Avec le taux de suicide le plus élevé du pays, les hommes blancs d'âge moyen

FARGO – Dans la maison de Mme Julie Blehm, dans le sud de Fargo, les souvenirs de son mari, David, sont encore présents.

Les œuvres d'art rassemblées sont suspendues aux murs. La table où il a gardé des piles de livres est toujours dans la salle à manger.

À elle, Dr. David Blehm était l'homme le plus intéressant qu'elle avait rencontré. Elle ne vit aucun signe que son mari pédiatre était si malheureux qu’il allait mettre fin à ses jours.

«Je n'ai jamais pensé qu'il était suicidaire», a-t-elle déclaré. "Je n'ai jamais eu ce sentiment."

En voyage d’affaires, l’employeur de David Blehm a appelé pour lui dire qu’il ne s’était pas présenté au travail. Elle a appris par la suite qu'il s'était suicidé le 7 novembre 2011. Il avait 59 ans.

«Je pense que beaucoup de personnes vous ont respecté en tant que pédiatre et ont apprécié les listes de lecture que vous avez données à leurs enfants et toutes ces choses différentes. Comment avez-vous pu être si malheureux d'avoir fait cela? »Demanda-t-elle.

Les hommes blancs d'âge moyen, comme David Blehm, ont le taux de suicide le plus élevé de tous les groupes aux États-Unis, selon l'American Foundation for Suicide Prevention. En 2017, les hommes blancs représentaient près de 70% des décès par suicide aux États-Unis, et les groupes d'âge moyen atteignent le sommet en ce qui concerne les taux, a déclaré l'organisation.

Les hommes en âge de travailler constituent la plus grande partie des décès par suicide dans le Dakota du Nord, a déclaré Alison Traynor, directrice de la prévention du suicide au Dakota du Nord. Au Minnesota, le ministère de la Santé du Minnesota présente également un risque accru pour les hommes d'âge moyen.

Aux États-Unis, les Blancs ont pour culture de gagner leur vie et de protéger leur famille, a déclaré la Dre Liza Tupa, psychologue clinicienne qui a étudié le suicide. On leur apprend également à «se tirer d'affaire» au lieu de chercher de l'aide, a déclaré Tupa, directeur de l'éducation et de la recherche à la Commission interétatique occidentale pour l'enseignement supérieur à Boulder, dans le Colorado.

Julie Blehm a demandé à son mari de demander de l'aide après avoir remarqué qu'il buvait davantage dans les années qui ont précédé son décès, mais il a dit qu'il pourrait s'en sortir tout seul.

Après sa mort, elle s'est entretenue avec son fils, qui a déclaré s'être rendu compte que son père avait probablement estimé qu'il avait peut-être échoué dans certaines activités de sa vie, a-t-elle déclaré. "Ici, il était un homme d'âge moyen… approchant un peu de la fin de sa carrière et pensant:" Je ne me débrouillais pas aussi bien que je le pensais ", a-t-elle déclaré.

Julie Blehm, médecin spécialisée dans les soins aux personnes âgées, a raconté l’histoire de son mari dans le but d’éduquer les professionnels de la santé. Elle a joué un rôle dans l’instauration de changements dans le Dakota du Nord afin d’encourager les médecins à obtenir le traitement dont ils ont besoin.

«Cela ne signifie pas que vous êtes une personne affreuse. Cela ne signifie pas que vous êtes faible. Cela signifie que vous avez une maladie », a-t-elle déclaré. "Je pense que c'est la chose la plus importante."

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Le Dakota du Nord et le Minnesota ne suivent pas spécifiquement les taux de suicide chez les hommes blancs d'âge moyen, mais les deux États surveillent les tendances par race, sexe et âge.

Les Blancs ont représenté 85% des décès par suicide en 2018 dans le Dakota du Nord. La même année, le taux de suicide chez les Blancs dans le Dakota du Nord était de 20 pour 100 000, selon le département de la santé de l'État. C’est plus que le taux national de presque 16 pour 100 000 habitants, selon les Centers for Disease Control and Prevention.

Les Blancs du Minnesota ont représenté 91% des suicides en 2017, chiffre le plus récent du ministère de la Santé de l'État. Les taux de suicide par année n'étaient pas disponibles, mais le taux pour 2013-2017 chez les Blancs du Minnesota était de 13,4 pour 100 000, juste derrière les Indiens d'Amérique avec 23,2.

Depuis 2000, le taux de suicide des hommes est resté plus élevé que celui des femmes du Dakota du Nord et du Minnesota. Selon les données des deux États, les hommes étaient quatre fois plus susceptibles de se suicider que les femmes.

«Je pense que les chiffres en provenance du Dakota du Nord … Je pense qu'ils nous ont réveillés en tant qu'État», a déclaré Thomasine Heitkamp, ​​codirectrice du projet et chercheuse principale du centre de transfert de technologies en santé mentale de Mountain Plains à Grand Forks. "Je pense que nous avons commencé à creuser un peu plus profondément les causes."

Les hommes blancs d'âge moyen sont exposés à divers facteurs de risque, tels que le stress économique, les problèmes de santé chroniques et les pressions exercées pour réussir, a déclaré Tupa. Un manque d'accès au traitement, en particulier dans les zones rurales, est également préoccupant, ont déclaré des experts.

"Comment pouvez-vous transformer le fait de chercher de l'aide en une force?", A déclaré Tupa. "C'est le message que je pense que nous devons transmettre à tout le monde, mais surtout … à ce groupe."

Pour résoudre le problème complexe du suicide, tout le monde doit s’unir pour éliminer les obstacles au traitement, dispenser une formation en prévention du suicide et développer les capacités des communautés en matière de discussion du sujet, ont déclaré des experts.

Les armes à feu représentant 50% des suicides aux États-Unis, il faudrait discuter davantage des mesures qui peuvent être prises pour garder les armes à feu éloignées des personnes qui ont des idées suicidaires, a déclaré Gina Brimner, directrice des initiatives pour anciens combattants de WICHE.

David Blehm s'est tué avec une arme à feu qu'il possédait et son épouse a convenu qu'il fallait sensibiliser davantage à la prévention des armes à feu et du suicide. «C’est une conversation difficile dans de nombreux États, car elle confond le contrôle des armes à feu», a déclaré Brimner, mais ces conversations pourraient sauver une vie.

David Blehm (photo soumise)

David Blehm (photo soumise)

Les campagnes médiatiques peuvent aider à sensibiliser, a déclaré Heitkamp. Elle a mentionné les efforts de sensibilisation déployés dans les silos à céréales, les églises et d'autres endroits fréquentés par les hommes des régions rurales d'Amérique.

Le service de vulgarisation de l’Université d’État du Dakota du Nord s’est associé aux services sociaux luthériens pour un document éducatif destiné aux agriculteurs et aux éleveurs. La carte de la taille d'un portefeuille s'appelle «bootstraps». Elle comporte une paire de bottes usées contenant des informations sur la dépression, les personnes touchées et les mesures à prendre pour obtenir de l'aide.

«Nous avons en fait utilisé cette mentalité comme un moyen d’atteindre les gens», a déclaré Sean Brotherson, spécialiste des sciences de la famille de la vulgarisation chez NDSU.

La recherche montre que travailler dans l'agriculture est l'une des professions les plus stressantes. Des facteurs incontrôlables peuvent décider du succès d'un agriculteur ou d'un éleveur, et cela est aggravé par le travail épuisant, les longues heures de travail, les difficultés financières et l'isolement, a déclaré Brotherson.

Les agriculteurs sont élevés dans une culture de gestion privée des problèmes et de réduction de la gravité des problèmes de santé, a déclaré Brotherson. Mais il a été encouragé récemment car de plus en plus de personnes reconnaissent que les problèmes de santé mentale sont courants et qu’ils peuvent être traités si une personne cherche de l’aide.

"Saviez-vous que les hommes aussi ont des sentiments?", Demande un homme moustachu assis dans un bureau ressemblant à un croisement entre le bureau d'un avocat et celui d'un homme. «Et non, pas seulement les hippies. Nous tous! Bonjour, je suis le Dr Rich Mahogany. Bienvenue chez Man Therapy. "

Le docteur fictif est la star de mantherapy.org, site Web créé par le ministère de la Santé publique et de l'Environnement du Colorado dans le but d'aider les hommes à lutter contre les maladies mentales. Le site Web contient des statistiques, des témoignages, des outils pour évaluer la santé mentale et un peu d'humour nerveux.

«Ce que la recherche initiale a montré, c’est qu’il était nécessaire de mettre au point un type de message différent, plus attrayant pour les hommes, et d’éliminer ce jargon stérile et traditionnel en matière de santé mentale», a déclaré Sarah Brummett, directrice de la prévention du suicide au Colorado. "Il fallait que les hommes entrent en résonance un peu différemment."

Man Therapy est un site Web créé par le ministère de la Santé publique et de l'Environnement du Colorado dans le but d'aider les hommes à lutter contre les maladies mentales. Spécial au forum

Man Therapy est un site Web créé par le ministère de la Santé publique et de l'Environnement du Colorado dans le but d'aider les hommes à lutter contre les maladies mentales. Spécial au forum

Les hommes disposent désormais d'un lieu anonyme pour rechercher des informations et le site Web présente des "hommes virils" aux prises avec des problèmes de santé mentale. "Cela met en évidence le fait que les problèmes de santé mentale ne signifient pas que vous êtes moins un homme", a-t-elle déclaré.

Le site Web a reçu près d'un million de visiteurs depuis son lancement en 2012, a déclaré Brummett. La thérapie par l'homme pourrait toucher plus de gens s'il y avait plus de fonds pour la promouvoir, mais elle a reçu d'excellents commentaires, a-t-elle déclaré.

Le taux de suicide global du Colorado en 2017, dernière année disponible, était à peu près le même qu'en 2012 – environ 20 suicides pour 100 000 habitants. Même si le nombre n’a pas augmenté, les responsables locaux affirment qu’un effort de collaboration est nécessaire pour faire baisser le taux.

Man Therapy est un programme fantastique, a déclaré Traynor. Mais les données du Dakota du Nord montrent que le suicide ne fait pas de discrimination, a-t-elle déclaré.

Le programme de prévention du suicide du Dakota du Nord a été transféré du département de la santé de l'Etat à la division de la santé comportementale en juillet, ce qui signifie que le personnel construit «beaucoup de choses à partir de la base», a déclaré Traynor. L'État commence à créer la base des services d'intervention, a-t-elle ajouté.

«Avec nos ressources limitées, nous essayons de résoudre les problèmes qui affectent réellement toutes les populations», a-t-elle déclaré.

Quelques heures à peine avant l'interview de Julie Blehm, elle s'est assise à une table de conférence au Sanford Medical Center, où elle a animé un séminaire sur la dépression et le suicide chez les prestataires de services de médecine et de sciences de la santé de l'Université du Dakota du Nord.

Elle a raconté l’histoire de son mari: sa lutte contre l’alcool, l’idée qu’il ne voulait pas admettre qu’il ne pouvait pas gérer ses problèmes tout seul, la culpabilité et la colère qui accompagnaient sa mort et la façon dont elle avait fini par tout accepter.

"Je dois parler de lui, at-elle déclaré. Nous ne pouvons pas éviter ce sujet pour toujours."

Avec l'aide d'un psychologue et d'un groupe de soutien de la Fondation américaine pour la prévention du suicide, elle a pu exprimer sa colère contre son défunt mari, qu'elle le haïssait lorsqu'il buvait – sans jugement. Elle siège maintenant au conseil d'administration de la section AFSP North Dakota.

Les statistiques montrent que les médecins courent un plus grand risque de suicide que le grand public. Grâce à Julie Blehm et à d’autres, les médecins ne sont plus obligés de signaler au bureau des licences de leur État qu’ils luttent contre la maladie mentale ou la toxicomanie s’ils cherchent volontairement de l’aide dans le cadre du programme de santé professionnelle du Dakota du Nord.

Elle a dit que plusieurs facteurs avaient probablement joué dans la mort de son mari, mais que le changement de rapport l'aurait sauvé.

Les personnes qui se sont suicidées se sentiront probablement dans une gamme d’émotions et se demanderont peut-être ce qu’elles auraient pu faire différemment pour l’éviter, a déclaré Julie Blehm.

Ces personnes ne sont pas seules, a-t-elle souligné.

«Une dernière pensée est que, pour les personnes qui ont survécu à une personne qui s'est suicidée et qu'ils aimaient et qui se sont suicidées, je pense que vous avez fait de votre mieux, at-elle déclaré. «Rappelez-vous, vous avez essayé. Vous avez fait de votre mieux à l'époque, et ce n'est pas de votre faute. "

Julie et David Blehm sont vus lors d'un voyage en Caroline du Nord en 2005. Spécial du Forum

Julie et David Blehm sont vus lors d'un voyage en Caroline du Nord en 2005. Spécial du Forum