Commentaire: Bry explique pourquoi la santé mentale et les problèmes de drogue doivent être abordés

Construire des logements supplémentaires – en soi – ne suffit pas pour mettre fin à l'itinérance.

En 2012, Todd Gloria a déclaré à San Diegans qu'il «mettrait fin à l'itinérance chronique dans le centre-ville dans quatre ans».

Au lieu de cela, il a augmenté.

Alors que Gloria siégeait au conseil municipal, plus de 9 000 unités d'occupation de chambres individuelles (dont plusieurs, en centre-ville) ont été perdues. Lorsque vous perdez 9 000 unités SRO et que vous ne respectez pas les règles de zonage de la ville, jusqu'à 16 000 logements unifamiliaux, ainsi que des centaines d'appartements et de condominiums, peuvent être transformés en locations de vacances à court terme. Vous réduisez ainsi l'offre de logements et augmentez les coûts de logement. Nous avons environ 5 500 personnes sans abri dans la ville de San Diego. Vous faites le calcul.

Nous devons mettre un terme aux considérations politiques, proposer des solutions immédiates, et reconnaître qu’il s’agit d’un problème difficile et complexe. Les conférences de presse et les slogans ne le résoudront pas. J'ai soutenu que nous avions besoin d'une approche globale, collaborative et axée sur les données, qui s'attaque aux véritables causes du sans-abrisme.

Une étude récente du Los Angeles Times a montré que 46% des personnes vivant dans la rue avaient des problèmes de toxicomanie et 51% des problèmes de santé mentale. Une autre étude hors UCLA a rapporté des problèmes de toxicomanie et de santé mentale à 75% et 78%, respectivement.

Le nouveau plan commandé par la Commission du logement de San Diego, bien que pas parfait, suggère finalement des options pour l’approche infructueuse de Gloria. Le plan de la Commission du logement reconnaît à la fois l’impératif juridique et moral de fournir un refuge de remplacement sûr. Mais il reconnaît également que le succès dépend d'équipes dévouées de professionnels de la santé mentale, de spécialistes de la réhabilitation pour toxicomanes, de formateurs professionnels et d'agents chargés de l'application de la loi ayant reçu une formation générale pour s'attaquer aux problèmes à la base du sans-abrisme.

Depuis plus de 10 ans, la vision de Gloria selon laquelle le sans-abrisme est principalement un problème de logement a creusé un trou profond et dangereux qui a englouti les sans-abri dans un cycle de désespoir et qui menace la santé et la sécurité de toute notre communauté.

Lorsque vous êtes dans un trou, il est généralement judicieux d’arrêter de creuser. Nous avons encore une montée difficile devant nous. Une bonne première étape consiste à accepter l'échec des politiques antérieures et à faire de la maladie mentale, de la toxicomanie et de la sécurité publique nos priorités.

En tant que maire, voici comment je vais aborder cette question:

• Je ferai respecter le code municipal en vigueur pour empêcher la conversion de notre parc de logements en locations de vacances à court terme et pour remettre ces logements sur le marché.

• J’investirai pour remplacer les OAR perdus sous la surveillance de Gloria en construisant des unités de logement avec services de soutien permanents.

• Dans l'intervalle, je fournirai des abris, des logements de transition et des options de stationnement sécurisé.

• J'engagerai personnellement les responsables de comté à veiller à ce qu'ils s'acquittent de leur responsabilité de traiter avec les personnes souffrant de toxicomanie, d'alcoolisme et de problèmes de santé mentale; le comté a la responsabilité et les ressources nécessaires pour ajouter des lits de soins de santé mentale et de soins de récupération.

• Je vais envoyer dans la rue des professionnels qualifiés – des professionnels qui peuvent faire face aux problèmes quotidiens de notre population non protégée et les mettre en contact avec l'aide dont ils ont besoin.

• J'investirai dans des programmes aux résultats prouvés et éliminerai ceux qui ne peuvent pas documenter leur efficacité.

• Je me concentrerai sur les enfants pris dans le cycle de l'itinérance pour m'assurer qu'ils sont à l'école et les protéger de la culture de la drogue afin qu'ils puissent sortir de ce cercle vicieux.

• Je vais identifier les personnes qui coûtent le plus cher au système en termes de salle d'urgence et d'autres services et me concentrer sur l'obtention de l'aide dont ils ont besoin, ce qui est meilleur marché à long terme.

• Je ferai appliquer nos lois sur le vagabondage une fois que nous aurons fourni des solutions de logement et des programmes de déjudiciarisation.

• J'assisterai personnellement aux réunions du groupe de travail régional sur les sans-abri et rencontrerai régulièrement les autres maires du comté afin d'adopter une approche coordonnée du sans-abrisme et d'autres problèmes régionaux.

• Je ne gaspillerai pas l'argent des contribuables pour créer une nouvelle bureaucratie du logement lorsque la Commission du logement de San Diego, une agence municipale dont le budget est contrôlé par la ville, a déjà développé une expertise dans ce domaine.

Les promesses de solutions simplistes – «construisez simplement plus de logements» – ne résoudront pas ce problème difficile et complexe. Les conférences de presse et les slogans ne le résoudront pas. Nous avons besoin d'une approche globale, collaborative et fondée sur les données qui mobilise le plus efficacement possible les ressources locales, étatiques, fédérales et du secteur privé afin de s'attaquer aux véritables causes du sans-abrisme. En tant que votre prochain maire, je mettrai cette approche en pratique parmi mes priorités.

Bry représente le district 1 au conseil municipal de San Diego. Elle est candidate à la mairie de San Diego. Site web: www.barbarabry.com