Scarlett Curtis partage ses espoirs pour la santé mentale

Feel Blue (et d’autres mensonges) ne convient pas, publié cet automne, est un espoir, une expérience et une compréhension réunis dans un magnifique livre aux couleurs bleues.

À l’approche de la fin de l’année, Scarlett Curtis, curatrice et collaboratrice principale, partage ses espoirs pour ceux qui le lisent et pour l’avenir des conversations sur la santé mentale et la maladie mentale en 2020 et au-delà …

Après une semaine particulièrement difficile, me sentant apathique au cours d’un long voyage en train, je fouille dans la nouvelle anthologie préparée par Scarlett Curtis, Feel Blue (et d’autres mensonges) ne convient pas, sortez de mon sac et ouvrez une page au hasard. Une citation de l'éditeur et modèle Jamie Windust me saute aux yeux. «Nous sommes tous autorisés à échouer et à faire des erreurs. En fin de compte, nous ne sommes que des humains.

Amen à cela.

C’est l’une des nombreuses fois où j’ai plongé dans Bleu avant de discuter avec Scarlett. Chaque fois, je lis trois ou quatre offres qui m'ont amené à réfléchir à différentes expériences ou perspectives sur santé mentaleet de reconsidérer le mien.

«Ce que j’aime le plus dans ce livre, c’est que j'espère que tout ce que vous avez vécu contiendra quelque chose qui vous parle», partage Scarlett avec moi.

«Ce qui est étonnant, c’est que tout le monde a un texte différent qui leur parle. Ce n’est pas comme si un morceau en sortait. Tout le monde trouve quelque chose dans un essai différent et cela me rend très heureux. "

La photographie | Amelia Allen

Il y a une énorme quantité de Expériences personnelles à choisir – dont l’un de mes favoris, le professeur Tanya Byron ('Fabulous and F * cked Up'), Alastair Campbell, la célèbre écrivaine Candice Carty Williams, les défenseurs de la santé mentale Jonny Benjamin, Bryony Gordon, Poorna Bell et le chanteur Sam Smith, pour n'en nommer que quelques uns.

Chaque chapitre des six chapitres commence par un article de Scarlett. Elle partage avec beaucoup de générosité les bas-fonds qu’elle a rencontrés tout au long de sa vie et donne de l’espoir aux lecteurs qui pourraient être eux-mêmes au cœur d’un épisode similaire.

Scarlett a été informée qu'elle était «folle» à l'âge de 17 ans et a été victime d'attaques de panique qui l'ont émue, l'empêchant de quitter sa maison pendant la majorité des deux prochaines années. Diagnostiqué avec dépressionScarlett a travaillé dur pour comprendre sa maladie mentale, avec des thérapeutes, pour prendre des médicaments, et en lisant et en développant ses connaissances sur la maladie mentale.

À l'adolescence, cependant, elle se souvient de la tristesse qu'elle ressentait initialement lorsque les activités quotidiennes se sont déroulées au-delà d'elle. «J’avais 19 ans et j’essayais de travailler sur un projet avec mon ami et j’ai réalisé que je ne pouvais pas me lever du lit.

"Je me souviens juste de penser," Oh wow, cela pourrait être le reste de ma vie. Je ne pourrais peut-être jamais participer à la société comme je le pensais. »Et en fait, c’est bien. Ma vie sera un genre de vie différent.

"Nous sommes évidemment tous informés quand nous sommes jeunes" on peut être ce que l'on veut "et" vos options sont illimitées ", mais en tant qu'adolescent, je me sentais très limité. Cela m'a pris beaucoup de temps pour accepter cela et comprendre que je pouvais tout de même mener une vie décente et que j'allais probablement toujours avoir certains de ces problèmes ».

Des expériences personnelles comme celles-ci font d'elle la commissaire idéale de ce livre, en plus de sa vaste expérience en écriture. Ayant précédemment organisé et contribué à Les féministes ne portent pas de rose (et autres mensonges), écrivant pour une pléthore de publications, y compris le Sunday Times, blogging, podcasting et activisme avec un collectif qu'elle a cofondé, appelé La protestation rose.

Ce dernier livre est un acte d’activisme à part entière, qui décrit en profondeur ce que l’on ressent à vivre avec une maladie mentale. Il sert également à promouvoir la compréhension de la maladie mentale chez les personnes qui n’ont pas une expérience directe de la vie avec elles.

Je pense qu'il y a beaucoup de points positifs concernant la santé mentale et la maladie mentale, beaucoup plus de conversations ont lieu

«Une grande partie des commentaires que j’ai reçus viennent de personnes qui n’ont pas de problèmes de santé mentale. Ils disent: "Je n’ai jamais souffert de maladie mentale, mais cela m’a aidé à mieux comprendre."

Et le fait de préparer et de compiler les essais a également approfondi les connaissances de Scarlett.

«Je suis en thérapie et je suis un partisan de la santé mentale depuis tant d’années. Je pensais presque tout savoir, mais il y a tellement de choses que je ne savais pas.

«Je pense que la chose la plus importante qui m’a vraiment frappé et m’a frappée à la maison en construisant ce livre a été l’expérience masculine de la santé mentale – comment chaque homme du livre parle de masculinité toxique et la fierté et le sentiment si honte d'ouvrir. Je le comprenais toujours en théorie, mais je ne pense pas l’avoir jamais entièrement comprise avant de lire ces essais. "

L’agenda de Scarlett pour 2020 est une des priorités de Scarlett. Continuer à développer ses propres connaissances en matière de santé mentale et à faire campagne pour une meilleure compréhension et un meilleur soutien.

"Quand on regarde certaines statistiques, je pense qu'il faut en moyenne 10 ans à une jeune personne pour trouver un traitement adapté à sa santé mentale, ce qui est tellement ridicule et ne devrait tout simplement pas être le cas", dit-elle.

«Et je ne cesse de dire que des livres comme celui-ci ne devraient même pas exister. Le fait que ce soit pour certaines personnes leur principale source de soutien et d’aide, s’il s’agissait d’une maladie physique, ne serait jamais le cas. Vous n’avez jamais dit à une personne atteinte de cancer: "Oh, achetez ce livre." Je pense que c’est quelque chose que je souhaite vraiment approfondir. "

Scarlett Curtis portant un pull rouge devant un fond floral

La photographie | Amelia Allen

Quand il s’agit d’offrir plus de soutien et d’information, les médias jouent un rôle central et, au vu des récits récents, il semble qu’il reste encore beaucoup à faire. Ces deux dernières semaines ont été difficiles pour un certain nombre de raisons: licenciements liés à l’impact des menaces de mort et à la traîne de femmes parlementaires; sensationnalisme autour de suspect suicide; et la dépréciation constante de "une génération de flocons de neige" à la télévision en journée.

«Je pense qu'il y a beaucoup de points positifs concernant la santé mentale et la maladie mentale, beaucoup plus de conversations ont lieu», dit Scarlett. «Mais en réalité, les traitements, les soins et le financement ne vont pas beaucoup mieux. Et je pense que quand des gens comme Piers Morgan vont à la télévision nationale et licencient une personne comme Greta Thunberg en raison de sa santé mentale, cela nous fait revenir en arrière de nombreuses étapes.

«À l’âge de Greta, j’avais l’impression que ma maladie mentale signifiait que je ne pourrais plus jamais travailler et que je ne serais jamais prise au sérieux. Et honnêtement, si je l’avais vu dire que quand j’avais 15 ans, cela m’aurait brisé, c’aurait fait si mal.

«Quand vous parlez de santé mentale», poursuit Scarlett, «vous devez penser aux gens à travers le pays qui écoutent cela et l'utilisent pour leur propre haine, et pour alimenter leur propre conviction que leur maladie mentale est quelque chose dont il faut avoir honte.

«Quiconque a déjà eu une maladie mentale le saura, vous ressentez déjà tellement de honte, vous avez tellement peur que vous ne soyez pas compris. Vous craignez tellement que la société va vous renvoyer. "

Cependant, avec chaque réaction négative et chaque licenciement autour de la santé mentale dans les médias, il y a une contre-réaction et des milliers de personnes travaillent pour apporter des changements positifs. Le succès de C’est pas OK d’être Bleu (et d’autres mensonges), la disponibilité de réseaux de support tels que la ligne de texte gratuite 24h / 24 et 7j / 7 fournie par Crier, la présence de campagnes, y compris Where’s Your Head At? et Every Mind Matters travaillent tous pour faire la différence et dissiper les voix qui peuvent alimenter la honte et la stigmatisation.

Parce qu'il est OK pour être bleu, c’est OK pour être vulnérable, c’est OK pour crier, et c’est OK pour demander de l’aide.

«Ce n’est pas correct de se sentir bleu (et d’autres mensonges») (Penguin, 14,99 £) est organisé par Scarlett Curtis et disponible dès maintenant. Pour chaque vente de livres, 10% du RRP sera reversé à l'association Crier, qui est un service de messagerie texte 24/7. N'importe qui peut envoyer un SMS au 85258 pour être mis en contact avec un volontaire formé en situation de crise qui discutera par SMS.