Les personnes incarcérées à travers le Wisconsin manquent du nécessaire

Lorsque la plupart des gens entendent le mot «prisonnier», la première chose qui leur vient à l’esprit est le crime qu’ils ont commis, et non l’état de leur santé mentale à l’époque.

Cependant, en réalité, une grande partie des détenus du Wisconsin et de tout le pays ont peut-être commis des crimes ou ont été incarcérés non pas parce qu'ils sont vicieux, mais parce qu'ils souffrent de problèmes de santé mentale.

L'État du Wisconsin est confronté à un problème important dans ses prisons: plus de la moitié des détenus de nombreux établissements ont un diagnostic de santé mentale, mais les ressources de traitement et le financement sont extrêmement limités.

Par rapport à d'autres États, le Wisconsin dispose de lois et de programmes assez sévères pour protéger les criminels et autres personnes susceptibles de commettre des infractions en raison de problèmes de santé mentale, a déclaré Lisa Dailey, directrice des activités de plaidoyer au Treatment Advocacy Center, un organisme national à but non lucratif voué à réduire les obstacles au traitement pour les personnes atteintes de maladie mentale.

Ainsi, le principal problème n'est pas l'absence de ces lois et programmes, mais le manque de financement et d'application de ces lois pour empêcher les malades mentaux d'entrer en prison.

Dans le Wisconsin Secure Program Facility, une prison à sécurité maximale pour hommes située à Boscobel, dans le Wisconsin, 51% des détenus ont un diagnostic de santé mentale. Dans l’établissement pénitentiaire de Milwaukee, il est encore plus élevé – 58%.

«Si une personne adopte un comportement qui pourrait être criminel du fait d'une maladie mentale non traitée, le système de traitement en matière civile ne peut intervenir à temps», a déclaré Dailey. «Le système de justice pénale devrait identifier ces affaires et orienter le plus grand nombre de personnes possible, notamment les personnes arrêtées pour des infractions sans violence,».

Les programmes aident les individus de tous âges arrêtés

Le Wisconsin propose un certain nombre de programmes destinés aux personnes arrêtées en raison de crimes qu’elles ont commis en raison de problèmes de santé mentale ou tout simplement parce que les forces de l’ordre les voulaient dans la rue, comme dans le cas de certains alcooliques, toxicomanes ou sans-abri atteints de maladies mentales.

ATTIC Les services correctionnels sont l’un des principaux établissements qui offrent des soins à ces personnes et à leurs délinquants. Ils fournissent un certain nombre de services, notamment des logements intermédiaires pour les prisonniers récemment libérés, des centres de jour, des programmes de logement provisoire et des services cliniques.

Wraparound Milwaukee, un autre centre, propose des programmes spécifiquement destinés aux enfants souffrant de troubles affectifs, comportementaux et mentaux. Il offre une alternative à la détention des mineurs pour les enfants qui ont besoin de soins, mais ne sont pas des criminels endurcis.

Kevin Gilboy, surintendant de la détention des jeunes pour le comté de Milwaukee, n'a pas nécessairement obligé les enfants à être en détention ou à recevoir l'ordre de se rendre à Wraparound.

«C’est un très bon programme pour les enfants qui ont des problèmes de santé mentale», a déclaré Gilboy. "Il est très important que les enfants dont la santé mentale est traitée soient traités, ce qui les aidera à passer du temps en détention ou à être placés en détention."

Les Lincoln Hills et Cooper Lake Schools sont deux établissements publics de détention pour mineurs, destinés respectivement aux garçons et aux filles, qui ont récemment attiré l'attention à la suite de plusieurs procès pour abus présumés, négligence et utilisation de tactiques telles que l'isolement et la force excessive.

Gilboy pense que ces programmes pourraient être utiles aux jeunes, mais pour être mis en œuvre correctement, ils nécessitent davantage de financement.

Le gouverneur Tony Evers a signé un projet de loi visant à repousser leur fermeture de janvier 2021 à juillet 2021 avec l'espoir que tout retard laisserait du temps pour allouer davantage de fonds à l'amélioration des programmes plutôt que de les annuler.

«C’est génial d’avoir ces idées, mais cela coûte de l’argent de fournir ces services, a déclaré Gilboy. «Le gouverneur a des idées. Mais il a aussi une maison et un sénat républicains, donc vous avez des problèmes là-bas. Et s’agissant de l’argent des contribuables, il est difficile de faire passer quoi que ce soit. »

Reconnaître et traiter les traumatismes

Les prisons accueillent des détenus souffrant d'un large éventail de maladies mentales, y compris celles classées graves, telles que le trouble dépressif majeur, le trouble bipolaire, le trouble psychotique et d'autres troubles qui affectent considérablement la capacité d'un détenu de fonctionner, a déclaré Gretchen Schuldt, directeur exécutif de la Wisconsin Justice Initiative. .

Et il ne s’agit pas que de maladies mentales au travail: de nombreux détenus sont également gravement traumatisés dans leur vie, tant avant leur incarcération que pendant leur incarcération.

«Tant de personnes qui entrent en prison sont traumatisées par leur vie avant la prison, traumatisées par les crimes qu’elles ont commis et les gens sont traumatisés par la prison elle-même», a déclaré Schuldt. "Il faut reconnaître et traiter les traumatismes."

Traiter ce traumatisme peut être compliqué, parfois en raison de la réticence des patients à obtenir de l'aide. Lorsque des personnes ayant des problèmes de santé mentale entrent dans des installations ou des programmes non sécurisés, tels que des programmes de traitement ambulatoires, elles entrent souvent à leur insu ou s’en échappent.

Gilboy a ajouté que le manque de ressources en traitement exacerbe le problème.

«Il ya beaucoup de temps perdu à attendre en détention pour se faire soigner, puis quand vous le faites enfin, ils courent et reviennent à l’enfermement. C’est un cercle vicieux », at-il déclaré.

L'absence de solutions de rechange à l'incarcération pour les personnes qui pourraient avoir besoin d'être placées dans un centre de traitement psychiatrique sécurisé plutôt que dans une prison laisse peu d'options en matière de réadaptation plutôt que de sanction.

«Il n’ya pas assez de lits dans la communauté, pas assez de lits en établissement. La valeur par défaut est si vous voulez les garder en sécurité ou en vie – même pour le meilleur motif – la valeur par défaut est la prison ou la prison », a déclaré Schuldt.

Malgré les lois des États visant à protéger les détenus atteints de maladie mentale, le manque de suivi et de financement peut créer un système dans lequel les prisons deviennent un lieu de détention pour les personnes atteintes de problèmes de santé mentale.

"Si vous êtes impliqué [dans le système de justice pénale] même de la manière la plus superficielle pendant cinq minutes, vous savez qu'il est problématique que les prisons deviennent le dépositaire des personnes souffrant de problèmes de santé mentale", a déclaré Schuldt.