Le succès du système judiciaire pour la santé mentale à New York


Les prisons d’aujourd’hui abritent un nombre disproportionné de délinquants atteints de maladie mentale. Comme Stephen Eide a c'est noté, ces personnes restent souvent en prison beaucoup plus longtemps que les détenus habituels, ce qui augmente le risque d'incidents violents ou même d'isolement cellulaire. S'ils reçoivent un traitement, il est fourni dans un environnement punitif plutôt que thérapeutique.

Le tribunal de la santé mentale de Brooklyn, qui a célébré la semaine dernière un événement marquant: 1 000 diplômés de son programme de déjudiciarisation pour le système de justice pénale, a œuvré pour changer cette sombre réalité. Les tribunaux de santé mentale fournissent aux délinquants de bas niveau – souvent impliqués dans des infractions telles que le vol à l'étalage ou l'intrusion – un traitement en milieu communautaire comme alternative au procès et à une éventuelle peine d'emprisonnement. Les participants doivent régulièrement se présenter devant le tribunal pour rendre compte de leurs progrès. S'ils terminent leurs programmes (qui durent souvent 12 mois ou plus), leurs accusations sont abandonnées. Grâce à l’approche de la cour, il ya 1 000 cas de personnes mentalement incarcérées en prison à New York.

Le tribunal de la santé mentale de Brooklyn fonctionne de la même manière que Loi de Kendra, la loi de New York qui autorise les juges à ordonner aux personnes atteintes de maladie mentale grave de recevoir un traitement prescrit ou surveillé pendant qu’elles vivent dans la communauté. Les deux programmes catalysent le traitement et peuvent réduire la récidive en tenant les systèmes responsables de la fourniture de services à ceux qui ont besoin de soins. Alors que la ville se prépare à fermer Rikers Islandtribunaux pour la santé mentale et la loi de Kendra sont plus importants que jamais.

Le juge Matthew D’Emic préside ce programme depuis sa création en 2002. Aujourd’hui, 29 tribunaux de santé mentale opèrent dans l’État de New York, notamment à Manhattan, dans le Queens et dans le Bronx. Ils ont traité plus de 11 000 cas. Selon un évaluation du tribunal préparé pour l’Institut national de la justice, la participation réduit le risque de nouvelle arrestation par 46 pour cent. En détournant les accusés atteints de maladie mentale grave du système de justice pénale vers un traitement en milieu communautaire, les tribunaux psychiatriques renforcent la sécurité publique et limitent les incarcérations inutiles. Cette solution de bon sens accroît en fin de compte la coordination entre les systèmes de soins des malades mentaux – une lacune depuis les années 1960.

D’Emic, qui réagit avec compassion et dignité aux participants, joue un rôle important dans le succès de la cour. Il s’agit là d’une approche remarquable, considérant que les personnes atteintes de maladie mentale grave sont souvent ignorées, ostracisées, harcelées et pires. «Nous sommes en mesure de trouver des services qui entourent nos accusés», a déclaré D’Emic. "Le plus gros obstacle est le logement." Alors que l'administration de Blasio a engagé pour fournir plus logement avec services de soutien appartements, la ville ne les attribue pas aux personnes atteintes de maladie mentale, encore moins à celles qui passent par les tribunaux de la santé mentale.

Bien entendu, le traitement en milieu communautaire peut ne pas convenir à toutes les personnes atteintes d'une maladie mentale grave. dans le Journal de l'American Medical Association, Dominic Sisti, Elizabeth Sinclair et Steven Sharfstein Remarque qu’une diminution significative du nombre de lits d’hospitalisation a déplacé les soins vers des milieux moins optimaux. Sisti soutient qu'un système éthique devrait fournir des soins de santé aux patients hospitalisés et externes. Plus d'une génération de désinstitutionnalisation s'est traduite par une réduction du nombre de lits d'hospitalisation pour les rares personnes qui en ont réellement besoin.

«Pour la grande majorité des personnes souffrant de maladie mentale grave, il faut s'attendre à une vie dans la pauvreté; il est presque préordonné dès le moment du diagnostic », écrivent Richard Frank et Sherry Glied dans Mieux mais pas bien. «Les personnes atteintes de maladie mentale grave font toujours partie des groupes les plus gravement défavorisés et stigmatisés aux États-Unis.» Les tribunaux de la santé mentale nous empêchent au moins de répéter les erreurs du passé, telles que l'incarcération de personnes atteintes de maladie mentale. Les réalisations de ces tribunaux et de la loi de Kendra sont encourageantes, mais nous ne pouvons pas en rester là. Pas beaucoup de personnes atteintes de maladies mentales graves continuent de vivre, comme le préviennent Frank et Glied, une pauvreté presque garantie.