Dans le comté de Multnomah, les services de santé mentale sont de plus en plus

Pris entre un financement stagnant, un labyrinthe d’assurances et une crise du logement abordable, le comté de Multnomah a du mal à fournir ses services de santé mentale aux personnes qui en ont le plus besoin.

C’est ce qu’a révélé un audit publié mercredi par le bureau du vérificateur du comté de Multnomah. La capacité du comté à fournir ses services est «limitée et fait face à des risques imminents», selon l’audit.

Il en ressort que le comté dessert moins de la moitié des personnes qui pourraient bénéficier des services de santé mentale les plus intensifs du comté, tandis que la demande de services augmente. Et l'accès aux programmes des comtés est en outre limité par les coûts de logement et une petite offre d'installations de traitement en résidence et de programmes de logement avec services de soutien locaux., qui ont tous de longues listes d'attente.

«Les personnes qui devraient l'obtenir ne l'obtiennent pas», a déclaré l'auditeur du personnel, Mark Ulanowicz. «C’est un gros problème qui touche tant de choses qui se passent actuellement dans la communauté.»

Pendant ce temps, le comté a dépensé une partie de son financement public pour les services de santé mentale depuis 2016 dans l'intention de créer davantage de logements avec services de soutien qui font cruellement défaut.. Mais cela n’a pas encore eu lieu. En fait, le comté a perdu des logements avec services de soutien qui lui coûtaient trop cher, a révélé l’audit. En 2018, une dissolution du contrat a entraîné la fermeture de 18 logements avec services de soutien et de 13 logements où des clients atteints de maladie mentale en attente de suivre un programme de traitement pourraient obtenir un logement et des repas fournis par le comté, selon l'audit.

«Allons-nous essayer de mettre notre argent dans ces programmes de traitement ou allons-nous essayer de développer des logements supervisés? Parce que nous avons besoin des deux. Et nous avons un montant fixe d'argent », a déclaré Ulanowicz.

Les auditeurs ont appelé à une nette augmentation de la transparence de la part de la division des services de santé mentale et de toxicomanie du comté de Multnomah. Ils ont recommandé à l'agence de rendre compte des décisions et politiques de financement lors des réunions publiques de la commission du comté de Multnomah au moins une fois tous les deux ans.

Les auditeurs ont envoyé au total onze recommandations au pays, notamment pour améliorer la collecte de données et analyser les effets de son programme sur les clients.

La Division de la santé mentale a répondu qu’elle appliquerait les recommandations du vérificateur.

Les auditeurs ont examiné deux des services de coordination de la santé mentale et des soins de santé mentale pour adultes les plus intensifs du comté, qu’ils qualifient de «maladie mentale grave et persistante».

«Nous avons commencé à nous intéresser davantage aux personnes qui étaient probablement les plus vulnérables», a déclaré Ulanowicz.

Selon l'audit, la maladie mentale grave et persistante comprend la schizophrénie, le trouble bipolaire et le trouble dépressif majeur. Et cela peut mener à quelque chose appelé engagement civil, un mandat de subir un traitement décidé par le système juridique de l'État.

Dans un engagement civil, un juge peut ordonner à une personne de recevoir un traitement de santé mentale ou d'aller dans un hôpital psychiatrique pendant une période allant jusqu'à 180 jours. Avant qu'une personne ne soit civilement engagée, elle est souvent mise en attente de courte durée dans un hôpital.

En Oregon, l'obstacle de l'ordre imposé par l'État est élevé – il faut être extrêmement dangereux pour eux-mêmes ou pour autrui, ou être incapable de prendre en charge des besoins personnels élémentaires présentant un risque grave.

Les auditeurs ont examiné les enregistrements relatifs aux résidents de Multnomah impliqués dans le processus d'engagement civil ou risquant de l'être entre 2016 et 2018, en se concentrant sur deux programmes clés pour la population: le programme modèle Choice et le traitement communautaire dynamique. Choice est un service de coordination de soins intensifs, tandis que le traitement assertif est un modèle de traitement intensif basé sur l’équipe, a déclaré la vérificatrice Jennifer McGurik.

"Ce sont des services intensifs qui sont vraiment prioritaires au niveau de l'état, ce qui affecte ensuite le comté", a déclaré la vérificatrice du personnel, Caroline Zavitkovski.

Les auditeurs ont constaté que bien que le comté de Multnomah serve environ 650 clients Choice à tout moment – le plus élevé par habitant parmi les comtés de l’Oregon -, le comté a choisi d’utiliser des critères restreints pour déterminer qui est admissible, ce qui signifie que de nombreux candidats prestations de service.

Les services peuvent être offerts à toute personne risquant d'aller à l'hôpital public, mais le comté de Multnomah ne les a généralement offerts qu'aux personnes qui y vont. Cela laisse «un besoin important non satisfait», a révélé l’audit.

Des problèmes structurels dans le comté de Multnomah peuvent exacerber ce problème. Le comté de Multnomah possède la plupart des grands hôpitaux psychiatriques de l’État, et la vérification note que toute personne qui est sans abri dans le comté avec une dernière adresse connue de plus de 60 jours devient la responsabilité du comté.

Selon l'audit, d'autres problèmes systémiques se répercutent sur le comté. La capacité de l'hôpital psychiatrique d'État est limitée. En partie à cause de cela, l’État a fait pression sur le comté pour qu’il prenne davantage de responsabilités, en donnant la priorité aux services de traitement en milieu communautaire, tandis que l’État réduit la disponibilité des soins en établissement.

“Donc, même quelqu'un qui aurait pu être admis à l'hôpital public il y a un an ou deux – pas de chance. Il n'y a pas de place là-bas maintenant, " Ulanowicz a dit.Et donc, si c'est la barre (pour l'inscription à un programme intensif de santé mentale communautaire), ce n'est probablement plus vraiment approprié.

Une fois qu'une personne est prête à quitter l'hôpital public, elle doit souvent passer à un traitement en établissement ou à un logement avec services de soutien. Mais dans le comté de Multnomah, ces situations sont peu nombreuses. Il n'y a que 51 unités de logement avec services de soutien pour les personnes desservies par le programme Choice. En comparaison, dans le comté de Marion, où la population équivalente n’est que le tiers de la population, il y en a environ 70.

Les clients qui quittent l’hôpital public sont parfois placés dans des conditions de logement temporaire coûteuses, comme dans un motel ou dans une maison «chambre et pension» qui n’offre pas de traitement.

Et le comté ne suit souvent pas ce qui se passe ces clients ensuite. L’audit a permis de constater que les données manquaient pour un tiers des déménagements et que plus d’un quart d’entre elles avaient été retrouvées dans un hôpital local.

Mais le programme qui pourrait combler cette lacune en matière de logement avec services de soutien – Traitement communautaire dynamique – n’a pas non plus la capacité suffisante pour répondre aux besoins. Il est couvert par le plan de santé de l'Oregon, coûte 18 500 dollars par an et par personne, et est documenté pour stabiliser ou améliorer les résultats pour la plupart des participants, selon l'audit.

Mais seuls 20% des résidents de Multnomah qui avaient été engagés civilement de 2016 à 2018 étaient inscrits au programme, selon l'audit. Il est rarement accessible aux personnes ne figurant pas dans le plan de santé de l’Oregon, la version de Medicaid établie par l’État.

"En fin de compte, un nombre important de personnes qui ne sont pas à Medicaid ont besoin de services que quelqu'un d'autre doit payer", a déclaré Ulanowicz. «Et les assurances privées (et) Medicare ne paient pas ces services. C’est donc – parler de cet écart », a déclaré Mark Ulanowicz.

Et le comté ne reçoit pas tout le financement possible, a déclaré Zavitkovski. C’est parce que l’État subordonne une partie de son financement au programme Choice à l’obtention de certains résultats.

"Le comté de Multnomah n'a pas été en mesure de respecter ces mesures au cours des dernières années", a-t-elle déclaré..

Ulanowicz a déclaré que le comté n’obtiendrait probablement pas ce financement incitatif de si tôt. Le financement des programmes est donc resté stable, ce qui signifie que, compte tenu de l’inflation, le service coûte moins cher au fil du temps, a déclaré Ulanowicz.

– Emily Goodykoontz; 503-221-6652; egoodykoontz@oregonian.com