La légende du football de Dorsey révèle des disparités dans les domaines de la justice et de la santé mentale

Antonio Carrion (à gauche) pose avec sa mère, Stephanie Carrion (à droite) (photo de courtoisie)

L'ancien joueur de Dorsey Football, Antonio Carrion, était autrefois considéré comme le meilleur receveur large du sud de la Californie et de la nation. Sa lutte contre la schizophrénie bipolaire paranoïaque l'a conduit à l'itinérance et au système de justice pénale, ce qui montre le manque de ressources institutionnelles mises en place pour les personnes atteintes de maladie mentale.

Lorsque l’ancien joueur de football du lycée a disparu, Stephanie Carrion était déterminée à le retrouver. Pour Stéphanie, la recherche de son fils l'a consommée.

Quand elle a trouvé Antonio et l'a approché, il n'a pas reconnu Stéphanie.

«Le premier jour où je l'ai trouvé, il ne croyait pas que j'étais sa mère», a déclaré Stephanie. "Cela lui a pris une minute pour me faire confiance."

Elle a ensuite travaillé pour gagner sa confiance, processus qui a également pris des années. Stéphanie lui donnerait à manger, des vêtements propres et des articles de toilette; elle converserait aussi avec lui et établirait éventuellement un rapport.

Son entraîneur de football au lycée, Paul Knox, a également apporté sa contribution à Carrion après que Stephanie l’a contacté pour obtenir de l’aide. Carrion vivait dans un foyer de groupe à l'époque.

«Il essayait d'obtenir son argent de la sécurité sociale, alors je l'ai emmené à la sécurité sociale et nous avons suivi le processus», a déclaré Knox. «J’ai entendu dire qu’il avait des problèmes à ce moment-là. Alors, espérons-le, nous pourrons peut-être avoir son argent, il pourra se réunir d’une manière ou d’une autre pour avoir une vie stable."

Antonio résidait dans la rangée de dérapage; il a été envoyé en prison plus de 40 fois. Les expériences et les tribulations qu'il a endurées au fil des ans montrent les disparités entre le sans-abrisme et le traitement de la santé mentale.

La Los Angeles Homeless Services Authority a noté que le nombre total de personnes sans abri est passé de 52 765 en janvier 2018 à 58 936 janvier 2019. Le Los Angeles Times a rapporté le mois dernier que 76% des personnes sans abri seraient affectées par une maladie mentale, un handicap ou une toxicomanie. et mauvaise santé.

Stephanie a fait remarquer qu'elle serait plus à l'aise lorsqu'elle découvrirait qu'il était en prison plutôt que de vivre dans la rue. Lors de son arrestation, Antonio a été envoyé dans le service de santé mentale de la prison du comté de L.A. Los Angeles abrite le plus grand service de santé mentale du pays.

Plus tôt cette année, la procureure du comté de Los Angeles, Jackie Lacey, a agrandi son bureau, appelé Division de la santé mentale. Les avocats de cette division travailleront avec des accusés incapables de comparaître en justice pour les aider à trouver un traitement pour leur maladie mentale au lieu de les envoyer en prison.

«Nous voulons également nous assurer que les prisons sont réservées aux délinquants les plus graves et les plus violents», a déclaré Lacey en annonçant son agrandissement. «Au cours des six dernières années, mon bureau a adopté de nouvelles approches pour aider les personnes aux prises avec des problèmes de santé mentale dans le système de justice pénale."

L’histoire d’Antonio a attiré l’attention de la productrice exécutive de KCET, Karen Foshay, qui l’a présenté dans un épisode de la série SoCal Connected. L'histoire a eu un impact énorme sur les téléspectateurs.

"De parfaits inconnus ont contacté Stephanie, voulant aider Antonio, ne comprenant pas qu'il avait une audience trois jours après la première diffusion de la pièce", a déclaré Foshay. "Une douzaine d'étrangers sont venus, des gens qu'il ne connaissait même pas, qui ne l'avaient pas contacté depuis 20 ans, se sont présentés à l'audience pour lui."

La fin du documentaire montre comment le tribunal a assigné Antonio à l’hôpital Metropolitan State, mais cela n’a pas été le cas. Contre les souhaits de Stéphanie, les tribunaux l’ont envoyé suivre un programme pilote. Finalement, Antonio a été renvoyé à la prison du comté de L.A. La diffusion du documentaire a non seulement sensibilisé le sort d’Antonio à la situation critique, mais a également fourni à Stéphanie les ressources nécessaires pour l’aider. En 2018, Antonio faisait face à une accusation d'agression criminelle, mais les accusations ont été abandonnées et il a été affecté à un programme à l'hôpital Ala Vista.

"Il veut savoir comment il ne porte plus d'accusation d'assaut, comment il ne déclenche plus de grève", a déclaré Stephanie. "Ce documentaire et les gens qui ont été mis dans ma vie à cause de ce documentaire ont fait tout cela avec ma contribution."

Depuis que Antonio a commencé le programme à l'hôpital Ala Vista, il excelle dans les cours qui lui sont proposés. Tandis qu'Antonio continue de s'améliorer, bon nombre de ses amis de Dorsey et des personnes touchées par son histoire continuent de tendre la main et de montrer leur amour et leur soutien.