L’accès aux soins de santé mentale est difficile, plus encore pour les

Avez-vous déjà essayé de déverrouiller une porte qui ne s’ouvrirait pas? Au début, vous pensez que vous faites quelque chose de mal. Peut-être qu’il ya un truc à ça. Vous retirez un peu la clé, cela ne fonctionne pas. Vous bougez la clé, ça ne marche pas. Vous continuez d'essayer, mais la porte reste verrouillée. Au bout d’un moment, vous réalisez que le problème n’est pas vous, c’est la clé. C’est ce que vivent les minorités qui tentent d’avoir accès à des soins de santé mentale.

Même s’il est difficile pour quiconque d’obtenir des soins de santé mentale appropriés aux États-Unis, il est encore plus difficile pour les minorités raciales, ethniques, religieuses et de genre. La plupart d'entre nous rencontrons non seulement les problèmes auxquels nous sommes confrontés – problèmes d'assurance, longs délais d'attente, difficultés à trouver des spécialistes, franchises vertigineuses et co-payeurs -, mais il y a aussi une charge supplémentaire d'accès et de qualité des soins.

Lorsque nous pensons à la santé mentale, nous pensons au sans-abri qui marche dans la rue en parlant de façon absurde. Nous pensons à la célébrité qui se suicide par suicide. Nous pensons au meurtrier de masse blanc qui entre dans une école secondaire et prend la vie d’enfants innocents. Il est rare que la conversation parle d’un père de deux enfants, d’une maîtrise en sciences exercées, d’un baccalauréat en service social ou de l’obtention d’un doctorat. Rarement est-ce un étudiant de première année d'université de 18 ans comme moi.

La maladie mentale est l’un des problèmes de santé les plus répandus aux États-Unis et l’un des plus pénalisants pour le système de santé. Il porte le fardeau de la maladie le plus lourd parmi toutes les maladies, avec des effets dévastateurs sur le fonctionnement quotidien; déficience personnelle, sociale et professionnelle; et la mort prématurée si non traitée. Un enfant sur dix et un adulte sur cinq sont atteints de maladie mentale.

«Santé mentale: Un rapport du chirurgien général» déclare: «Malgré l'existence de traitements efficaces, les disparités résident dans la disponibilité, l'accessibilité et la qualité des services de santé mentale pour les minorités raciales et ethniques.» Ce rapport parle de l'absence de recherche à grande échelle qui s'applique spécifiquement aux populations minoritaires. La recherche est nécessaire pour obtenir des informations sur la prévention, l'accès, la prestation de services et la qualité des soins. Et ce qui est effrayant, c'est que ce rapport a été publié en 1999 et que ses conclusions sont toujours valables 19 ans plus tard, les recherches et les informations sur la santé mentale des minorités font encore cruellement défaut.

Caleb J. Neverson

On estime actuellement à 15 millions le nombre de jeunes de notre pays atteints d'un trouble de santé mentale. Beaucoup d'autres risquent de souffrir d'un trouble en raison de facteurs de risque liés à leur biologie ou à leur génétique; au sein de leurs familles, leurs écoles et leurs communautés; et parmi leurs pairs. Les professionnels de la santé mentale ont grand besoin de fournir les meilleurs soins disponibles, sur la base de preuves scientifiques, d'une bonne expertise clinique et tenant compte des caractéristiques uniques des minorités. Cependant, on estime qu'environ 7% seulement des personnes ayant besoin de services reçoivent l'aide appropriée de professionnels de la santé mentale. Les stigmates existants et l'absence de discussion sur la santé mentale constituent des obstacles majeurs pour les personnes cherchant un traitement adéquat, en particulier pour les populations de couleur. Il est important de rappeler que la santé mentale est essentielle à la santé et au bien-être en général à toutes les étapes de la vie.

Tout le monde devrait avoir le droit de vivre une vie heureuse et en bonne santé et d'avoir accès à des soins efficaces pour prévenir ou traiter les problèmes de santé mentale qu'ils pourraient développer. Cependant, les besoins non satisfaits sont énormes et les disparités en matière de santé sont particulièrement prononcées chez les personnes vivant dans des communautés à faible revenu, les jeunes appartenant à une minorité ethnique ou ayant des besoins particuliers.

Le système de santé mentale est défectueux. Nous le savons tous et beaucoup d’entre nous l’ont vécu personnellement. Mais tous les défenseurs de la santé mentale devraient s'unir pour améliorer le statu quo chez les moins susceptibles de demander et de recevoir un traitement. Ceux qui sont les plus vulnérables aux disparités systémiques d'obtenir de l'aide. Ceux qui n’ont la vedette que pendant un mois de l’année. Ensemble, nous devons relever le niveau de la barre pour de meilleurs soins de santé mentale pour tous, en particulier pour les minorités.

Caleb J. Neverson Assistante administrative à l'hôtel de ville de Birmingham – Consultante junior – Liaison avec le voisinage – Candidate AA en sciences politiques. Calebn200@gmail.com