Pourquoi la santé mentale des adolescents à Chatham est-elle pertinente?

PAR ZACHARY HORNER, personnel de News + Record

Un sur neuf.

C’est le nombre de lycéens du comté de Chatham qui ont déclaré avoir tenté de se suicider. C’est combien d’adolescents de Chatham disent avoir tenté de mettre fin à leurs jours.

Le suicide est la deuxième cause de décès chez les jeunes de Chatham et des Américains, et ces chiffres ont tout juste augmenté ces dernières années.

Ainsi, la santé mentale des adolescents semblait être un choix naturel pour la première saison de «The Chatcast», la nouvelle série de podcasts de Chatham News + Record et Our Chatham, un projet du Reese News Lab de l'UNC-Chapel Hill à la Hussman School of Journalisme et médias.

Selon l'Enquête sur les comportements à risque chez les jeunes de 2017, un tiers des lycéens de Chatham ont déclaré se sentir tellement tristes ou désespérés presque tous les jours pendant plus de deux semaines d'affilée qu'ils ont cessé certaines activités habituelles. C'était dans l'année précédant l'enquête. Ce manque d'activité physique est l'un des principaux symptômes de la dépression. En outre, près d'un sur cinq a déclaré avoir sérieusement envisagé de tenter de se suicider et un sur neuf a déclaré avoir réellement tenté de se suicider au cours des 12 derniers mois.

Pour la plupart des personnes interrogées pour «The Age of Anxiety», le titre de la saison 1, la dépression et l'anxiété chez les adolescents sont à la hausse et même plus élevées que jamais auparavant.

«Je pense vraiment que les chiffres me semblent appropriés – malheureusement, je suppose», a déclaré Wilder Horner, superviseur du travail social au département des services sociaux du comté de Chatham. «Je pense qu’ils correspondent à ce que nous voyons de plus en plus dans l’ensemble du pays. C’est donc un des domaines dans lesquels, si je ne fais pas l’objet d’une attention particulière, vous semblez sortir de l’ordinaire, puis lorsque vous commencez vraiment à examiner les données des États et de l’ensemble du pays, c’est plus courant que vous ne le pensez. ”

Comme Horner l’a dit, le déclin de la santé mentale chez les adolescents est une tendance nationale. Selon une enquête menée par le Pew Research Center en 2018, 70% des adolescents interrogés ont déclaré que l'anxiété et la dépression constituaient une citation de «problème majeur chez les personnes de leur âge dans la communauté où elles vivent» – un taux plus élevé que l'intimidation, la toxicomanie et la consommation d'alcool.

Selon l’Alliance nationale contre la maladie mentale, 20% des jeunes américains âgés de 13 à 18 ans ont un problème de santé mentale et la moitié de tous les troubles mentaux commencent à l’âge de 14 ans.

Selon le Surgeon General des États-Unis, 11% des jeunes ont reçu un diagnostic de maladie mentale, mais les deux tiers des adolescents atteints ne sont pas identifiés et ne bénéficient pas de services de santé mentale.

Jennifer Brannon, spécialiste du soutien aux étudiants à la Chatham Charter School, a déclaré qu'elle voyait l'anxiété, généralement définie comme un stress élevé ou extrême qui inhibait ou restreignait les activités quotidiennes normales.

«Juste pour tout concilier – les pressions sociales, les pressions familiales, les pressions sociales, les pressions qu’elles s’exercent ainsi que les pressions universitaires», a-t-elle déclaré.

Rob Schooley, animateur du programme d'enseignement en matière de santé scolaire, d'éducation physique et de mieux-être pour les écoles du comté de Chatham, a déclaré que les professionnels de l'éducation et les autres personnes travaillant dans le domaine du travail avec des adolescents sont plus au fait des problèmes que par le passé.

«Nous pouvons donc mettre un nom avec cela», a déclaré Schooley. «À quoi ressemble l'anxiété il y a 20 ans par rapport à maintenant? C'était pareil, mais on peut y mettre un nom. Ce ne sont pas seulement les adolescents qui sont des adolescents. C’est à quoi ressemble l’anxiété.

Et comme le disent les statistiques, il n’ya pas d’origine ethnique, de sexe ou de classe socioéconomique à l’abri des troubles mentaux. Renita Foxx, conseillère professionnelle agréée et directrice des programmes judiciaires du comté de Chatham, a déclaré l'avoir vue.

«Les gens doivent comprendre que la santé mentale ne se produit pas seulement dans une culture ou une communauté», a déclaré Foxx. «Cela ne se produit pas à l’intérieur d’un milieu socioéconomique ou d’une famille. Cela se passe dans le monde entier. Cela se produit ici même dans le comté de Chatham, et si vous ne prenez pas les mesures qui s'imposent pour corriger ou améliorer votre santé mentale à un jeune âge, cela aura des effets dévastateurs au cours de votre vie. "

«The Age of Anxiety», la première saison de «The Chatcast», sera disponible gratuitement le 13 décembre sur des points de vente tels que Apple Podcasts et Spotify, ainsi que sur chathamnewsrecord.com. Pour plus d'informations, visitez chathamnewsrecord.com/chatcast.

Le reporter Zachary Horner peut être contacté à zhorner@chathamnr.com ou sur Twitter à @ZachHornerCNR.