College renforce les ressources en santé mentale – The Oberlin

Note de l’éditeur: Cet article contient des mentions sur la toxicomanie et le suicide.

Après des temps d’attente inhabituellement longs pour les rendez-vous étudiants ce semestre, le centre de conseil a embauché deux membres du personnel intérimaire à temps partiel. Au cours de la deuxième semaine du semestre d'automne, un employé du Centre de counselling est parti et son poste est resté vacant pendant que l'Ordre recherchait un candidat qualifié. Les discussions plus larges sur la santé mentale à Oberlin sont encadrées par la première enquête complète sur la santé mentale menée par le Collège le semestre dernier.

«Nous sommes assurément mieux soutenus que ce que nous aimerions être à ce stade», a déclaré John Harshbarger, directeur des services de santé et de conseil pour étudiants. «L’une des façons que j’aime regarder c’est que si un étudiant se trouve vraiment dans un endroit où il doit parler et que cela a un impact sur ses universitaires, je ne veux pas qu’ils attendent deux semaines si nous pouvons l’éviter.»

L'un des nouveaux membres du personnel à temps partiel a commencé à travailler le 14 novembre, l'autre à partir du 3 décembre. Harshbarger a déclaré que la recherche d'un membre du personnel permanent à temps plein reprendra entre les semestres.

«L’autre chose difficile, c’est que lorsque vous effectuez une recherche au début de l’année scolaire – surtout si vous recherchez quelqu'un qui a travaillé dans un centre de conseil universitaire – ils ne recherchent pas un emploi au début de l’année, ils recherchent des emplois. cherche un emploi au printemps », a déclaré Harshbarger. «Nous n’avions donc vraiment pas beaucoup de candidats.»

Le partenariat entre Oberlin et JED Campus, un programme de quatre ans qui administre une enquête intitulée The Healthy Minds Study, est en cours d’évaluation et utilise ses données pour recommander des améliorations des ressources en santé mentale des campus. L'étude porte sur des problèmes de santé mentale tels que la toxicomanie, la dépression, l'anxiété et les idées de suicide.

Depuis toujours, Oberlin administre l’évaluation nationale de la santé collégiale tous les deux ans, qui porte principalement sur la santé physique des étudiants et ne traite que de la santé mentale de manière non spécifique.

"(La National Collegiate Health Assessment) nous dit que les problèmes de santé mentale ont augmenté (chez Oberlin), ce qui est comparable à la croissance observée dans tout le pays", a déclaré Eddie Gisemba, doyen adjoint aux étudiants et directeur de la promotion de la santé pour élèves. "(L’étude sur la santé mentale) nous aide vraiment à regarder la question de la santé mentale dans son ensemble sous un microscope, ce que l’évaluation collégiale de la santé ne nous a pas permis de faire."

JED a travaillé avec plus d'une centaine de campus pour créer des plans stratégiques axés sur le changement administratif et institutionnel. Chez Oberlin, l’étude Healthy Minds Study a été envoyée à tous les étudiants actuels. Environ 29% des étudiants d'Oberlin ont répondu à l'enquête.

«Parmi les problèmes de santé mentale les plus courants, tels que l'anxiété et la dépression, les réponses au sondage étaient supérieures à la moyenne nationale dans les collèges et universités étudiés», a déclaré le doyen associé aux étudiants, Matthew Hayden, qui supervise le Centre. pour la réussite des étudiants. «Nous avons également des réponses meilleures que la moyenne sur les mesures de stigmatisation liées à la santé mentale. En réalité, ni l’un ni l’autre ne me surprend, mais ce sont nos défis et nos forces. »

JED a également examiné les ressources existantes chez Oberlin.

«Je dirai que notre rapport entre le nombre de thérapeutes et le nombre d'étudiants sur le campus est un nombre inhabituellement élevé de cliniciens pour la taille de l'étudiant», a déclaré Hayden.

Raavi Asdar, étudiante en deuxième année du collège, et Emma Edney, en troisième année du collège, siègent au groupe de travail JED Campus en tant que sénateurs étudiants, aux côtés de membres du corps professoral et d’administrateurs. Ils estiment que davantage de ressources sont essentielles pour répondre aux besoins des étudiants.

«Une partie de la frustration que nous avons eue avec cette situation est que beaucoup de membres du personnel ont le bien-être mental sous leur ombrelle, (mais) ils ont tellement de choses à faire, donc même s'ils veulent hiérarchiser ce travail, ils sont souvent incapables de le faire », a déclaré Edney. "Lors de nos réunions avec l'administration, nous essayons vraiment de faire valoir que nous devons vraiment, vraiment, en faire une priorité institutionnelle et comment cela implique de réaffecter le temps des gens afin que nous puissions consacrer du temps professionnel à cette question."

Asdar, Edney et d'autres estiment que les informations fournies par l'enquête illustrent davantage leur argument selon lequel davantage de ressources doivent être allouées pour créer un environnement et une culture de campus plus sains.

«Nous avons eu une incidence d'idées suicidaires autodéclarées par la population nationale supérieure à la moyenne nationale, rapportée par les étudiants de ce campus», a déclaré Edney. "Assez nettement au-dessus."

Selon Asdar et Edney, Oberlin a également un taux de transport plus élevé vers les hôpitaux psychiatriques, mais cela pourrait s'expliquer par le fait qu'Oberlin compte un pourcentage plus élevé d'étudiants incarnant un comportement de recherche d'aide, entre autres facteurs potentiels.

Asdar et Edney sont en train de faire équipe avec le corps professoral et le personnel pour mettre en œuvre de nouvelles ressources et éduquer les étudiants sur les ressources existantes. Cela comprend la sensibilisation des étudiants à la santé des étudiants et aux échanges de ressources. Les rapports SHARE offrent aux membres du corps professoral, du personnel et des étudiants concernés un forum pour alerter le Bureau du doyen des étudiants sur une personne susceptible de présenter un risque afin que quelqu'un puisse vérifier avec eux.

Asdar, Edney et Hayden espèrent tous améliorer la formation des professeurs et des étudiants sur la manière de reconnaître les pensées suicidaires ainsi que sur d'autres activités de prévention.

«Nous examinons sans aucun doute une gamme de programmes de contrôle d'accès, nous nous concentrons uniquement sur la santé mentale et encourageons les techniques d'aide et les capacités d'adaptation», a déclaré Hayden. «Quelqu'un qui a une heure et demie pourrait suivre une formation du type (Question Persuade Refer). Quelqu'un qui a huit heures peut faire quelque chose qui ressemble à du secourisme en santé mentale et acquérir davantage de compétences. Ensuite, après 30 heures de formation, les étudiants peuvent maîtriser les techniques d’entraide entre pairs I et II. (Nous sommes) vraiment en train de construire dans une gamme d'options. "

En outre, le Collège s’efforce de faciliter la demande de congé de maladie.

«Nous avons apporté quelques modifications au congé médical et c’est quelque chose qui se produit souvent dans le cadre du processus JED, mais nous avons en fait apporté beaucoup des changements qu’ils auraient recommandés avant de lancer ce programme», a déclaré Hayden. «L’une des recommandations consiste à faire de la personne qui ne participe pas au processus de décision (congé pour raisons médicales) une ressource et un défenseur des droits des étudiants. En fait, nous l’avons déjà fait, mais la recommandation de JED nous faisait penser que nous devions peut-être changer le libellé de notre description afin qu’elle soit transparente pour les étudiants et que cette personne ne soit pas un gardien qui vous arrête, mais plutôt qu’elle vous défende.

Dans le cadre de ses travaux sur le Sénat et au sein du groupe de travail JED, Edney espère mieux faire prendre conscience de la possibilité d’un changement institutionnel.

"Raavi et moi sommes profondément alourdis par le sentiment que ce genre de conversations n’a pas lieu aussi publiquement que nous le souhaiterions", a-t-elle déclaré.

En outre, Asdar espère qu'un changement plus général peut avoir lieu dans la culture du campus

"La culture des étudiants est un élément important de cette culture – c'est la façon dont nous nous traitons les uns les autres", a déclaré Asdar. «Je pense que nous avons une responsabilité les uns envers les autres, sinon les gens se sentent isolés. Il y a un certain nombre d'agences d'étudiants qui amènent les gens à reconnaître que j'ai l'agence, j'ai la capacité de changer cela.