Des descentes d'immigration liées à une dégradation de la santé mentale chez les hispaniques

Par Lisa Rapaport

(Reuters Health) – Une étude américaine suggère que les Américains d'origine hispanique risquent de voir leur santé mentale se détériorer lorsque les arrestations d'immigrants augmentent.

Les chercheurs ont examiné les données relatives aux personnes identifiées comme hispaniques ou latino-américaines lors d’enquêtes sur la santé comportementale représentatives menées au niveau national de 2014 à 2018. Dans l’ensemble, plus du tiers de ces participants ont signalé au moins un jour de mauvaise santé mentale le mois précédent et environ 11 % ont signalé une détresse mentale fréquente.

Au cours de la période à l'étude, Immigration and Customs Enforcement (ICE) a procédé à 440 601 arrestations, a noté le groupe d'étude dans l'American Journal of Public Health. Les arrestations ont fortement augmenté après une série de décrets anti-immigration en 2017 qui autorisaient un mur frontalier avec le Mexique, interdisaient l'entrée aux États-Unis aux personnes originaires de plusieurs pays à majorité musulmane et avaient modifié la politique de l'ICE en matière d'arrestation et de déportation.

Les changements dans les taux d'arrestation varient selon les États. Cependant, chaque augmentation d’un point de pourcentage du taux d’arrêt de l’immigration d’un État à la suite de ces modifications de la politique d’immigration était associée à une dégradation significative des résultats en matière de santé mentale des Hispaniques étudiés.

«Étant donné que la politique d'immigration continue d'être un sujet extrêmement controversé, veiller à identifier et à reconnaître les conséquences sanitaires et sociales d'une mise en application agressive dans les débats nationaux est une priorité essentielle», ont déclaré Emilie Bruzelius, auteure de la Mailman School of Public Health de l'Université Columbia. à New York et Aaron Baum de l’école de médecine Icahn au mont Sinaï à New York écrivent.

ICE a arrêté plus de 2 millions d’immigrants vivant sans autorisation aux États-Unis depuis 2008, notent les chercheurs. Certaines recherches antérieures suggèrent que l'anxiété liée à l'immigration pourrait avoir un impact négatif sur la santé mentale, en particulier parmi les groupes raciaux / ethniques qui ont été ciblés de manière disproportionnée pour être arrêtés et expulsés.

Selon les politiques actuelles en matière d’immigration, les arrestations d’immigrés pourraient nuire à la santé mentale en augmentant les craintes d’expulsion des sans-papiers, de leurs familles et de leurs voisins, écrivent les auteurs de l’étude. Les personnes appartenant aux populations visées par ces politiques d'immigration pourraient également faire l'objet de plus de discrimination, ce qui aggraverait les problèmes de santé mentale.

Sur l'ensemble de la période d'étude, les participants ont signalé en moyenne 3,62 jours de mauvaise santé mentale au cours du mois précédent.

Lorsque les chercheurs ont seulement examiné l'évolution des politiques d'immigration en 2017, ils n'ont pas trouvé que ces politiques étaient associées à des changements en matière de santé mentale.

Mais quand ils ont examiné à la fois les changements de politique en 2017 et les changements dans les taux d'arrestation, ils ont constaté que les États dont les taux d'arrestations étaient plus élevés augmentaient également plus le nombre de jours de mauvaise santé mentale. Ces États ont également connu des augmentations plus importantes de la proportion de personnes signalant des journées de mauvaise santé mentale ou de détresse mentale fréquente.

Par rapport à la période précédant les changements de politique d'immigration, une augmentation de 1 point de pourcentage des taux d'arrestation après un changement de politique était associée à un risque de détresse mentale fréquent 14% plus élevé et à un risque plus élevé de 11% tout signe de mauvais état de santé mentale.

L’étude ne peut pas prouver que les changements de politique ou les taux d’arrestation pourraient avoir un impact direct sur la santé mentale Une autre limite est que les chercheurs manquaient de données indiquant si les participants avaient été victimes de discrimination ou étaient au courant d'arrestations d'immigration ou affectés personnellement par les changements de politique.

Les chercheurs ne pouvaient pas non plus expliquer aucun lien entre les changements d’arrestations d’immigration au niveau des États et la proportion de résidents sans papiers.

«Des recherches supplémentaires et, plus important encore, des actions de santé publique sont nécessaires de toute urgence pour atténuer les effets néfastes de l'intensification des mesures répressives contre l'immigration et des politiques d'immigration restrictives en matière de santé», concluent les chercheurs.

LA SOURCE: https://bit.ly/2KIFKkA American Journal of Public Health, en ligne le 17 octobre 2019.