Hommage du jour du vétéran tardif | Nos handicaps cachés

Lors de la journée des anciens combattants, la semaine dernière, j'ai acheté un coquelicot à un ancien combattant à l'extérieur de mon épicerie pour aider les anciens combattants handicapés, et je me suis dit: pris par ce virus qui essaie toujours de me retenir, et cette colonne n'a pas été écrite à temps.

Aujourd'hui, un peu tard, je rends hommage aux anciens combattants. Et le handicap est toute l’année, pas seulement le 11 novembre.

Les personnes handicapées et les anciens combattants forment un couple familier. Tout le monde sait ce remue-ménage quand on voit un jeune ancien combattant se servir d'un fauteuil roulant ou d'une prothèse. Mais tous les handicaps ne sont pas visibles. Dans les années 90, j'avais un chef qui s'était battu au Vietnam et qui était devenu presque complètement sourd à cause du saturnisme. La thérapie par chélation a restauré sa fonction cognitive, mais pas son audition, et il avait toujours d'autres problèmes de santé dus à l'exposition au plomb.

Ce sujet pourrait être exploité pendant des semaines, mais j'ai deux objectifs aujourd'hui: premièrement, informer les anciens combattants de mon public que je vous vois, et deuxièmement, donner aux non-anciens combattants un aperçu des problèmes auxquels sont confrontés les anciens combattants handicapés.

Les 10 demandes d'indemnités d'invalidité les plus courantes chez les anciens combattants sont:

  • Perte auditive bilatérale
  • Acouphène (bourdonnements persistants dans les oreilles)
  • SSPT
  • Cicatrices
  • Flexion limitée du genou
  • Souches lombaires et cervicales
  • Paralysie du nerf sciatique
  • Mobilité de la cheville limitée
  • Migraines
  • Arthrite dégénérative de la colonne vertébrale

Parmi ces 10 principaux, 6 sont potentiellement invisibles. Et ce n'est qu'une liste. Parmi les autres problèmes invisibles figurent les traumatismes crâniens, la dépression et la toxicomanie.

Outre un système de VA surchargé et sous-financé, il existe d'autres obstacles pour obtenir de l'aide pour ces problèmes, le plus important étant la stigmatisation. Dans la culture hypermasculine de l’armée, beaucoup de gens ne veulent pas admettre qu’ils sont atteints du SSPT ou d’autres problèmes de santé mentale. Ils ont intériorisé le faux message selon lequel les problèmes de santé mentale sont un signe de faiblesse. Même les problèmes physiques comme les migraines peuvent être stigmatisés de cette façon. Vous ne pouvez pas prouver une migraine comme cela peut prouver que votre genou ne se pliera pas.

Les anciens combattants handicapés font face à un taux de chômage plus du double de la population en général. Les anciens combattants dont l’invalidité peut être vérifiée comme étant liée au service obtiennent de bien meilleurs résultats avec les politiques d’embauche préférentielles, mais de nombreux anciens combattants ne peuvent prouver de façon concluante que leur invalidité est liée au service. (Cela devrait-il avoir une incidence?)

Les employeurs ont du mal à composer avec les «handicaps caractéristiques» des anciens combattants de l'ère du Golfe: l'ESPT, le TBI et la dépression. Travailler avec eux serait encore plus difficile que de régler ces problèmes, mais le travail n’est pas facultatif pour de nombreux anciens combattants. Nous avons tous vu ce qui arrive aux anciens combattants qui ne peuvent pas travailler et ne reçoivent pas suffisamment de prestations.

Les anciens combattants doivent surmonter encore plus d'obstacles pour mener une vie productive et productive avec une déficience que ceux qui n'ont pas servi. Et lorsque les handicaps sont invisibles et difficiles à prouver ou à associer à leur service, cela le rend encore plus difficile. Leur dossier de service devrait éliminer les obstacles et non en créer davantage.

Je me sens un peu mal d’expliquer les problèmes des anciens combattants quand je n’ai pas servi. Avant de donner la parole aux anciens combattants dans la section commentaires, permettez-moi de vous exprimer ma sincère reconnaissance pour votre service et votre présence parmi nos auditeurs.

Sources citées:

Fiche d'information du réseau national ADA. 2019. https://adata.org/factsheet/employment-data-veterans-disabilities. Interrogé le 19 novembre 2019.

Chisholm Chisholm & Kilpatrick LTD. 2019. https://cck-law.com/blog/10-most-common-disabilities-for-veterans/. Interrogé le 18 novembre 2019.

PsychArmor. 2019. https://psycharmor.org/courses/what-are-invisible-wounds/ Description du cours d'éducation. Interrogé le 19 novembre 2019.