Est-ce que moi-même ou quelqu'un que je connais ai une maladie mentale? | L'échange

"J'ai une maladie mentale."

Cette déclaration est à la fois vraie et trompeuse, utile et inutile.

C’est une déclaration qui suscite un sentiment d’inconfort pour ceux qui le disent et pour ceux qui l’entendent.

Et c’est une déclaration qui soulève souvent de nombreuses questions difficiles à poser et parfois très difficiles à répondre.

Je suis un professeur d'université, un psychologue clinicien et j'ai été ministre dans l'église; et «je me bats avec une maladie mentale». Comme vous l'avez peut-être remarqué, j'ai changé les mots que j'ai utilisés de «avoir» à «lutter avec».

La raison est que les mots importent. Ils ont de l'importance parce qu'ils révèlent notre compréhension de réalités extrêmement complexes, comme celles que nous appelons «maladie mentale».

Dire «j'ai» suggère que je possède quelque chose ou que quelque chose qui n’était pas à moi m’appartient maintenant. C'est un mot utile à utiliser lorsque nous pensons à de nombreuses conditions médicales impliquant une invasion du corps par quelque chose d'étranger. Par exemple, je pourrais dire «j’ai la grippe», auquel cas je veux dire que mon corps a été envahi par un virus qui n’était pas là et qui est maintenant là, quelque chose que j’ai «attrapé» de quelqu'un d’autre.

Ce n'est pas le cas avec les conditions que nous appelons la maladie mentale. Je ne peux pas les "attraper" de quelqu'un d'autre, et ils ne décrivent pas un virus ou une bactérie qui a envahi mon corps.

Les maladies mentales sont plutôt des noms que nous donnons à des grappes de symptômes qui semblent communs aux personnes dans certaines circonstances. Certaines de ces circonstances sont davantage liées au patrimoine génétique d’une personne et d’autres à son environnement et à son histoire; Cependant, le plus souvent, ils impliquent une combinaison de plusieurs facteurs.

C'est pourquoi il est beaucoup plus utile de dire «Je lutte contre la maladie mentale».

Ce que je veux dire, c'est que je ressens un groupe de symptômes similaires à ceux d'autres personnes dont la vie est affectée par des facteurs de causalité similaires. C'est le groupe de symptômes et parfois les facteurs de causalité avec lesquels une personne a besoin d'aide. Ce n’est pas comme avoir besoin d’un antibiotique pour débarrasser le corps du virus de la grippe que j’ai «eu».

Nos mots importent également lorsque nous pensons au terme «maladie mentale». La maladie mentale a été définie de la manière suivante par la clinique Mayo:

La maladie mentale, également appelée trouble de santé mentale, désigne un large éventail de problèmes de santé mentale – des troubles qui affectent votre humeur, votre pensée et votre comportement. La dépression, les troubles anxieux, la schizophrénie, les troubles de l’alimentation et les comportements provoquant une dépendance sont des exemples de maladie mentale.

De nombreuses personnes ont des problèmes de santé mentale de temps en temps. Mais un problème de santé mentale devient une maladie mentale lorsque des signes et symptômes persistants provoquent un stress fréquent et affectent votre capacité à fonctionner.

le Clinique Mayo utilise des termes tels que «conditions», «troubles» et «préoccupations» pour expliquer la signification de «maladie mentale». Ce que je trouve si utile dans la définition qu'ils proposent, c'est la reconnaissance du fait que la préoccupation concerne «devenir» la maladie lorsque la souffrance qui leur est associée atteint un certain niveau d'impact sur la vie d'une personne.

Je vais en parler plus dans un instant.

Ce que je trouve un peu décevant au sujet de la définition, c'est l'affirmation selon laquelle «de nombreuses personnes ont des problèmes de santé mentale de temps en temps».

La vérité est que toutes les personnes éprouve des problèmes de santé mentale de temps en temps (nous vivons tous des moments d'anxiété ou de déprime, ou nous nous sentons dépassés, etc.), mais tout le monde ne ressent pas toutes les inquiétudes ou éprouve leurs préoccupations jusqu'à atteindre le niveau de perturbation de la vie que nous appelons maladie.

Une partie du défi réside dans la signification des mots que nous utilisons. Le mot «mental» nous communique certaines choses qui soulèvent des questions sur la relation de l'esprit au corps ou de l'esprit à l'âme.

Lorsque nous pensons en ces termes, nous voulons souvent que le terme «mental» se réfère à nos pensées et à notre expérience de nous-mêmes, qui est en quelque sorte séparée de nos émotions et de notre comportement ou de notre corps physique.

Le domaine de la santé mentale utilise le mot «mental» pour faire référence à tous ceux-ci et plus encore. Par exemple, le a déclaré:

Une maladie mentale est une affection qui affecte la pensée, les sentiments ou l'humeur d'une personne (et)… peut affecter la capacité d'une personne à établir des relations avec d'autres et à fonctionner chaque jour… La génétique, l'environnement et le mode de vie influent sur le développement d'une maladie mentale… Processus et circuits biochimiques et la structure cérébrale de base peut également jouer un rôle.

Leur définition reconnaît que la maladie mentale est une maladie qui implique des pensées, des sentiments, des comportements et des relations. En ce sens, le mot «mental» peut être trompeur.

Le langage historique de l'église est en réalité bien plus approprié et utile pour réfléchir aux réalités que nous appelons «maladie mentale» aujourd'hui. Tout au long de l'histoire, les écrivains pastoraux ont qualifié ces réalités de «blessures de l'âme».

En fait, un sens littéral des racines grecques à partir duquel nous obtenons le mot psychologie serait «l'étude de l'âme» et les racines d'où nous tire le mot psychopathologie (l'étude des maladies mentales) seraient «l'étude des blessures de l'âme».

Donc, pour revenir à ma première déclaration, il serait préférable de dire que «je lutte avec une blessure de l'âme».

Nous vivons à une époque où les réalités spirituelles et psychologiques sont généralement considérées comme des phénomènes distincts qui doivent être séparés les uns des autres et qui justifient des domaines de spécialisation complètement distincts les uns des autres.

Par conséquent, nous avons des experts en spiritualité qui connaissent très peu la psychologie et des experts en psychologie qui connaissent très peu la spiritualité. De cette façon, nous avons compartimenté l'étude et le traitement de l'âme.

C'est, à mon avis, une tragédie de notre temps. Mais c'est une discussion pour une autre fois. Pour les besoins de cet article, il suffit de dire que ce que nous appelons les maladies mentales sont bien plus que des affections «mentales» et décrivent des groupes de sentiments, de pensées et de comportements qui ont une incidence sur la plénitude de la vie d’une personne.

J'ai mentionné plus tôt que l'idée de «devenir» est importante quand on pense à la maladie mentale. Avec autant de conditions que nous appelons maladie mentale, il existe une expérience humaine fondamentale ou une préoccupation qui s’est intensifiée au point de devenir envahissante dans la vie d’une personne. Cette préoccupation particulière est «devenue» une condition que nous appelons une maladie.

L'American Psychiatric Association publie le système de classification à partir duquel nous obtenons le nom de toutes les maladies ou de tous les troubles mentaux traités aujourd'hui (par exemple, dépression, anxiété, stress post-traumatique, etc.). Pour qu’une condition soit qualifiée de «trouble» ou de «maladie», elle doit atteindre un certain seuil qui a une incidence sur un ou plusieurs des «4 D».

Détresse

Dysfonctionnement

Danger

Déviance

En bref, ma condition actuelle cause-t-elle une douleur suffisamment importante (détresse) pour être traitée; Cela perturbe-t-il suffisamment ma vie quotidienne (dysfonctionnement) pour être traité? est-ce que cela me met ou met d'autres personnes à un risque (danger) d'être traitées? ou est-ce que cela me rend suffisamment différent des attentes de la société (déviance) pour être traité?

Dans mon cas, la réponse est oui à deux d'entre eux. Toute ma vie, j'ai eu à lutter contre l'anxiété à un point tel que je souffrais suffisamment de détresse et de dysfonctionnement pour que l'on puisse obtenir un traitement ou de l'aide. C'est la définition de «maladie mentale». C'est la raison pour laquelle je dis «je lutte contre la maladie mentale».

Tant de personnes souffrent de détresse et de dysfonctionnement à des degrés divers mais ne cherchent jamais d'aide. Trop souvent, cela est dû à une stigmatisation qui entoure encore l'idée de «maladie mentale». Cela ne devrait pas être le cas, en particulier dans l'église. Paul a écrit à propos de sa propre détresse et de son dysfonctionnement dans sa deuxième lettre à l'église de Corinthe: «Nous étions soumis à une grande pression, bien au-delà de notre capacité d'endurance, de sorte que nous désespérions de la vie elle-même».

Et dans sa lettre aux Galates, il écrivait: «Portez les fardeaux les uns des autres et respectez ainsi la loi du Christ».

C'est la loi même du Christ que nous nous rencontrons dans notre détresse et notre dysfonctionnement, dans nos blessures de l'âme, afin de pouvoir expérimenter le réconfort de Dieu l'un par l'autre, que Paul décrit dans 2 Corinthiens:

Dieu soit loué et père de notre Seigneur Jésus-Christ, père de compassion et de réconfort, qui nous réconforte dans tous nos ennuis afin que nous puissions réconforter ceux qui en ont besoin avec le réconfort que nous recevons nous-mêmes de Dieu.

Donc, pour ce psychologue qui éprouve de l’angoisse à un niveau qui cause de la détresse et du dysfonctionnement (maladie mentale), j’espère que nous, membres de l’Église, comprendrons suffisamment les blessures de l’âme pour nous permettre d’aller au-delà de la stigmatisation associée la maladie et demandez-vous simplement:

"Est-ce que moi, ou quelqu'un que je connais, souffre suffisamment pour que nous puissions avoir besoin d'aide?"

Barrett McRay, Psy.D., enseigne au département de formation et de ministères chrétiens du Wheaton College. Il est également directeur clinique d'Alliance Clinical Associates à Wheaton, IL.

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