Les soins de santé mentale ne sont pas uniques – comme dans tout voyage, vous

Note de l'éditeur: Ce qui suit est un éditorial. Les opinions exprimées sont celles de l'auteur et ne reflètent pas nécessairement les vues de Task & Purpose.

La mentalité de «sucer et conduire» a imprégné nos années dans l’armée américaine et nous a souvent amenés à tarder à obtenir des soins de santé physique et mentale. En tant qu'anciens combattants, nous comprenons maintenant que la prestation de soins efficaces nous permet non seulement de survivre, mais également de prospérer. De manière cruciale, le chemin menant au bien-être mental, comme tout voyage sérieux, ne se fait pas en un jour – et ce n'est pas parce que vous avez besoin de soins de santé mentale supplémentaires ou récurrents que votre traitement initial a échoué.


Cela peut sembler aller de soi pour certains, et pourtant, nous avons entendu des anciens combattants et des défenseurs de la défense insinuer et affirmer directement leur conviction que, si un ancien combattant recourait pour des soins de santé mentale supplémentaires, cela signifiait que l'intervention initiale était un échec. Cette croyance est vouée à l'échec et potentiellement dangereuse si elle décourage quiconque aux prises avec des problèmes de santé mentale de rechercher des soins initiaux ou de suivi. Bien qu'il y ait eu un caugmentation continue dans le nombre d'anciens combattants en quête de soins dans l'année qui suit immédiatement leur départ du service actif, le nombre de personnes demandant un traitement de suivi ou un traitement supplémentaire reste faible.

Les soins de suivi stigmatisants nuisent aux personnes aux prises avec des problèmes de santé mentale; Les soins de santé mentale, comme les soins de santé physique, doivent être complets et continus. L'attitude unique envers les soins de santé mentale est absurde. Cela devient manifestement évident par rapport aux attitudes concernant la santé physique.

Certaines blessures vous prédisposent à des problèmes futurs, mais non identiques. Ceux qui ont eu des lésions articulaires aiguës sont souvent avertis qu'ils courent un risque accru de développer arthrite à mesure qu'ils vieillissent. Le zona ne se développe que plusieurs années après la guérison de la varicelle. De même, certains anciens combattants vietnamiens n'ont développé les symptômes du SSPT qu'au début de la guerre en Irak. Quelques anciens combattants irakiens montrer des tendances violentes une fois le conflit conjugal survient malgré le traitement réussi des premiers symptômes du SSPT. Cela ne signifie pas que le traitement initial a échoué; Cela suggère plutôt que les personnes à risque devraient prêter attention aux signes avant-coureurs et s'engager dans les soins de suivi appropriés.

Certaines conditions sont chroniques. Dans certains cas, des problèmes de santé physique ou mentale peuvent nécessiter un traitement à vie et une surveillance attentive. De l'insuline pour le diabète de type 1 ou des stabilisateurs de l'humeur pour le trouble bipolaire peuvent être nécessaires à vie. Les personnes ayant subi une lésion cérébrale traumatique (TBI) présentent un risque particulier, car elles se manifestent sous forme de problèmes de santé mentale. changement au fil du temps, il existe également des risques complexes de conditions physiques supplémentaires.

D'autres problèmes sont chroniques mais épisodiques pour certains patients. L'eczéma peut se développer pendant les mois d'hiver les plus secs – tout comme la dépression peut se reproduire en cette saison plus sombre. Avoir un état de santé physique ou mental croissant et décroissant augmente le besoin d'un traitement adapté, ainsi que de soins proactifs et de suivi.

Compenser pour une blessure peut en causer une autre. "Favoriser" un genou douloureux en boitant peut entraîner un désalignement de votre corps et causer de la douleur ou des blessures à l'autre jambe. De la même manière, certaines des manières dont nous essayons de compenser la douleur mentale, telle que l’anesthésie par l’alcool, peuvent aboutir à des troubles indépendants nécessitant un traitement séparé et complémentaire.

Une blessure peut amener un autre problème à la lumière. Cancer des os est parfois identifié aux rayons X pour les os brisés – et il doit être traité séparément de couler la fracture qui a conduit les soins initiaux. De même, le traitement du trouble de stress post-traumatique lié au combat peut révéler des traumatismes infantiles ou d'autres problèmes de santé mentale non directement liés au facteur de stress immédiat et nécessitant des soins personnels.

Différentes conditions peuvent aussi être totalement indépendantes. Si une personne développe une angine streptococcique, prend un traitement antibiotique qui le traite avec succès et contracte une infection de l'oreille cinq ans plus tard, il est peu probable qu'ils présument que le premier médecin a commis une erreur. On ne peut s'attendre à ce qu'un cours de thérapie pour un problème de santé mentale prévienne tous les problèmes futurs.

Il peut y avoir une composante génétique. Tous les deux physique et mental les conditions de santé peuvent être influencées par une interaction complexe de causes génétiques et environnementales. Restez à l'écoute des antécédents familiaux, évitez les expositions environnementales qui pourraient augmenter le risque, si possible, et demandez une intervention précoce si des signes avant-coureurs sont détectés.

En particulier pour les anciens combattants qui ont déjà évolué dans un environnement qui valorisait la force physique et mentale, il peut être difficile d’admettre qu’il est nécessaire de recevoir des soins de toute sorte. Il est important que tout le monde comprenne que le fait de rechercher des soins ultérieurs ne constitue pas un signe d'échec ou de faiblesse.

Une nouvelle série de thérapies physiques et de médicaments anti-inflammatoires pourrait être nécessaire, car les genoux frappés par les marches défoncées sont de plus en plus usés par les outrages de l’âge; personne ne cligne des yeux devant ce développement attendu. La même approche devrait être adoptée lorsque les stress changeants de la vie exigent de nouvelles approches du bien-être mental.

Kayla Williams est directrice du programme Militaires, anciens combattants et société du Center for a New American Security. Auparavant, elle a occupé le poste de directrice du Center for Women Veterans chez VA, où elle s'est concentrée sur les politiques, les programmes et la législation concernant les femmes vétérans. Elle a été enrôlée pendant cinq ans et a écrit les mémoires Aimez mon fusil plus que vous: jeunes et femmes dans l'armée américaine et Nous rentrons souvent à la maison: Amour et guérison au lendemain de la guerre.

Kyleanne Hunter, Ph.D. est professeure auxiliaire au Center for Security Studies de l’Université de Georgetown et vice-présidente des programmes à Brady. Elle est un ancien combattant du corps de la marine, avec 10 ans en tant que pilote de SuperCobra AH-1W et 3 ans en tant qu'officier de liaison législatif à la Chambre des représentants. Elle est la coéditrice de Anciens combattants invisibles: que se passe-t-il lorsque les femmes des forces armées redeviennent des civiles?