La santé mentale des anciens combattants est moins bonne que celle des Australiens en général.

Une carrière dans les forces de défense australiennes (ADF), ou dans les forces armées de n'importe quel pays, peut être enrichissante, mais aussi exigeante. Les défis comprennent la formation rigoureuse, les déménagements fréquents et le maintien des liens sociaux.

Au-delà de cela, le personnel militaire peut être exposé à des traumatismes lors de combats, de missions de maintien de la paix, de protection des frontières, de secours humanitaires et lors d'accidents d'entraînement.

Ils peuvent être confrontés non seulement à des menaces pour leur propre vie ou leur sécurité, mais également à la souffrance ou à la mort d'autrui, ce qui peut avoir un impact émotionnel et moral important. impact psychologique.

Il n’est donc pas surprenant que nous voyions des taux plus élevés de maladie mentale parmi les anciens combattants par rapport à l'ensemble de la population australienne.

Les taux de suicide sont également préoccupants, en particulier chez les jeunes vétérans. Entre 2001 et 2016, 373 vétérans australiens a pris leur vie. Les anciens combattants de sexe masculin âgés de moins de 30 ans avaient un taux de suicide plus de deux fois supérieur à la moyenne nationale chez les hommes du même âge. Ces chiffres ont suscité une préoccupation considérable de la part de la communauté, notamment demande une commission royale suicide vétéran.

Que cela se produise ou non, nous devrions cibler les anciens combattants avec un niveau de soins élevé qui reflète mieux leur ensemble unique de besoins.

Retour à la vie civile

Des recherches récentes ont mis en évidence une des périodes les plus difficiles pour le personnel militaire peut être la transition de retour à la vie civile.

Les principaux changements de mode de vie peuvent être stressants pour tout le monde, mais quitter le FAD peut être plus que de quitter son emploi. Cela représentera probablement un changement dans le mode de vie d’une personne dans l’ensemble.

Bien que de nombreux membres du personnel en transition connaissent parfois une certaine incertitude et le sentiment de perdre une partie d'eux-mêmes, la plupart d'entre eux procèdent au réglage avec succès. Pour d'autres, les problèmes risquent de ne pas disparaître et, pour certains, de s'aggraver, à moins qu'ils ne reçoivent de l'aide.



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Une étude approfondie commandée par le ministère des Anciens Combattants (DVA) et la Défense en 2015 a révélé que les membres des ADF qui avaient quitté la réserve ou étaient passés dans la réserve étaient à plus grand risque de problèmes de santé mentale par rapport à ceux qui étaient encore en service et à la communauté australienne dans son ensemble.

Par exemple, au cours des 12 derniers mois, 17,7% des membres du personnel des FAD en transition avaient été aux prises avec un trouble de stress post-traumatique (TSPT), contre 8,7% d'entre eux purgeant encore le FAD à temps plein et 5,2% dans la communauté australienne.

La dépression (11,2%) et les troubles anxieux tels que le trouble panique (5,4%), l’agoraphobie (11,9%) et la phobie sociale (11%) sont autant d’autres problèmes de santé mentale courants chez les membres du personnel FAD en transition. taux dans la population générale.

Les taux de suicidalité (penser, planifier ou tenter de se suicider) étaient plus du double de ceux qui avaient quitté le service FAD à temps plein par rapport à ceux qui servaient encore dans le FAD (21,7% contre 8,8%), et dix fois plus grand que la communauté australienne.



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Chercher et recevoir de l'aide

Selon l’étude sur la DVA, environ 75% des anciens combattants ayant déclaré avoir eu des problèmes de santé mentale avaient demandé et reçu de l’aide à un moment donné de leur médecin ou de leur professionnel de la santé mentale. Ces taux sont beaucoup plus élevés que dans la communauté en général et bien auger pour le l'état de préparation des anciens combattants à la recherche de soins.

Cependant, comme c'est le cas dans la communauté australienne et à l'échelle internationale, il existe un sous-engagement en matière de traitement et de pratique fondés sur des preuves. Seulement environ 25% parmi les anciens combattants demandeurs d’aide, on estime qu’ils reçoivent des soins fondés sur des données probantes, tels que la thérapie cognitivo-comportementale. Cela peut être dû au fait que les anciens combattants ne restent pas engagés dans les services de santé assez longtemps pour recevoir des traitements fondés sur des preuves.

Ainsi, bien que la recherche d’aide et la prestation de soins aux anciens combattants soient équivalentes, voire supérieures, à celles de la communauté en général, il reste encore beaucoup à faire pour que les anciens combattants restent engagés dans les services et reçoivent le traitement dont ils ont besoin.

Environ les trois quarts des anciens combattants ayant des problèmes de santé mentale vont demander de l'aide.
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Que pourrions-nous faire mieux?

Venus d'un système de santé des forces armées où des soins de santé leur sont organisés, les anciens combattants peuvent avoir des attentes plus élevées quant au niveau de pratique coordonnée et intégrée.

Donc, premièrement, nous avons besoin d’une intégration et d’une coordination améliorées des services, y compris le développement de capacités de sensibilisation qui engagent de manière plus proactive les anciens combattants et leurs familles et les connectent aux services appropriés. La sensibilisation peut être menée par des professionnels de la santé ou se croiser avec les réseaux de soutien par les pairs existants.

Deuxièmement, nous devons améliorer les connaissances et les compétences des professionnels de la santé dans les divers services auxquels les anciens combattants ont recours. Il est important de noter que les services et les traitements devraient être fournis avec une «sensibilisation culturelle militaire» appropriée.

Cela signifie que les praticiens démontrent qu'ils comprennent les types d'expériences auxquelles les anciens combattants ont pu être exposés et les impacts potentiels durables de ces expériences. Les anciens combattants seront probablement plus engagés dans les services s'ils se sentent bien compris.



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Parallèlement à cela, nous devons être conscients des besoins des familles qui souffrent souvent des problèmes de santé mentale des anciens combattants et soutenir activement ces dernières. Bras ouverts – Consultation des anciens combattants et des familles, un service de conseil national gratuit, joue un rôle important dans la fourniture de ce soutien.

En fin de compte, nous devons continuer à nous concentrer sur les innovations en matière de prévention et de prise en charge précoce des problèmes de santé mentale chez les anciens combattants, y compris la suicidabilité. Ce faisant, nous devons nous concentrer davantage sur les résultats en matière de bien-être et pas seulement sur les symptômes et les affections. Nous veillerons à ce que notre objectif reste d'aider les anciens combattants à mener une vie significative et satisfaisante dans tous ses domaines.

Si cet article vous a posé problème ou si vous êtes préoccupé par une de vos connaissances, appelez Open Arms au 1800 011 046 ou Lifeline au 13 11 14.