Qui savait? Les implications d’une politique environnementale unique pour

La Clean Air Act (CAA) a eu 55 ans l’année dernière. Comme moi, la plupart des femmes de la génération Y et de la génération X ont eu peu d'idée de ce que ce projet de loi signifiait pour nous, même s'il nous a peut-être donné à chacun presque un an de vie productive. Adoptée le 17 décembre 1963 et modifiée en 1970 et en 1990, la CAA était une loi importante: la première loi fédérale réglementant les polluants atmosphériques et exigeant une réduction des particules, des oxydants photochimiques comme l'ozone, le monoxyde de carbone, les oxydes de soufre, les oxydes d'azote et le plomb. . Au cours des cinq dernières décennies, le plomb dans l'air a chuté de 99%, le dioxyde d'azote de plus de 60%, le dioxyde de soufre de plus de 90% et l'ozone de plus de 30%.1 Même au cours de mes 28 années de vie, la pollution atmosphérique par les particules PM2.5 qui double notre risque de démence et provoque des troubles du développement a diminué de 40% par rapport aux niveaux précédents.

Je n'étais pas en vie dans les années 1950, lorsque le ciel de New York et de Londres était jaune de smog qui brûlait les yeux ou lorsque les manchettes annonçaient la mauvaise nouvelle de la mort de la catastrophe de Donora en Pennsylvanie en 1948.2 Pourtant, la qualité de l'air aux États-Unis, motivée par ces catastrophes environnementales, a probablement eu des répercussions directes sur ma santé mentale ainsi que sur celle de tous les gens que je connais. Depuis l’amendement de 1970 de la CAA, qui exigeait une réduction des émissions de plomb, la concentration de plomb dans le sang des enfants aux États-Unis n’a cessé de diminuer. Les concentrations de plomb dans le sang humain ont diminué de plus de 80% entre 1976 et 1999 chez les enfants américains âgés de un à cinq ans, passant de 17,1 μg / dL à 2,0 μg / dL en moyenne.3

L’accumulation toxique de plomb entraîne des problèmes neurodéveloppementaux et comportementaux à long terme, notamment une diminution du QI, des retards de développement, des troubles d’apprentissage, un comportement antisocial et une baisse du niveau d’instruction. Des niveaux de plomb dans le sang supérieurs à 10 μg / dL chez les enfants, qui étaient beaucoup plus fréquents avant l’apparition de la CAA, ont été associés de manière fiable à une déficience cognitive et à des problèmes de comportement tels que le trouble d’hyperactivité avec déficit de l’attention. On peut estimer que l’impact de la CAA sur la réduction des émissions de plomb a permis d’éviter 10,4 millions de points de QI perdus chez les enfants de 1970 à 1990. C’est environ 15 millions de points de QI dans ma vie – environ 0,14 point de QI pour chaque enfant né depuis ma naissance.

Au cours de la même période, les Américains ont travaillé 17 millions de jours de plus qu’ils ne l’auraient fait s’ils avaient été malades du mauvais air. Cela pourrait représenter plus de 200 jours productifs pour moi personnellement, et je me suis peut-être aussi épargné un voyage au service des urgences pour des exacerbations d'asthme que je n'avais pas.

Malgré les succès importants et continus de la CAA, il y a lieu de s’inquiéter. Au cours des dernières années, les émissions de gaz à effet de serre (GES), qui constituent la majeure partie de la pollution atmosphérique et sont le principal facteur du changement climatique, ont recommencé à augmenter, après cinq décennies de diminution constante. En 2018, les émissions de dioxyde de carbone des États-Unis ont augmenté de 3,4%, soit la plus forte augmentation en 8 ans, alors que Trump commençait à annuler les protections EPA mises en place par Obama pour freiner cette tendance.4

Divulgations:

Le Dr Ku est résident en psychiatrie à la faculté de médecine de l’Université Emory, à Atlanta, en Géorgie. Il ne signale aucun conflit d’intérêts concernant l’objet de cet article.

Les références:

1. US Environmental Protection Agency. Qualité de l'air: Résumé national. 2016 https://www.epa.gov/air-trends/air-quality-national-summary. Consulté le 11 octobre 2019.

2 Bachmann J, Calkins D, Oge M. Purifier l'air que nous respirons: un demi-siècle de progrès; 2017 https://www.epaalumni.org/hcp/air.pdf. Consulté le 11 octobre 2019.

3 Grosse SD, Matte TD, Schwartz J, Jackson RJ. Gains économiques résultant de la réduction de l’exposition des enfants au plomb aux États-Unis. Environ Health Persp. 2002; 110: 563-569.

4 Nouvelles de la BBC. (2018). Trump annule des décennies de protection de la Clean Water Act. https://www.bbc.com/news/world-us-canada-46526776. Consulté le 11 octobre 2019.

5 Rascoe A. VÉRIFICATION DES FAITS: Les affirmations de Trump à propos de «Record Clean» US Air? RADIO NATIONALE PUBLIQUE. 2018. https://www.npr.org/2018/11/28/671521901/fact-check-trumps-claims-about-record-clean-u-s-air. Consulté le 11 octobre 2019.

6 Helama S, Holopainen J, Partonen T. Mortalité par suicide liée à la température: rôles contrastés du réchauffement climatique et du programme de prévention du suicide en Finlande. Environ Health Prevent Med. 2013; 18: 349-355.

7. Fountoulakis KN, Chatzikosta I, Pastiadis K, et al. Relation entre les taux de suicide et les variables climatiques et économiques en Europe entre 2000 et 2012. Ann Gen Psychiatry. 2016; 15: 19.

8 Burke M, González F, Baylis P, et al. La hausse des températures augmente les taux de suicide aux États-Unis et au Mexique. Nature Changement climatique. 2018; 8: 723-729.