Luttant contre l'isolement perçu, plusieurs collèges de première génération

Cette histoire est la troisième partie de notre série en quatre parties intitulée «Stressé et déprimé sur le campus». Lire la première partie ici et la deuxième partie ici.

Grandissant dans la banlieue de Detroit à Dearborn Heights, Tanner Bonner travaillait dans une sandwicherie à temps partiel pendant l'année scolaire et à plein temps pendant l'été pour aider sa famille.

Sa mère est au chômage, alors que son père est en invalidité depuis qu'il a mal au dos, nettoyant ses tapis.

À la fin de ses études secondaires, Bonner a obtenu une note parfaite pour l'ACT et une bourse d'études nationale pour les étudiants dont les familles gagnent moins de 13 000 $ par an. Il a été accepté au Massachusetts Institute of Technology où il a commencé les cours l’automne dernier.

"Peu de gens savaient ce qu'était le MIT" dans sa ville natale, a déclaré Bonner entre deux cours, traversant le Corridor Infini qui serpente au cœur du campus et sous le Grand Dôme. «Certaines personnes ont pensé qu'il s'agissait du Michigan Institute of Technology. Je ne savais même pas ce que c'était avant mes 17 ans. "

Selon les données fédérales, environ 20% des étudiants du MIT sont issus de familles à faible revenu. M. Bonner, le premier de sa famille à fréquenter l'université, affirme qu'il se sent souvent isolé socialement, même si le jeune étudiant de 19 ans est entouré de pairs de son âge.

Il n'est pas seul. Les étudiants de première génération à faible revenu se retrouvent souvent isolés sur le plan social, ce qui peut nuire à leur santé mentale.

"Ce sont des enfants remarquables, mais nous devons aussi comprendre qu'ils sont stressés aussi", a déclaré Raynard Kington, président du Grinnell College, une petite école privée située dans une région rurale de l'Iowa. Au MIT, un étudiant sur cinq à Grinnell a un faible revenu; 14% sont de première génération.

Bonner souffre d'anxiété et se sent parfois désespéré, luttant pour maintenir sa santé mentale parce qu'il se sent tellement à l'écart des autres étudiants.

"Le principal moyen est le fait que je ne suis pas le Joe moyen au MIT", a-t-il déclaré.

"J'y pense tous les jours", a ajouté Bonner. "C'est aussi quelque chose d'invisible, vous ne pouvez donc pas voir 20% de celui-ci tout le temps. Ainsi, lorsque vous vous promenez dans les couloirs, des balises de classe – comme voir vraiment sac à dos coûteux ou un chandail cher renforce cet isolement un peu. "

Kington, formé en tant que médecin de santé publique, définit des étudiants comme Bonner issus de milieux défavorisés qui parviennent néanmoins à se rendre dans des collèges sélectifs comme des "lévitateurs".

"Pour eux d'entrer dans ces institutions, c'est comme défier la gravité, a déclaré Kington. C'est un si gros marché."

Kington dit que ces "lévitateurs" nécessitent différentes interventions en santé mentale.

"Nous essayons d'avoir un personnel diversifié", a déclaré Kington. "Nous avons un groupe d'enseignants de première génération, par exemple, qui s'identifient de cette manière et se rendent disponibles dans divers contextes pour les étudiants. devenir meilleur, mais c’est un défi. "

Le MIT, où un certain nombre de suicides ont été signalés dans le passé, dit également que sa situation s'améliore.

Dans une déclaration à WGBH News, David Randall, doyen associé principal du MIT pour le soutien et le bien-être des étudiants, a déclaré que l’école accorde la priorité à la création d’un réseau solide et accessible de soutien aux étudiants et à la promotion de la recherche d’aide.

«Bien que le MIT réponde à tous les besoins financiers de tous nos étudiants – y compris une subvention de 2 000 $ aux étudiants à faible revenu de première année pour les aider avec les fournitures dont ils pourraient avoir besoin lors de la transition vers le MIT -, nous sommes conscients que des défis financiers imprévus peuvent avoir un impact négatif sur nos étudiants. développement intellectuel, physique et personnel », a déclaré Randall. «Lorsque nous apprenons que des étudiants dans ce besoin ont fonds d'urgence que nous pouvons utiliser pour les aider. "

Le MIT a ouvert une épicerie au prix coûtant et lancé un programme de dons de coupons de repas pour les étudiants qui ont des difficultés à acheter de la nourriture. L'université a également un programme conçu pour créer un sentiment de communauté parmi les étudiants, les professeurs et les anciens élèves de première génération.

Mais Bonner dit qu'il a toujours du mal à se sentir chez lui, augmentant ainsi son anxiété.

Bonner a parlé à WGBH News pendant le week-end familial au MIT à la fin octobre. Ses parents ne pouvaient pas se permettre de faire le voyage depuis le Michigan.

"Le fait que votre famille puisse venir ici et trouver un endroit où rester pendant son séjour constitue un avantage, a-t-il déclaré. J'ai essayé de trouver des moyens de économiser de l'argent pour faire sortir ma famille. ici."

De nombreux étudiants de première génération à faible revenu du MIT ne voient jamais leurs familles sur le campus, a déclaré Bonner.

"Nous avons gardé ces deux mondes séparés", a-t-il déclaré. "Nous ne les avons jamais vraiment vus s'entrelacer d'une manière qui puisse nous rendre plus à l'aise."

En plus d'être un élève de première génération à faible revenu, Bonner est homosexuel. Son inquiétude est accrue par ce qui se passe politiquement et socialement au-delà de Cambridge.

M. Bonner constate des éclats d'intolérance chez lui, en ligne et à Washington. Il craint souvent que le président Donald Trump, ajoutant deux juges conservateurs à la Cour suprême, ne porte atteinte aux droits des homosexuels.

"On a l'impression que le monde entier est contre vous, en particulier dans l'administration actuelle que nous avons, et dans les grands problèmes en cours concernant, vous savez, sommes-nous acceptés dans la sphère juridique en tant que personnes égales?" il a dit.

Des chercheurs tels que: Vikram Patel, psychologue qui enseigne la santé publique à la Harvard Medial School.

Patel a déclaré que le climat politique et social actuel contribue à rendre les environnements d'apprentissage stressants pour les étudiants.

Vikram Patel enseigne la santé mondiale à la Harvard Medical School.

Kirk Carapezza / WGBH Nouvelles

"Pour eux, le sentiment d'incertitude, d'insécurité et de crainte de ce que l'avenir leur réserve – un avenir dans lequel le monde est de plus en plus polarisé, motivé par la haine et, bien sûr, ajoutée au changement climatique – n'est pas un très optimiste ", a déclaré Patel, qui a recommandé aux collèges de travailler pour restaurer le sens des objectifs de toute une génération.

"Je pense que les collèges sont la plate-forme centrale pour donner un sens à la vie des jeunes", a-t-il ajouté. «Les collèges ne sont pas seulement des endroits où nous recrutons des médecins, des ingénieurs et des avocats pour chercher ensuite des emplois dans la future économie de cette planète, mais aussi des jeunes qui peuvent être des agents de changement pour faire face aux problèmes sociaux urgents qui nous touchent."

Sur le campus du MIT, pour gérer son anxiété, Bonner a consulté un psychiatre et ce semestre a commencé un traitement supplémentaire par le biais de services d’étudiants.

"Non seulement chercher de l'aide vous rassure-t-il, mais vous devenez un travailleur plus efficace", a-t-il déclaré. "Quand je suis anxieux, parfois, je dois passer quelques heures sans que je puisse obtenir tout ce qui est fait. "

Après avoir obtenu son diplôme, Bonner espère utiliser son diplôme en urbanisme, informatique et informatique pour informer les décideurs et améliorer la vie d'autres jeunes du métro de Detroit.

"J'aime les mathématiques. J'aime les chiffres. J'aime l'informatique en général, mais ce n'est pas ce que je veux faire uniquement", a-t-il déclaré. "Ce serait formidable de pouvoir rentrer chez moi un jour et d'y travailler. problèmes."

Si vous ou une de vos connaissances avez des idées de suicide, appelez le Ligne de vie nationale de prévention du suicide au 800-273-TALK (8255) ou utilisez le Ligne de texte de crise en envoyant «Accueil» au 741741. D'autres ressources sont disponibles à l'adresse SpeakingOfSuicide.com/resources.