Un centre de santé mentale de Denver lance un programme pilote pour

Même après huit ans de litige, projets de loi adoptés par la législature du Coloradoet d'innombrables membres de la famille frustrés et en deuil, des centaines de personnes atteintes de maladies mentales graves restent encore dans les prisons du Colorado pendant des mois avant d'être reconnues coupables d'un crime.

Ils attendent des évaluations ou des services pour s'assurer qu'ils sont compétents pour subir un procès, un concept qui est censé protéger les personnes handicapées ou ayant des troubles de comportement du comportement de ne pas avoir à se défendre contre des accusations qu’elles n’ont peut-être pas la capacité de comprendre. Mais l’État du Colorado n’a pas été en mesure de résorber un arriéré considérable dans le système, ce qui fait attendre les gens longtemps après les délais fixés par la loi.

Le fils de Janet Van der Laak, Matt, est l’une de ces personnes. Il a été jugé incompétent à plusieurs reprises à la suite d'accusations mineures et, au cours des cinq dernières années, elle a eu bien plus que sa part d'appels dans les prisons et les hôpitaux psychiatriques pour savoir où il se trouve et si elle pouvait lui parler.

Elle espère qu’un nouveau programme pilote administré par le Centre de santé mentale de Denver, l'un des plus importants fournisseurs de soins de santé comportementaux communautaires de la ville, changera cela. Matt (van der Laak a demandé que Westword utilise uniquement son prénom pour protéger sa vie privée) fait actuellement face à plusieurs accusations criminelles mineures – délits pour violation du couvre-feu, intrusion et informations fausses, ainsi que pour crime de possession de drogue.

Van der Laak craignait d'être à nouveau transféré des prisons à l'hôpital public, pris au piège de ce que les défenseurs disent être un système cassé avec un arriéré énorme. Mais le jeudi 21 novembre, un juge a approuvé que Matt soit le premier participant du nouveau programme du Centre de santé mentale de Denver, appelé Community Enhanced Enhanced Restoration. Il sera libéré de prison pour vivre avec sa famille et avoir accès aux services de santé mentale de manière constante. L’objectif est qu’il finisse par être «rétabli» dans la compétence pour faire face à ses accusations devant un tribunal, sans avoir à attendre dans les prisons et les hôpitaux pendant des mois avant de le faire.

Si un juge, un avocat, un officier de police ou une personne impliquée dans une affaire soupçonne un accusé de comprendre le système judiciaire, ses accusations ou ses droits fondamentaux, il peut soulever la question de la compétence. Le juge ordonne ensuite une évaluation des compétences, effectuée par des psychiatres ou des psychologues qualifiés, soit en prison, soit à la prison. Institut de santé mentale du Colorado à Pueblo, un hôpital public. Comme il n'y a qu'un nombre limité d'évaluateurs et de ressources pour mener des évaluations, les personnes doivent attendre des semaines avant d'être évaluées, souvent en prison, à moins d'avoir été mises en liberté. L'État ne peut légalement retenir quelqu'un jusqu'à 21 jours avant de recevoir une évaluation des compétences à l'hôpital de Pueblo, et 28 jours s'il reçoit l'évaluation en prison.

Les personnes déclarées incompétentes pour être jugées sont renvoyées devant un programme de restauration des compétences. L'objectif de la restauration des compétences est loin de «restaurer» le patient pour qu'il soit en bonne santé. Il est conçu pour éduquer les patients sur leurs droits légaux fondamentaux afin qu'ils puissent passer l'examen de compétence et faire face à des accusations criminelles. Si quelqu'un est gravement malade mentalement, cela peut prendre des mois; pendant ce temps, ils peuvent recevoir des médicaments, mais ils ne reçoivent pas toujours une gamme complète de services de traitement de la santé mentale. Historiquement, les seules options de restauration ont été un programme pour patients hospitalisés. Institut de santé mentale du Colorado à Pueblo, où la demande ordonnée par le tribunal pour le rétablissement des compétences dépasse presque toujours la capacité de 455 lits. La prison du comté d’Arapahoe gère également une programme de rétablissement des compétences en prison appelé RISE, qui a 94 lits.

En raison de la capacité limitée de ces programmes, l'arriéré est toujours considérable. Une fois qu'une personne est déclarée incompétente, l'État dispose de 56 jours pour lui offrir une place dans un programme de rétablissement des compétences (ou sept jours si les évaluateurs déterminent que la personne représente un danger pour elle-même ou pour autrui). L'État doit payer des amendes pour chaque jour où il maintient des personnes en prison au-delà de ces limites.

Le délai d'attente pour un traitement de restauration à l'hôpital public peut encore être de plusieurs mois, malgré les efforts accrus déployés pour résoudre le problème.

Département de la santé comportementale du Colorado

Alison Butler, directrice des services juridiques chez Loi d'invalidité du Colorado, a poursuivi le Colorado Department of Human Services en 2011 pour évaluation des compétences différée, un cas qui a été réglé en 2016, mais a ensuite rouvert après que l’État n’ait toujours pas respecté les délais prescrits que les gens devraient passer en prison. Après un deuxième règlement, le gouverneur Jared Polis a signé deux nouveaux projets de loi sur la santé mentale, qui régissent un sous-comité du Groupe de travail sur la santé comportementale de l'État (un comité d’intervenants travaillant sur un plan de réforme du système de santé comportementale fracturé du Colorado) afin d’aider le département des services sociaux de l’État à élaborer un plan détaillé lui permettant de mieux respecter ces délais. Selon les données du département datant d'octobre, les gens ont attendu en moyenne 83 jours en prison avant de se lancer dans le rétablissement des compétences.

Butler affirme que le système de compétences est devenu une "porte tournante" permettant de garder en prison des personnes souffrant de troubles mentaux. Lorsque des personnes atteintes de maladie mentale passent des mois en prison pour une infraction mineure, puis sont libérées dans la communauté sans avoir reçu de traitement, elles risquent de se retrouver en prison et de poursuivre le cycle.

Les impacts peuvent être graves. Le 3 novembre une femme nommée Jillian White est décédé par suicide alors qu'il était détenu à la prison de Pitkin County, peu après avoir été déclaré incompétent. Son avocat a déclaré que White attendait un lit à l'hôpital public.

"La plupart de ces personnes n’ont pas besoin d’être en prison", déclare Butler.

Elle fait valoir que pour la plupart des patients qui ne nécessitent pas de supervision approfondie pour leur propre sécurité, il n'est pas nécessaire de rétablir les compétences dans un hôpital confiné. "Nous devons traiter (la maladie mentale) comme une condition médicale et apporter un soutien", explique-t-elle. "Personne ne prétend que, lorsque vous avez un diabète non contrôlé, vous devez aller en prison pour obtenir vos médicaments. Tout le monde reconnaît qu'il existe un moyen de traiter cela dans la communauté."

Le centre de santé mentale de Denver espère que la restauration améliorée basée sur la communauté fournira exactement le type de traitement basé sur la communauté que Butler préconise. Selon Carleigh Sailon, superviseur clinique du programme, les clients pourront vivre de manière indépendante ou avec des membres de leur famille, et les responsables de cas les verront au moins trois fois par semaine pour les connecter et les transporter vers les services du Centre de santé mentale de Denver et d’autres prestataires, notamment les avantages sociaux, l’emploi, l’éducation, la psychiatrie et la gestion des médicaments. Le centre aidera également à créer un plan de logement pour ceux qui n'ont pas de soutien familial ou financier.

Le programme restera petit pour le moment, plafonné à trente clients. «L’espoir est que si cela réussit, nous le reproduirons ailleurs», dit Sailon. «Ramener les gens dans leur communauté est extrêmement important. Être en détention, c'est isoler et traumatisant, en particulier pour les personnes atteintes d'une maladie mentale grave et persistante. Nous espérons donc que leur retour dans la communauté constituera un environnement plus propice au rétablissement. »

Il est difficile de mettre en place des programmes de restauration ambulatoire tels que le Centre de santé mentale de Denver. "Afin de rendre financièrement réalisables ces programmes dans la communauté, ils doivent pouvoir facturer des personnes, mais ils ne seront pas en mesure de les avoir avant d'avoir un bon bilan et que les juges se sentent à l'aise de les renvoyer, "Explique Butler.

Matt a reçu un diagnostic de schizophrénie paranoïde chronique au début de sa vingtaine. Le jeune homme de 27 ans a un «comportement enfantin», dit van der Laak. Il est «gentil, aimant et très docile».

Elle n’a jamais été violente ni combative, mais il est enclin à errer et à se comporter étrangement en public, surtout quand il n’a plus pris de médicaments. Une fois, il est entré dans la maison d'un inconnu et la police l'a trouvé tremblant dans un coin. Plus récemment, la police l'a arrêté après l'avoir trouvé dans le 16th Street Mall, rampant et roulant sur le sol. Il était privé de sa médication et s'était auto-traité avec des substances illicites, dit van der Laak.

«J'ai du mal à comprendre pourquoi la police arrêterait même quelqu'un comme ça», explique-t-elle.

Passer tant de temps en prison a affecté la façon dont Matt se perçoit. «Il m'a appelé (de prison) il y a quelques semaines», dit van der Laak. "Il a dit:" Maman, quand puis-je rentrer à la maison? "Il va," Je ne vais pas être mauvais. "Dans sa tête, il pense qu'il a fait quelque chose de mal."

Elle espère que ses accusations seront éventuellement retirées et que le programme permettra à Matt de bénéficier des soins de santé mentale dont il a besoin.

"Ce programme est une aubaine, car il le fait sortir de prison", ajoute van der Laak. "Je suis super excité pour ça, parce que je ne le veux pas à (l'hôpital de l'état à) Pueblo. Pueblo est pour moi une autre prison."