L'audit révèle que les programmes de santé mentale des comtés ne sont pas atteints

PERSONNEL DE MERCURE

Selon un nouvel audit du comté, des centaines de personnes atteintes de maladies mentales graves dans le comté de Multnomah ne sont pas inscrites aux programmes de traitement auxquels elles ont droit.

«La capacité du comté de Multnomah à servir des adultes souffrant de maladie mentale grave et persistante est limitée et fait face à des risques imminents», lit-on dans cet audit, publié mercredi par le bureau du vérificateur du comté de Multnomah. "Actuellement, plus de la moitié des personnes impliquées dans le système d'engagement civil ne reçoivent pas les services les plus intensifs offerts par le comté."

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La majeure partie de l'audit est consacrée au programme modèle Choice, programme financé par l'État et destiné à aider les personnes atteintes d'une maladie mentale "grave et persistante" à ne pas être hospitalisées et à s'inscrire à des programmes de traitement dans leur propre communauté. Si les patients doivent être incarcérés à l’Oregon State Hospital, le programme Choice s’efforce de les relier au «niveau de soins le moins restrictif possible».

La majorité des clients Choice sont orientés vers le programme après leur engagement civil – processus dans lequel un juge déclare qu'une personne est un danger pour elle-même ou pour autrui et doit être détenue dans un hôpital psychiatrique pendant au moins 180 jours.

L'audit a révélé qu'entre 2016 et 2018, 676 résidents du comté de Multnomah avaient été engagés civilement, mais seulement 326 personnes étaient inscrites à Choice.

Dans d'autres comtés de l'Oregon, un engagement civil suffirait généralement pour être accepté dans le programme Choice. Mais dans le comté de Multnomah, l’audit a révélé qu’il n’ya pas assez de ressources pour desservir toute cette population. Cela signifie que le programme Choice est principalement réservé aux personnes se trouvant dans le scénario le plus restrictif, à savoir celles détenues à l'Oregon State Hospital.

«Le comté de Multnomah dessert déjà un très grand nombre de personnes, ce qui peut être un facteur déterminant pour maintenir un critère restreint (autoriser uniquement les patients en SST à accéder à Choice), afin que leur charge de travail n'explose pas», déclare Caroline Zavitkovski, directrice générale. auditeur qui a travaillé sur le rapport. "Mais ce sont les compromis auxquels nous sommes confrontés."

Les auditeurs de comté ont constaté un manque similaire de ressources pour les clients inscrits au traitement communautaire assertif (ACT). Le programme financé par l'État et par Medicaid fournit des services aux personnes atteintes de maladie mentale grave et persistante qui vivent de manière indépendante, "mais ne sont pas en mesure de gérer des aspects importants de leur vie quotidienne, telles que la prise constante de médicaments, par eux-mêmes", a déclaré l'audit.

L'audit a révélé que seulement 19% des personnes potentiellement éligibles à l'ACT entre 2016 et 2018 étaient inscrites au programme.

Pour les clients qui se qualifient et sont inscrits à Choice, leurs options en matière de logement et de soins restent limitées. Dans le comté de Multnomah, il existe 26 centres de traitement résidentiels pour les personnes souffrant de maladies mentales persistantes, mais ils n’ont pas toujours une disponibilité ouverte.

«Le personnel du programme nous a dit que les listes d'attente des résidences dans le comté sont généralement fermées et qu'elles ne sont ouvertes que quelques minutes ou secondes à la fois, en raison de la forte demande», note la vérification. "Une fois sur une liste d'attente, les clients doivent encore être sélectionnés, acceptés et attendre une ouverture."

Le comté de Multnomah gère également des logements avec services de soutien, ou des logements associés à des services sociaux destinés à assurer le succès à long terme du résident. Les clients d'ACT et de Choice sont théoriquement éligibles pour ce type de logement, mais ils peuvent se heurter à des obstacles bureaucratiques, selon Jennifer McGuirk, vérificatrice du comté de Multnomah.

«Disons qu’ils sont sans abri et qu’ils veulent s’implanter dans les nouveaux lotissements que nous construisons», a déclaré McGuirk au Mercure. «Pour beaucoup d’entre eux, ils devraient répondre à la définition fédérale du sans-abrisme – et si vous sortez de l’hôpital public, c’est considéré comme une résidence, vous ne pouvez donc pas vous rendre à l’une de ces fentes.»

L’équipe de McGuirk a constaté que même le suivi des résultats pour les clients Choice et ACT était un défi, car le comté compte une catégorie principale attribuée aux personnes inscrites à ces programmes – la «vie autonome» – qui couvre un large éventail de situations de vie.

«Cette catégorie pourrait inclure un appartement indépendant, la chambre et le repas, un motel, une famille, des sans-abri ou un refuge», indique l’audit. «Sans pouvoir décomposer davantage, cette catégorie est clairement problématique pour évaluer les résultats."

McGuirk a déclaré que l’imprécision «rend plus difficile l’ajustement des personnes, vous ne savez même pas quelle est votre base de référence ni ce à quoi vous pouvez vous attendre» des programmes.

Un grand nombre des problèmes mentionnés dans l’audit semblent être causés par des problèmes souvent identifiés et bien compris dans le comté de Multnomah: manque de financement public adéquat pour les services sociaux, et un marché du logement touché. Cependant, un problème est lié à une utilisation irresponsable des fonds au niveau des comtés.

Au cours de l’exercice 2016, le programme Choice du comté a dégagé un excédent de 2,5 millions de dollars. Zavitkovski a déclaré que le moyen le plus responsable pour une agence de dépenser un excédent est de "l'utiliser uniquement pour une dépense ponctuelle, car si vous l'utilisez pour un projet en cours, vous vous retrouverez à court".

Au lieu de faire cela, la Division des services de santé mentale et de lutte contre la toxicomanie a choisi de dépenser son argent supplémentaire dans un contrat «coûteux» (en logement) ", a déclaré Zavitkovski. Lorsque cet excédent a été épuisé l'année suivante, et que l'État a réduit son financement pour Choice, le comté a dû annuler le contrat, entraînant une perte nette de logements pour les clients de Choice.

En 2019, le comté économise à nouveau les fonds excédentaires Choice. Cette fois, il représente 1,4 million de dollars pour le logement transitoire dans son nouveau centre de ressources en santé comportementale. McGuirk a déclaré que cette utilisation des fonds est une utilisation plus appropriée du surplus, mais qu '"il y a des compromis".

"Peut-être qu’ils ne pourront peut-être pas aider une personne avec leurs besoins immédiats, si elle le fait", at-elle déclaré.

«Le programme doit être plus transparent avec (le conseil des commissaires de comté) et la communauté», a ajouté McGuirk, «sur la manière dont ils choisissent d'utiliser les fonds qu'ils reçoivent de l'État».