Alors que la demande de services de santé mentale augmente, les collèges se démènent

Cette histoire est la quatrième partie de notre série en quatre parties intitulée «Stressé et déprimé sur le campus». Lire la première partie ici, deuxième partie iciet troisième partie ici.

Depuis 2004, chaque nouvel étudiant de l’Université de New York doit regarder une comédie musicale intitulée «The Reality Show». pendant l'orientation de la première année.

Écrits, interprétés et produits par des étudiants de l'Université de New York, des étudiants de premier cycle chantent et dansent et exécutent des sketches Le but? Pour annoncer un numéro d’assistance téléphonique pour la prévention du suicide:

"Appelez-nous! 212-443-9999."

"Vous avez besoin de parler? Nous avons le temps! Envoyez-nous un message, décrochez et appelez-nous!"

le production d'une heure fait partie de la réponse de NYU après que, selon l’école, six étudiants se soient suicidé au cours d’une période de 12 mois commençant en 2003.

Certains dirigeants d'université déclarent que ce que NYU a fait à la suite de cet événement constitue un modèle pour prendre des mesures afin de prévenir les suicides et de répondre aux problèmes de santé mentale des étudiants. L'administration a agi après une importante couverture médiatique des décès.

"C'étaient tous nos étudiants et ils étaient publics", a déclaré Zoe Ragouzeos, directrice exécutive des services de conseil et de bien-être à l'Université de New York. "Les étudiants qui ne se connaissaient pas ont choisi d'exprimer leur douleur en tentant tout d'abord de se suicider. deuxièmement, en utilisant la même méthode que d’autres personnes.

Les administrateurs se sont vite rendu compte, a déclaré Ragouzeos, que l'université était confrontée à «une contagion de suicides».

Ils ont d'abord érigé des barrières sur des balcons à l'intérieur de la bibliothèque principale de l'Université de New York, dans le Lower East Side, symbole de stress scolaire sur 12 étages. Ils ont également mis en place une ligne téléphonique ouverte 24 heures sur 24 que les étudiants peuvent appeler et parler anonymement de leurs problèmes.

«L’un des moyens de faire passer plus de gens à la porte est de ne pas avoir à dire immédiatement qui ils sont», a déclaré Ragouzeos.

En 2018, la hotline a reçu 27 000 appels. Certains dirigeants d'universités considèrent la hotline et son anonymat comme des modèles. Les conseillers de la NYU répondent aux appels pendant la journée et la soirée. La nuit et le week-end, les appels sont transférés vers un service tiers.

À l'heure actuelle, 19% des 50 000 étudiants de l'Université de New York bénéficient de services de santé mentale sur le campus. Alors que certains étudiants expriment toujours leur mécontentement d’attendre des jours ou des semaines avant de prendre un rendez-vous, la NYU indique que le temps d’attente moyen est de 15 minutes pour une session sans rendez-vous et de deux semaines pour un rendez-vous programmé.

Au cours des trois dernières années, le budget du centre de mieux-être de l'Université de New York a augmenté de 18%.

Ragouzeos a déclaré que toutes ces interventions ont atténué le problème. Bien que NYU n’ait pas précisé combien d’élèves avaient perdu la vie depuis 2004, l’école a reconnu en 2009 qu’un autre l’avait fait.

«Je pense vraiment que nous avons réussi à enrayer une contagion», a-t-elle déclaré. «Nous avons travaillé sans relâche auprès des étudiants. Nous nous sommes assurés que s'ils ne passaient pas la porte, nous les appellerions. "

Les centres fédéraux de contrôle et de prévention des maladies trouvé dans une étude 2017 un étudiant sur douze a eu des pensées suicidaires. À l'échelle nationale, le suicide est la deuxième cause de décès parmi les étudiants après les accidents. Les administrateurs à travers le pays se démènent pour fournir plus de services de santé mentale sur le campus.

"C'est une crise pour les administrateurs des collèges", a déclaré Marjorie Malpiede, directrice générale de la Mary Christie Foundation basée à Lexington, dans le Massachusetts, qui étudie les problèmes de santé comportementale chez les jeunes adultes.

Malpiede dit que des écoles comme NYU ne peuvent pas engager suffisamment d'administrateurs pour suivre le rythme de la demande, alors que la stigmatisation entourant la maladie mentale s'atténue et que davantage d'étudiants cherchent de l'aide.

"S'attaquer à la crise de santé mentale sur les campus en recrutant plus de conseillers revient à tenter de résoudre le problème de la circulation à Boston en construisant plus de routes", a-t-elle déclaré.

Les psychologues pour enfants soutiennent que les écoles sélectives – avec leurs normes d’admission élevées et leurs coûts exorbitants – peuvent être responsables, en partie, des problèmes de santé mentale qu’ils tentent de résoudre.

À Harvard, une etude recente Les taux de dépression et d’anxiété constatés chez les étudiants des cycles supérieurs étaient nettement plus élevés que ceux des étudiants de première année entrants.

L'enquête, menée par les services de santé de l'Université Harvard en 2017 et 2018, a révélé que, alors que les taux de dépression et d'anxiété grimpaient à 30% chez les étudiants diplômés de certains départements, les taux de dépression signalés par les étudiants de première année nouvellement arrivés étaient respectivement de 8,5 et 7%.

«Les écoles doivent changer», a déclaré David Gleason, psychologue clinicien à Concord, dans le Massachusetts. "Nous sommes responsables des cultures que nous créons."

Lorsque les élèves ont des problèmes d’anxiété, de dépression ou d’automutilation à l’école, les adultes sont trop prompts à les envoyer à des psychologues, des travailleurs sociaux et des prestataires de soins de santé mentale.

"Nous disons: 'Ici, vous gérez mieux vos émotions. Vous prenez des médicaments. Vous obtenez l'aide dont vous avez besoin. Vous changez.' Nous ne nous regardons pas dans le miroir et ne nous disons pas: 'Quels changements devons-nous apporter pour les améliorer? Des environnements plus sains pour nos enfants? ", a déclaré Gleason.

Pour y parvenir, Gleason suggère que les lycées et les collèges opèrent des changements culturels et scolaires radicaux, mais il craint que sans incitations financières, ils ne le feront pas.

«Ils craignent que s’ils apportent des changements, c’est-à-dire moins de devoirs, un programme plus équilibré ou que les enfants aient plus de temps pour dormir, ils craignent de perdre leur réputation d’écoles d’élite», a déclaré Gleason.

Les incitations peuvent changer lentement, cependant.

Une nouvelle enquête de la Fondation Mary Christie trouve plus de la moitié des parents disent que l'accès aux ressources en santé mentale est important lors du choix d'un collège.

L’enquête a également révélé que 70% des parents étaient d’accord pour dire qu’en matière de santé mentale, il était important d’être informé du bien-être de leur enfant. Mais Daniel Medwed, analyste juridique chez WGBH News, a déclaré que la loi fédérale est conçue pour protéger la vie privée des étudiants.

«Si vous pensez que tout ce que vous dites à votre conseiller va être divulgué à vos parents, vous pourriez ne pas être à la hauteur en tant qu'étudiant», a déclaré Medwed, ajoutant que la loi permettait aux étudiants de renoncer à leur droit à la vie privée et de dossiers de santé à leurs parents.

Medwed, également professeur de droit à la Northeastern University, affirme que cela met les administrateurs dans une impasse.

"En l'absence d'une renonciation de l'étudiant, ils ne savent pas nécessairement quand il est approprié de divulguer ces éléments, car cela pourrait les exposer à des poursuites et à une responsabilité potentielle", a-t-il déclaré.

C’est quelque chose que NYU met en garde.

Ce mois-ci, dans une petite salle de classe, Ragouzeos a formé des professeurs d'anthropologie sur la manière de réagir s'ils pensaient qu'un élève était déprimé ou envisageait de se suicider.

"Nous demandons que vous puissiez remarquer un étudiant en détresse", a déclaré Ragouzeos en feuilletant une présentation PowerPoint. "La seule mauvaise chose à faire est de ne rien faire. C'est de s'attendre à ce que quelqu'un d'autre le remarque et que quelqu'un d'autre intervienne, car dans ces cas, nous constatons que les étudiants sont laissés pour compte."

Assise dans son bureau avant la formation, Ragouzeos a déclaré que les conseillers et les membres du corps enseignant souhaitaient travailler avec les parents.

"Le meilleur moyen de garantir la sécurité de quelqu'un est de s'associer aux familles", a-t-elle déclaré.

Pour le moment, NYU exhorte les étudiants aux prises avec des problèmes de santé mentale à signer un formulaire de consentement s'ils sont en détresse.

Trois ans après avoir vu «The Reality Show», Brittany Du Bois de Baltimore dit qu'il reste toujours avec elle.

«Ce dont je me souviens, c’est d’abord de connaître le numéro du centre de bien-être pour que vous sachiez exactement qui appeler au cas où quelque chose se produirait», a déclaré Du Bois. «Ils répètent ce numéro si souvent que les gens le récitent aux membres de la distribution. "

Selon Du Bois, les administrateurs se sont multipliés pour faciliter l’aide des étudiants.

"Au dos de nos cartes d'identité, le numéro nous indique où nous pouvons appeler si nous devons parler à quelqu'un immédiatement", a déclaré Du Bois.

Si vous ou une de vos connaissances avez des idées de suicide, appelez le Ligne de vie nationale de prévention du suicide au 800-273-TALK (8255) ou utilisez le Ligne de texte de crise en envoyant «Accueil» au 741741. D'autres ressources sont disponibles à l'adresse SpeakingOfSuicide.com/resources.