Nizhoni, un fournisseur de soins à domicile, cherche à «se distinguer»

La plupart des entreprises de santé à domicile développent leurs activités en prenant soin des personnes âgées atteintes de maladies chroniques ou de celles qui viennent de rentrer de l'hôpital.

Mais un fournisseur basé dans le Massachusetts, qui vise une croissance nationale, prend une voie très différente.

Lancé en 2004, Nizhoni Health, basé à Sommerville, dans le Massachusetts, sert presque exclusivement de patients atteints de troubles du comportement complexes ayant de multiples besoins de santé, en proposant des soins comprenant des soins infirmiers qualifiés, des aides de soins à domicile et une thérapie. Bien qu’un patient de santé à domicile typique puisse être une personne de 70 ans confinée à la maison avec une insuffisance cardiaque congestive, les patients de Nizhoni sont souvent des adultes plus jeunes et mobiles souffrant de schizophrénie et d’autres maladies mentales aiguës.

«Nous prodiguons des soins à une population très distincte», a déclaré Joseph McDonough, PDG et fondateur de Home Health Care News.

Actuellement, Nizhoni et son équipe d’environ 700 infirmières s’occupent de patients répartis dans tout le Massachusetts. En moyenne, le prestataire effectue environ 20 000 visites de patients par semaine, même si ce nombre a rapidement tendance à augmenter.

«Nous sommes probablement l’une des agences à la croissance la plus rapide du Massachusetts», a déclaré McDonough. "Il y a un tel besoin, alors nous sommes certainement en train d'essayer de le satisfaire."

Bien que Nizhoni reçoive de l’argent de Medicare, la majeure partie de son financement provient de MassHealth, le programme national qui associe Medicaid et le programme d’assurance maladie pour enfants (CHIP). Il y a plus d'une douzaine d'organisations de soins responsables (ACO) relevant de MassHealth, et Nizhoni travaille en partenariat avec elles régulièrement.

En plus des obstacles de main-d'œuvre habituels rencontrés par presque tous les fournisseurs, naviguer dans le paysage de Medicaid au Massachusetts est l'une des plus grandes difficultés auxquelles Nizhoni est confrontée, a déclaré McDonough.

Avec un budget estimé à 16,7 milliards de dollars, MassHealth représentait environ 36% des dépenses totales estimées de l'État au cours de l'exercice 2019, selon le Massachusetts Budget and Policy Center. Pourtant, les fonds fluctuent fréquemment d'une année à l'autre.

"Travailler avec Medicaid est toujours un défi", a déclaré McDonough. «Il y a eu des coupures dans le système ces dernières années. Personnellement, pour nous et nos patients, je pense personnellement qu’il faudrait consacrer plus de ressources à cette population – du moins à un niveau correspondant aux coûts qu’ils (représentent) ».

Les plus grands utilisateurs de soins de santé

En tant que personne qui travaille dans l’espace psychiatrique depuis les années 1990, McDonough sait très bien à quel point la population de patients de Nizhoni peut être coûteuse pour le système de santé américain si elle est laissée pour compte.

Avant de lancer Nizhoni, M. McDonough était agent de santé mentale et infirmier à domicile dans le Connecticut. Après cette expérience sur le terrain, il a obtenu un diplôme en sciences infirmières psychiatriques de Yale, s'est fiancé à son épouse et a ensuite décidé de retourner définitivement dans le Massachusetts, pays d'origine de McDonough.

C'est à ce moment-là qu'il a remarqué une nette lacune sur le marché.

"J'ai regardé le paysage ici et me suis rendu compte que, même s'il y avait beaucoup de merveilleux (fournisseurs de soins de santé à domicile), ils étaient davantage axés sur la population gériatrique", a déclaré McDonough. «À cette époque, il n’y avait vraiment pas de services destinés à la population complexe en santé comportementale, alors j’ai décidé de créer cette entreprise.»

En général, les patients de Nizhoni sont les «utilisateurs les plus importants du système de santé», soit les 5% de patients complexes qui représentent environ 50% de tous les coûts.

Et en plus de leurs maladies mentales aiguës et de leurs multiples maladies chroniques, de nombreux patients Nizhoni vivent dans des zones à faible revenu.

«Il s’agit d’un groupe très, très consommateur d’utilisateurs, qui a besoin d’une réelle intensité de service – plusieurs fois 365 jours par an. Il n'y a pas de jours de congé », a déclaré McDonough. «Nos infirmières ont probablement effectué environ 2 000 visites de patients à Noël l'année dernière. Et dans la majorité des cas, nos infirmières étaient probablement les seules personnes que nos patients ont vues ce jour-là. »

Dans le Massachusetts, l'hospitalisation coûte en moyenne 28 000 dollars et dure 11,3 jours, a-t-il déclaré.

En l'absence de soins à domicile, le patient à forte utilisation que Nizhoni prend en charge est généralement hospitalisé entre 10 et 20 fois par an, a ajouté McDonough.

En comparaison, le coût annuel moyen des services de Nizhoni est d’environ 23 000 dollars.

"(Les décideurs) sont attentifs à cette population", a déclaré McDonough. «Ils réalisent qu’il existe vraiment une excellente proposition de valeur pour la santé à domicile de transférer ces patients dans l’environnement de soins le moins coûteux. Et, franchement, intégrez le système de manière à créer un continuum de soins unifié pour ces personnes. »

Les attentes d'expansion

En termes de rentabilité actuelle, Nizhoni Health n’est pas en train de casser sa tirelire en raison des obstacles rencontrés par Medicaid et d’autres défis. La société a refusé de fournir des détails sur ses revenus ou ses marges d'exploitation.

McDonough voit la marée changer, cependant.

Alors que de plus en plus d’États et de sources de payeurs commencent à prendre conscience de l’utilité de garder les patients atteints de troubles du comportement complexes chez eux et hors de l’hôpital, ajoute-t-il, de plus en plus de débouchés commerciaux vont se présenter pour des entreprises comme Nizhoni.

Pour contribuer à cette réalisation, Nizhoni investit activement dans des capacités de données permettant de démontrer les résultats positifs et les économies réalisées par l’entreprise en matière de santé.

"Je suis fermement convaincu que dans les cinq prochaines années, si vous ne disposez pas des données, vous ne pourrez plus être compétitif dans ce secteur", a déclaré McDonough.

Une fois armé des données nécessaires, Nizhoni cherchera à se développer – et rapidement.

Dans l’ensemble, 4,6% des adultes américains – soit environ 11,4 millions de personnes – ont eu une maladie mentale grave en 2018, selon l’Alliance nationale pour la maladie mentale. Seulement 64% de cette population a reçu un traitement pour leurs conditions.

"Nous cherchons à créer une plate-forme pouvant évoluer à l'échelle nationale", a déclaré McDonough. «Parce que les mêmes problèmes qui existent dans le Massachusetts existent aussi au Texas et au Colorado. Ils existent dans l'Ohio. "