SANTA FE – Un sénateur d’Etat d’Albuquerque et ancien joueur de football de l’Université du Nouveau-Mexique a annoncé cette semaine qu’il comptait tenter de nouveau lors de la prochaine session législative de 30 jours visant à affecter les fonds publics au financement de services de conseil en santé mentale pour les étudiants athlètes.

Fleurs Nahje

L’équipe de football de l’UNM a récemment perdu le joueur de ligne défensive Nahje Flowers, âgé de 21 ans, dont le département de la police d’Albuquerque a ultérieurement décidé que le décès était dû au suicide.

Le sénateur républicain Mark Moores avait inclus 357 000 USD pour des services de nutrition et de santé comportementale pour les étudiants athlètes de l'UNM dans un projet de loi de crédits adopté au cours de la session de cette année, mais la gouverneure Michelle Lujan Grisham a utilisé son droit de veto pour supprimer le financement de la législation.

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Son porte-parole, Tripp Stelnicki, a déclaré que le financement avait été opposé au veto, non pas en raison d'un remue-ménage politique sur la décision de l'UNM d'éliminer quatre équipes sportives, comme l'avait suggéré Moores, mais plutôt en raison des inquiétudes suscitées par les services de nutrition et des services de santé comportementale ciblés. groupe.

"Cette question est tellement plus vaste que n'importe quel groupe en particulier", a déclaré Stelnicki au Journal. "Je pense que personne ne remettrait en cause l’engagement (du gouverneur) en matière de santé comportementale."

Il a également déclaré que Lujan Grisham serait ouvert à une demande de financement supplémentaire pour des services de santé comportementale pour les étudiants athlètes, et il a exprimé l'espoir que Moores soutiendrait les efforts plus larges du gouverneur pour élargir les services de santé mentale.

Sénateur Mark Moores

Moores, qui était un plaqueur offensif pour l'UNM, a rappelé qu'il se souvenait encore de la douleur causée par le décès de deux anciens coéquipiers – l'un au cours d'une saison et l'autre peu de temps après – et avait déclaré que les étudiants athlètes bénéficieraient d'une plus grande proximité des services de santé mentale, même si ils ne pensent pas avoir besoin d'eux.

«Une fois que vous avez intégré ces professionnels… au sein du réseau d’équipes, cela fait partie de la formation globale et globale de l’esprit et du corps», a déclaré Moores.

Le directeur des sports de l'UNM, Eddie Nuñez, a demandé plus de soutien financier pour la santé mentale en athlétisme et a demandé à Moores de lui demander des fonds publics pour remédier à ce problème, a déclaré le sénateur.

Nuñez n'a pas immédiatement répondu à une question du Journal sur la manière dont les 357 000 $ auraient été utilisés, mais Moores a suggéré que cela aurait pu permettre la présence d'un thérapeute en santé mentale sur le site des installations d'athlétisme de l'UNM.

"Répondre aux défis personnels des étudiants-athlètes sur et en dehors des terrains et des arènes de jeu exige que nous devenions tous plus conscients, plus préparés et plus solidaires", a déclaré Nuñez dans un communiqué publié après la mort de Flowers. "Nous devons trouver les moyens de le faire."

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Cependant, le financement en question n’aurait été affecté qu'aux services de santé comportementale de l'UNM – et non aux autres universités de l'État proposant des programmes sportifs collégiaux – et Moores a reconnu que d'autres institutions avaient probablement besoin de davantage de services de santé comportementale.

Plusieurs autres joueurs de football universitaire se sont également suicidés ces dernières années, dont l'ancien demi-quart de l'État de Washington, Tyler Hilinski, qui a par la suite été diagnostiqué comme souffrant d'une maladie du cerveau appelée encéphalopathie traumatique chronique.

Teton Saltes, joueur de ligne offensive des Lobos, a également exprimé son intérêt à œuvrer pour améliorer les services de santé mentale à l'UNM. Saltes a participé à la prévention du suicide et à la sensibilisation dans la réserve indienne de Pine Ridge dans le Dakota du Sud et dans d’autres zones tribales.

La session législative de 30 jours commence le 21 janvier.