Comment les forces de l'ordre de San Diego réagissent aux crises de santé mentale

SAN DIEGO (KGTV) – Un policier lui a tiré dessus. La peur est réelle pour de nombreuses familles qui doivent composer le 911 avec leurs proches malades mentaux. Dans le cadre du projet Team 10 Transparency, 10News a accompagné la police de San Diego pour comprendre comment les agents répondent aux urgences en matière de santé mentale. 10News examine ce que la police dit avoir raison de faire pour désamorcer des rencontres potentiellement meurtrières.

En octobre de cette année, le SDPD a diffusé une séquence de caméra portée par un officier et montrant les instants précédant le meurtre d’un homme d’El Cerrito cet été par un officier, qui les avait accusés de pelle. Sa famille dit qu'il était malade mental. La famille a appelé la police quand il a commencé à lancer des briques à sa tante.

La police a déclaré qu'un officier avait déployé un Taser, mais que cela n'avait aucun effet sur Dennis Carolino, qui avait commencé à avancer. Le bureau du procureur du district de San Diego examine toujours le cas, mais ce sont des histoires comme Carolino’s qui alarment la mère locale, Cheryl Canson. Un de ses fils adultes est atteint du trouble bipolaire. L'autre fils a la schizophrénie. Elle dit que les deux vivent des épisodes de psychose. «Ils sont incapables d'identifier ou de distinguer si la voix est à l'extérieur (leur tête) ou s'il s'agit de leur propre voix ou d'une voix séparée à l'intérieur», explique-t-elle.

Les deux fils de Canson sont maintenant incarcérés, mais elle dit s’être toujours inquiétée de leurs interactions avec la police. «Je ne considère pas vraiment les forces de l'ordre comme des personnes mal intentionnées, mais elles ont besoin d'être formées pour traiter les personnes souffrant de maladie mentale», ajoute-t-elle.

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«Je suis très fier de la formation que nous recevons», a déclaré le lieutenant Carmelin Rivera du SDPD. Le lieutenant Rivera a conduit 10News autour du parc Balboa, où il dit que ses officiers rencontrent des gens de tous les horizons. «C’est aussi un lieu (où) nous rencontrons souvent des personnes atteintes de maladie mentale», ajoute-t-il.

Le Dr Mark Marvin, directeur de l’équipe d’intervention d’urgence psychiatrique du comté de San Diego, a également accompagné 10News. «Nous fournissons essentiellement l'essentiel de la formation en santé mentale aux forces de l'ordre du comté de San Diego», a-t-il déclaré à 10News. Les onze organismes chargés de l'application de la loi dans la région comprennent le département de police de San Diego, le département de police de Carlsbad, le département de police de Chula Vista, le département de police de Coronado, le département de police d'El Cajon, le département de police d'Escondido, le département de police du port, le département de police de La Cité nationale, la police d'Oceanside Département et le département du shérif du comté de San Diego.

Les équipes PERT sont composées de cliniciens de la santé mentale autorisés non armés et d'agents de la paix assermentés formés. Ensemble, officiers et cliniciens répondent aux appels 911 pour des situations liées à la santé mentale. Un agent de la force publique évalue d'abord la sécurité sur les lieux, suivi d'un clinicien, qui fournit des soins spécialisés.

«L’objectif est toujours de désescalader», explique le Dr Marvin à 10News.

Cette année, le bureau du procureur du comté de San Diego a annoncé une initiative visant à financer une formation de désescalade pour les policiers. Une étude menée par le procureur pendant 25 ans a révélé que 79% des tirs impliquant des officiers présentaient des signes de consommation de drogue ou de problèmes de santé mentale.

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Que faire en cas de crise de santé mentale

«Notre philosophie de formation est que lorsque des officiers ou des cliniciens PERT rencontrent des personnes en crise, ils ne sont pas simplement une collection de symptômes. Ce sont des gens. Ils ont des histoires difficiles à raconter et nous voulons savoir quelles sont leurs histoires », ajoute le Dr Marvin.

Le lieutenant Rivera a déclaré à 10News: «Vraiment, il s'agit d'entrer avec le niveau et le ton appropriés, comme n'importe quoi d'autre.»

Les officiers apprennent à communiquer et à rechercher des indices avant de faire appel à une force quelconque. Le lieutenant Rivera ajoute: «Cela dépend de nombreux facteurs. Est-ce que les gens serrent les mains? Ne répondent-ils pas aux commandes de base? Ont-ils des armes à la main? Des menaces ont-elles été proférées?

La loi californienne oblige les officiers à suivre une formation en santé mentale. Certaines agences telles que SDPD bénéficient de plus de formation sur le terrain et de temps en classe que d’autres agences.

Le Dr Marvin a déclaré que le comté de San Diego était bien en avance sur la courbe de l'entraînement national, mais il faudra du temps pour éliminer les stigmates.

L'Alliance nationale pour la maladie mentale a une liste de choses à dire et à faire si vous devez appeler le 911 pour un membre de votre famille ou un être cher en crise de santé mentale.

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