Un survivant du bombardement du marathon de Boston parle de santé mentale et de masse

Manya Chylinski a adoré le marathon de Boston. Elle assistait année après année à l'observation des coureurs d'élite qui se dirigeaient vers la ligne d'arrivée du centre-ville, qu'elle décrit comme une bande jaune qui s'étend de l'autre côté de la route.

En 2013, Chylinski a pu voir cette ligne jaune alors qu'elle se tenait à quelques pas de distance d'un gradin de métal installé le long du parcours du marathon.

«C’est tellement excitant», a-t-elle déclaré, décrivant la course annuelle comme une fête dans toute la ville.

C’était la scène telle que Chylinski l’a décrite le 15 avril 2013, juste avant l’explosion des bombes peu avant 15 heures, faisant trois morts et des centaines de blessés.

Tout en restant sympathique, Chylinski a précisé jeudi matin que les personnes souffrant de blessures physiques ne seraient pas au centre de son discours lors d’une conférence sur la santé mentale dans le comté de Cumberland.

Là-bas, elle s'est adressée à une centaine de personnes pour leur expliquer l'impact durable d'événements traumatisants tels que les attentats à la bombe ou les tirs en masse sur les blessés ainsi que sur les passants qui les ont vus.

Chylinski a déclaré que son expérience lors de l'explosion du marathon l'avait laissée avec le syndrome de stress post-traumatique.

«Je regarde droit devant moi et tout à coup, une bombe explose en face de moi», a-t-elle déclaré en racontant son expérience. «Et je vois des gens de l'autre côté du trottoir s'enfuir et je vois un nuage de fumée. Ça grossit; ça devient plus large; ça devient plus grand. "

Chylinski, qui est depuis fait une carrière de parler des effets du traumatisme, se souvient s’être senti figé sur place quelques instants après le déclenchement de la bombe.

«Tout ce que je peux voir, c'est cet endroit en face de moi», a-t-elle dit. «Je ne peux rien entendre. Je ne ressens rien. Je ne vois personne d’autre autour de moi.

Quelques instants plus tard, cependant, son audition est revenue. C'est à ce moment-là que la deuxième bombe a explosé et Chylinski a déclaré qu'elle s'était retournée pour voir un deuxième nuage de fumée s'élever vers le ciel.

Elle se souvint également du chaos qu'elle éprouvait à cause de sa chute dans les gradins, de son départ hébété du lieu du bombardement et de ses sanglots une fois qu'elle était suffisamment éloignée.

Chylinski a fini par se rendre chez elle, où, quelques jours plus tard, elle regardait de nouvelles informations sur le bombardement et voyait une image d’elle-même dans une séquence vidéo enregistrée par une personne se tenant sur les mêmes gradins qu’elle était. C’est une vidéo qu’elle a tournée lors de la conférence qui s’est déroulée à l’hôtel Radisson Harrisburg à Camp Hill.

Ce que Chylinski a déclaré ne pas avoir vu dans ces bulletins de nouvelles, c’était une discussion sur la santé mentale des centaines de personnes qui avaient assisté à l’attaque, dont beaucoup étaient probablement aux prises avec ce qu’elles avaient vu exactement comme elle.

«J'ai été très affligé ces derniers jours», a déclaré Chylinski. «J'y ai pensé comme quelque chose qui est arrivé à quelqu'un d'autre que j'ai vu et que je devrais être capable de m'en sortir. Mais très vite, j’ai appris que je ne m'en remettais pas.

Chylinski a décrit son manque de concentration et son insomnie. Quand elle dormit, dit-elle, elle avait de terribles cauchemars.

Et tout le temps, le manque continu d’attention de la part du public envers ceux qui luttaient émotionnellement avec ce qu’ils avaient vu faisait que Chylinski se sente «vraiment isolée et vraiment seule», a-t-elle déclaré.

Les récits largement diffusés étaient plutôt axés sur ceux connus sous le nom de «Boston strong», des personnes qui ont pu se remettre rapidement de ce qu'elles avaient vu et revenir à la vie quotidienne.

Il n’existait aucune «inclusion» ou «validation» pour des personnes comme elle, y compris celles de dirigeants de la ville tels que le bureau du maire et la police, a-t-elle déclaré.

"La ville continue de se comporter comme si ceux qui n'avaient pas de blessures physiques ne comptent pas vraiment", a-t-elle déclaré. "Nous sommes des survivants de deuxième classe."

Quelques jours seulement après l'attaque, Chylinski a demandé l'aide de professionnels de la santé mentale.

«Je savais que je n'allais pas bien», a-t-elle expliqué, expliquant qu'elle avait finalement été prise en charge par un groupe de soutien pour les survivants de l'attentat à la bombe.

Jeudi, dans la salle de conférence du comté de Cumberland, Chylinski a encouragé un type de réponse différent face à la violence de masse, notamment un soutien à des personnes comme elle.

Chylinski a pris la parole dans le cadre de la deuxième conférence nationale annuelle 2019 de l'American Mental Health Wellness Association, à laquelle ont assisté plus de 100 personnes de nombreux États.

Cette année, la conférence de deux jours a pour objectif de mettre fin à la stigmatisation voulant que la santé mentale ne soit pas liée à la santé physique ou à la sienne. La directrice générale de l'American Mental Health Wellness Association a partagé le message suivant: «La santé mentale, c'est la santé physique.

«Les problèmes de santé mentale peuvent être prévenus et traités comme beaucoup d'autres problèmes de santé physique. Pourtant, depuis des décennies, rien n’a été fait pour faire passer ce message au public », a-t-elle écrit dans une lettre aux participants à la conférence. «Toute personne confrontée à un problème de santé mentale ou à une crise ne devrait plus être soumise aux erreurs discriminantes et préjudiciables de notre société.»

Le message d’Engdahl s’est terminé par un appel à l’action, demandant aux participants et à l’ensemble du pays de renoncer à leurs stigmates liés à la santé mentale, afin que «plus une personne» ayant besoin d’aide ne soit laissée pour compte.

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