Texas Vet travaille pour déstigmatiser les soins de santé mentale

PFLUGERVILLE, Texas – Malgré les efforts pour mieux informer les anciens combattants sur la disponibilité des services de santé mentale, le taux d'anciens militaires décédés par suicide continue de grimper, selon les dernières statistiques disponibles du Département américain des anciens combattants. Alors que le nombre d'anciens combattants américains a diminué, le nombre de suicides est resté à peu près le même.

  • Selon derniers numéros, 16 vétérans en moyenne meurent de suicide chaque jour
  • Un ancien combattant local a créé une organisation de soutien par les pairs
  • Ligne de vie nationale de prévention du suicide est 1-800-273-8255

Le vétéran de Pflugerville, Denny Katona, s’est enrôlé dans la Garde nationale de Pennsylvanie en 1993; Environ dix ans plus tard, il rejoignit l'armée et se déploya en Irak.

"Lors de mon dernier déploiement, j'étais responsable des interprètes nationaux locaux et l'une de mes interprètes – elle était une jeune fille syro-chrétienne de 19 ans – est partie en mission. Ils ont été touchés par un engin piégé; pour identifier le corps ", a rappelé Katona.

Cette expérience hantera Katona pendant des années – l’odeur de chair et de poils brûlants. Il est rentré du service actif en 2012, mais a déclaré qu'il ne chercherait jamais à obtenir de l'aide et éventuellement à recevoir un diagnostic de trouble de stress post-traumatique avant trois ans après son retour.

"Nous faisons partie des personnes les plus obstinées et obstinées parce que, hé, qu'est-ce que nous avons fait? Nous avons tout gobé, nous avons roulé si longtemps", a déclaré Katona. "Vous savez que j'ai parlé d'appartenance contrariée, il y a aussi une lourdeur perçue. Je ne veux pas être un fardeau pour quelqu'un d'autre et prendre ce téléphone et appeler. Vous savez, je ne veux pas admettre que, hé – j'ai besoin d'aide "

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Jeremy Brooks, un résident de Giddings, a été exposé au suicide d’un ancien combattant bien avant de rejoindre l’armée.

"Il y a toujours eu ces problèmes, mais personne n'y a vraiment prêté attention jusqu'à récemment", a-t-il déclaré.

Le père biologique de Brooks avait divorcé de sa mère très jeune, mais Brooks rendait visite régulièrement à son père le week-end jusqu'à l'âge de 12 ans. C'est alors que son père est retourné dans son État d'origine à New York après une tentative de suicide présumée. Le père de Brooks, un ancien combattant de la guerre du Vietnam, disparaîtrait pendant plusieurs jours. Il a finalement été retrouvé mort chez lui.

"C'était la veille de mon départ pour le secondaire. Littéralement, la veille de ma première année…", a déclaré Brooks. "On m'a dit la vérité dès le départ, personne n'a essayé de cacher quoi que ce soit, et c'était dévastateur."

La mort par suicide de son père a eu un impact durable sur Brooks, ressentie à plusieurs reprises depuis son déploiement en Irak en 2007.

L'un de ses frères en uniforme, Jason Scott Shupiery, s'est suicidé le mois dernier.

"Deux entreprises au sein de mon entreprise se sont suicidées depuis notre retour, et ça frappe vraiment chez nous et on se demande pourquoi", a déclaré Brooks.

Photo de Jason Scott Shupiery, ancien combattant de la guerre en Irak (Crédit: Jeremy Brooks)

Bien que Brooks ne comprenne peut-être pas pourquoi certains membres de sa famille militaire ont finalement décidé de se suicider, il comprend certainement ce qu'ils ressentent.

"Honnêtement, je crois sincèrement que l'une des principales causes est que les gars se sentent isolés et qu'ils n'ont plus le même but", a déclaré Brooks. «C’est ce qui leur permet de découvrir toutes les choses négatives de leur vie plutôt que de regarder, j’ai des enfants en bonne santé, j’ai une bonne femme, j’ai un bon travail.»

C’est ce sentiment de solitude et d’absence de but dans la vie qui a finalement conduit Brooks à chercher de l’aide pour lui-même. Brooks a déclaré que demander de l'aide était pour lui une défaite, comme s'il allait à l'encontre de la formation qu'il avait reçue en tant que soldat.

"Dès le jour où vous vous êtes enrôlé dans l'armée, lorsque vous suivez un entraînement de base, si vous passez un appel de maladie parce que vous êtes réellement malade, ils vous donneront l'enfer pour être franc", a déclaré Brooks. "Sois dur, tu n'as pas besoin d'aller au malade. Ils sont très durs avec ça. Ils veulent cette dureté là-bas, la dureté mentale, la dureté physique. Chaque aspect de la vie de soldat est dur."

En plus d'être durs, des soldats comme Brooks et Katona se sont inquiétés de demander de l'aide et de l'impact que cela aurait sur une future carrière militaire. Katona a déclaré qu'il avait entendu parler des expériences d'autres soldats avec qui il avait servi.

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"En répondant correctement, ils ont perdu leur autorisation de sécurité", a déclaré Katona. "Et surtout à un certain niveau, si vous perdez votre autorisation de sécurité qui tue votre carrière."

Katona a déclaré que la recherche de soins de santé mentale tout en étant activement déployée est une "prise 22 malheureuse". Mais pour les anciens combattants libérés, Katona a déclaré que les organisations d'anciens combattants pouvaient en faire plus pour aider à persuader les anciens membres des services d'accéder aux services de santé mentale.

En 2016, Katona a eu l'idée de former le groupe “Ancien combattant. »Le« O.P. »représente un poste d'observation qui se prête parfaitement à la mission principale de l'organisation: mettre en relation les anciens combattants avec d'autres anciens combattants pour s'assurer qu'ils se surveillent mutuellement.

"Lorsque nous traversons cela et que nous en sommes à ce stade, l'un de nos plus grands sentiments est:" Je suis tout seul, personne ne ressent ce que je ressens ", a déclaré Katona. "En montrant aux anciens combattants qu'ils sont liés à d'autres personnes qui ont subi les mêmes épreuves et épreuves et qui l'ont surmontée – je pense que cela montre les encouragements dont les gens ont besoin pour commencer à obtenir l'aide dont ils ont besoin."

Si vous avez des idées suicidaires, appelez la Ligne nationale de prévention du suicide au 1-800-273-8255. Pour la ligne de crise des anciens combattants, composez ce numéro et appuyez sur 1.