Tyler Smith, survivant à l'accident des Humboldt Broncos, s'ouvre sur le mental

Tyler Smith pose pour une photo entre les cours au NAIT, à Edmonton, le lundi 18 novembre 2019. Smith a été blessé, mais a survécu à l'accident de bus Humboldt Broncos du 6 avril 2018. Photo de David Bloom

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Un an et demi après le pire jour de sa vie, Tyler Smith de Leduc se promène dans les couloirs de l’Institut de technologie du Nord de l’Alberta, où il étudie à la radio et à la télévision.

Si vous passez à côté de lui alors qu’il marche entre les cours, il est fort probable que Smith ne soit pas reconnu comme l’un des membres des Broncos de Humboldt, impliqué dans la collision du 6 avril 2018, qui a tué 16 membres de l’équipe de hockey junior. Souvent, la seule indication de la participation de Smith à la collision est un ensemble de bracelets «Humboldt Strong» sur son bras droit.

Mais même si son expérience n’est pas toujours visible, Smith ne pense pas que la douleur de ce jour-là se dissipera un jour.

«J'y pense beaucoup, même sur la route, en voyant des autobus ou des semi-remorques», a déclaré Smith, maintenant âgée de 21 ans. «Je comprends que je ne vais jamais m'éloigner de cela et que je ne veux pas m'éloigner. de là, parce que je veux toujours penser à tout le monde dans ce bus et aux moments que nous avons connus.

"Mais c’est définitivement quelque chose qui me préoccupe toujours, même pas au fond de moi."

Tyler Smith porte des bracelets Humboldt Broncos à un reporter entre deux cours au NAIT, à Edmonton, le lundi 18 novembre 2019. Smith a été blessé, mais a survécu à l'accident de l'autobus Humboldt Broncos du 6 avril 2018. Photo de David Bloom

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Smith a subi de graves blessures dans l'accident, nécessitant plusieurs interventions chirurgicales et un séjour à l'hôpital de près de deux semaines. Mais son processus de guérison physique est toujours en cours, avec des lésions nerveuses à la main gauche et au poignet qui, selon Smith, comptera pour toujours dans sa vie.

En outre, Smith a eu des fractures et un poumon perforé, en plus d’un accident vasculaire cérébral qu’il subit toujours quotidiennement avec de l’aspirine.

Malgré tout, il a pu retourner au hockey, en tant que premier entraîneur avec une équipe junior à Leduc, avant de revenir aux Broncos de Humboldt en novembre 2018. Il a joué 10 matchs avec l'équipe avant de s'éloigner afin de donner la priorité à sa propre guérison.

«C’était un peu difficile pour moi de saisir et de comprendre, mais juste après que j’ai pris la décision de quitter Humboldt, c’est quand j’ai vraiment mis l’accent sur ma santé mentale et que je me suis permis de guérir et de faire les choses que je devais faire», Smith m'a dit. "Ce n'était tout simplement pas l'endroit où je devais être pour mon processus de guérison."

Tyler Smith s’adresse à un journaliste entre deux cours du NAIT, à Edmonton, le lundi 18 novembre 2019. Smith a été blessé, mais a survécu à l’accident de bus Humboldt Broncos du 6 avril 2018. Photo de David Bloom

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Seuls trois autres survivants du crash sont revenus dans les Broncos de Humboldt la saison dernière. Bien que Smith soit heureux d'avoir saisi cette opportunité, il a déclaré qu'il devait être chez lui pour se soigner mentalement.

Selon Smith, plusieurs choses l’ont aidé dans son processus de rétablissement de la santé mentale. Bien qu’il soit toujours occupé à l’école et au hockey – il joue actuellement pour les Leduc Riggers -, il a trouvé le temps d’écrire et de s’ouvrir à ses proches.

«De temps en temps, une simple entrée de journal que je trouve est bénéfique. Et cela vient avec tout le processus de santé mentale. J’ai appris que l’écriture est toujours thérapeutique, peu importe le sujet », at-il déclaré. «C’est moi qui comprends que ma santé mentale doit venir en premier.

«C’est un processus quotidien. Vous devez le prendre tous les jours. Vous ne pouvez pas accélérer la guérison, c’est la grande chose que j’ai apprise. "

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Pour Movember, une collecte de fonds annuelle pour la santé des hommes, Smith cultive un collecte de fonds. Jusqu'à présent, il a collecté plus de 2 500 dollars et espère doubler ce nombre d’ici la fin du mois.

"De toute évidence, il existe un récit séculaire selon lequel les hommes ne vont pas toujours s’ouvrir aussi facilement que les femmes", a-t-il déclaré. "En fin de compte, si je peux collecter des fonds pour la santé mentale des hommes, c’est tout ce que je peux demander."

La culture du hockey chez les jeunes change aussi, dit Smith. De plus en plus de joueurs reconnaissent leurs besoins en matière de santé mentale et s’informent mutuellement qu’ils sont toujours là pour parler ou écouter tout problème.

Après avoir terminé ses études, Smith envisage de faire une carrière de conférencier, un moyen de continuer à partager son histoire et son rétablissement.

"J'adorerais essayer d'inspirer et de donner aux gens autant d'espoir que possible", a-t-il déclaré.

jherring@postmedia.com

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