La santé mentale sur scène – qui prend soin de qui?

C'est le dramaturge Oscar Wilde qui avait jadis célébré "La vie imite l'art plus que l'art imite la vie". Indépendamment de sa précision, le sujet de la santé mentale est devenu une préoccupation majeure ces dernières années, non seulement dans notre vie quotidienne, mais également dans nos théâtres. Cela ne veut pas dire que la psychologie et les émotions n'ont jamais été des thèmes importants pour le drame – le contraire est tellement flagrant qu'il serait inutile de donner une liste d'exemples. Peut-être la différence au cours de la dernière décennie est-elle qu'un changement constant a transféré la discussion sur la santé mentale dans le grand public, aidant ainsi à réduire le stigmatisme du sujet.

Il est difficile de déterminer l’influence exacte du théâtre, aux côtés d’autres arts, sur ces progrès. Même ceux d'entre nous qui n'ont pas de diplôme en psychologie peuvent toutefois comprendre que plus ces sujets sont explorés dans le travail artistique public, plus il est probable que les personnes affligées racontent, se sentent capables de parler et résolvent, espérons-le, leurs problèmes.

Un bref aperçu de la liste des salles de théâtre du Royaume-Uni illustre une gamme de documents axés sur la théâtralisation de la santé mentale. L'adaptation sur scène du best-seller 2015 de Matt Haig. Raisons pour rester en vie a récemment fait une tournée au Royaume-Uni. Russell Brand sélectionné Fissuré Au Old Vic, une soirée composée de plusieurs monologues individuels traitant de "la conversation croissante et le changement des mentalités en matière de santé mentale et de toxicomanie". Novembre marque l’ouverture du Royaume-Uni à Cher Evan Hansen, la comédie musicale primée Tony sur l'anxiété sociale et le suicide chez les adolescentes. En plus de démontrer que la santé mentale est une source d’inspiration artistique pertinente, ces exemples suggèrent également qu’elle ne peut être cataloguée – le bien-être psychologique est décrit dans l’ensemble du théâtre.

Il est intéressant d’examiner ce qui se passe lorsque le rideau tombe sur ces productions. En tant que membre de l'auditoire souffrant de maladie mentale, comment vous sentez-vous censé rentrer chez vous ou au travail le lendemain? Après avoir regardé Le fils Par exemple, dans une autre pièce traitant de thèmes similaires, avez-vous le pouvoir et l’inspiration pour lutter contre l’affliction avec laquelle vous avez été aux prises ou si écrasée que le voyage vers la santé semble plus solitaire que jamais?

Amanda Abbington (Anne), Laurie Kynaston (Nicolas) et John Light (Pierre) dans Le fils
© Marc Brenner

La dernière chose que tout membre de l'auditoire souhaite, c'est de sentir qu'il est enveloppé dans du coton, mais il ne s'agit pas d'avertissements de déclencheurs, mais bien de pouvoir regarder quelque chose de pénible et de réagir de manière positive et constructive. Il est essentiel de créer une conversation pour déstigmatiser la santé mentale, mais le théâtre pourrait peut-être avoir la responsabilité de laisser un héritage plus positif avec des pièces de théâtre. Indépendamment de Le filsLe mérite relatif de, qu'est-ce que le public retirerait de la production? Le fait que le processus créatif de la pièce inclue des professionnels de la santé mentale pour adolescents et des médiateurs familiaux est admirable, mais il est plus difficile de dire où cette expertise s'infiltre dans l'auditorium.

La jungle
© Marc Brenner

poussière, une pièce centrée sur le suicide chez les jeunes qui a eu lieu l’année dernière aux studios Soho Theatre et Trafalgar, a montré que le théâtre ne pouvait pas se contenter de paroles. En s'associant avec des Samaritains de charité pour la santé mentale, la production a pu sensibiliser et donner des conseils pratiques aux personnes qui souffrent. Sur une autre tangente, le travail que l'équipe derrière La jungle a fait ces dernières années pour défendre les droits des migrants devrait être un exemple pour l’ensemble de la communauté théâtrale de la manière de dépeindre les problèmes sociaux urgents au cours d’une production et de trouver des solutions par la suite.

Considérez ceci comme un appel aux armes pour que les futures productions soient tout aussi audacieuses et prennent le relais.

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