SAFE Project se bat contre le stress toxique et mental

CLEVELAND – Un programme à Cleveland lutte contre le stress toxique et tente d’améliorer la santé mentale des étudiants.

À l'école secondaire John Adams, les élèves apprennent le bien-être mental par le biais de l'art dans le cadre du projet SAFE, qui signifie «Les étudiants sont libres d'exprimer». Le programme, une initiative de MetroHealth, sert actuellement aux étudiants de deuxième année, aux juniors et aux personnes âgées de l'école.

Au cours d'un programme de résidence d'une semaine, les étudiants ont créé des autoportraits et ont appris la danse et le mouvement. Les personnes âgées du programme se sont attachées à exprimer leur identité et beaucoup d’entre elles ont assisté à une démonstration jeudi matin dans le petit gymnase de l’école.

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Keno Page, se tenant près de son autoportrait, réfléchissait à ce qu'il incluait dans ses illustrations.

«Je m'appelle Keno, mais beaucoup de gens m'appellent Ken et je joue au football pour la John Adams High School», a déclaré Page. "Je viens de tout mettre dans le portrait qui est fondamentalement moi."

Page a également participé à l’enregistrement d’une chanson de ses pairs pour la vitrine, dont les paroles ont été compilées à partir des écrits des élèves. Il a dit qu'il espérait que cela inspirait ses pairs et les aidait à se sentir moins stressés.

Dave Colabine

PHOTO: L'autoportrait de Keno Page inclut des images de football.

Page a déclaré qu’il se considérait comme une personne heureuse et qu’il n’avait pas à faire face à des problèmes de santé mentale, mais il savait que les autres le faisaient.

«Si je vois des amis que je connais, je les aime plutôt les mettre de côté et je leur parle», a déclaré Page. «Pour moi, si je me sens déprimé, je fais quelque chose qui me fera me sentir mieux. Comme si j'étais un athlète, je vais au gymnase et je fais n'importe quoi. J'essaie donc de les convaincre de vouloir faire quelque chose pour qu'ils se sentent un peu mieux d'eux-mêmes, parce que je me sens comme si vous faisiez quelque chose de productif, c'est comme si cela allait vous faire oublier ce que vous aviez à faire. (C'est personnel."

Il a encouragé ses amis et camarades de classe à être eux-mêmes.

«Sois toi et sois amusant et sois libre», a déclaré Page. "Ne laissez rien vous arrêter. Continuez à faire ce que vous voulez et soyez formidable. "

Une crise de santé mentale

«Nous entendons beaucoup parler de santé mentale», a déclaré la Dre Lisa Ramirez, directrice de la santé communautaire et comportementale du programme de santé scolaire de MetroHealth. «L’augmentation des suicides, de la dépression et du stress toxique a fait l’objet d’une couverture récente, et j’estime qu’il est vraiment important de prendre conscience du fait que ces problèmes affectent nos enfants.»

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Ramirez a déclaré que se concentrer sur le bien-être mental était important et que ce programme était axé sur la prévention et que les étudiants savaient que le stress pouvait être normal.

Elle a déclaré que la recherche montre qu'il est utile d'avoir «un mécanisme d'adaptation comme l'art, où ils ne se concentrent pas sur le négatif mais se concentrent vraiment sur le renforcement de leur pouvoir, sur les avantages de devenir qui ils sont, cela peut leur donner l'occasion de ne pas vraiment penser à propos de toutes les mauvaises choses qui se sont produites dans leur vie ou les choses stressantes qui se passent, mais vraiment les opportunités excitantes qu’elles ont en tant que diplômées des 11e et 12e années et toutes les choses excitantes qu’elles peuvent faire. "

Ramirez a déclaré que les étudiants sont parfois sceptiques au début ou même mal à l'aise avec le programme, mais que, finalement, la plupart des étudiants l'apprécient.

«Je pense qu'ils se surprennent parfois par ce qu'ils voient d'eux-mêmes dans l'art et aussi ce que l'art leur demande», a déclaré Ramirez.

À l’heure actuelle, le programme s’applique à John Adams et à Lincoln-West, mais Ramirez a ajouté qu’ils avaient également été élargis pour servir les enfants d’âge préscolaire, de maternelle et de première année de Harvey Rice, dans le but de servir à terme tous les élèves de la maternelle à la 12e annéeth classeurs dans le district scolaire métropolitain de Cleveland.

"Au lycée, nous faisons beaucoup plus de réactions", a déclaré Ramirez. «Nous essayons vraiment de réagir au stress, à la dépression, à l’anxiété, à la suicidabilité qui résulte de ce stress toxique, de ce désespoir et de ce désespoir. Quand nous les recevons à la maternelle, à la maternelle et en première année, c’est une expérience totalement différente. "

Elle a décrit le programme destiné aux jeunes enfants comme «presque similaire à une vaccination proactive contre le stress».

«Je pense qu’il est très important que les gens comprennent que, pour lutter contre quelque chose d'aussi complexe que la suicidabilité et le stress toxique, il est nécessaire que tous les membres de la communauté soient impliqués et engagés», a déclaré Ramirez. «Tout le monde peut faire quelque chose, alors aidez nos enfants à comprendre qu’ils sont vraiment importants et très valorisés, qu’il s’agisse d’art ou de tout ce que vous pouvez faire.»

Danse comme communication

En tant que membre de la compagnie et assistant du directeur artistique du Inlet Dance Theatre, Dominic Moore-Dunson est également artiste enseignant du projet SAFE, où il enseigne la danse aux élèves.

Avec le théâtre, il a lancé le programme de résidence pour ces étudiants en proposant aux enfants un atelier de création de mouvements basé sur son émission, The Black Card Project, une pièce autobiographique centrée sur un jeune garçon noir scolarisé à la maison, dont la mère s’inquiète de son prise de conscience de son identité culturelle. "

Moore-Dunson a déclaré que cette idée l’avait aidé à guider les étudiants vers l’idée de l’identité, en particulier l’identité noire, et que la danse les aidait à communiquer de manière non verbale.

"Pour qu'ils aient la chance de s'exprimer comme ils le font aujourd'hui et de faire ces petits jeux de mouvements vraiment amusants, ils n'utilisent pas la langue pour se parler, ils utilisent le mouvement", Moore-Dunson m'a dit. «Et la quantité de joie que nous avons tous vue immédiatement sur leurs visages est ce que vous attendez des lycéens. Vous voulez qu'ils aient la joie de bouger parce que c'est une autre facette de la communication que tous les enfants n'ont pas tous les jours, alors la possibilité de le faire ainsi que les autres types d'arts proposés dans ce programme ne font que donner à l'ensemble du programme (SAFE Projet) toute une gamme de 360 ​​bien-être de toutes les manières saines. "

Il espérait que ces étudiants prendraient ces leçons avec eux lorsqu'ils obtiendraient leur diplôme et passeraient au chapitre suivant.

"L'idée que l'identité est une chose sur laquelle vous avez le plein contrôle, en termes de comment vous vous présentez au monde et comment vous prenez les autres en vous et comment vous présentez le monde et comment vous le voyez, et cette identité n'est-ce pas chose concrète qui ne peut pas évoluer et qui ne peut pas changer », a déclaré Moore-Dunson. "Les faits changent, tout comme votre opinion, tout comme votre identité et votre caractère, et cela est autorisé."