Oui, les enfants doivent aussi prendre des journées de la santé mentale – Voici pourquoi

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Du traumatisme familial à la pression exercée sur le rendement, il existe un certain nombre de raisons pour lesquelles permettre à votre enfant de passer une journée sur la santé mentale à l'école peut parfois être la meilleure chose à faire pour lui. Getty Images
  • Un enfant sur six âgé de 6 à 17 ans souffre d'un trouble de santé mentale chaque année.
  • Utah et Oregon permettent aux étudiants de prendre des journées de santé mentale comme absences excusées de l'école.
  • Les changements de comportement et de personnalité, l'isolement, l'irritation, les maux de tête et les maux d'estomac fréquents peuvent indiquer que votre enfant a besoin d'une journée de santé mentale.

En réponse à la hausse des taux de dépression et de suicide chez les jeunes aux États-Unis, certains États prennent des mesures.

En 2018, l’Utah a adopté un projet de loi autorisant les étudiants à prendre journée de la santé mentale comme absence excusée de l'école. L’Oregon a suivi l’initiative de l’Utah en 2019 en promulguant une loi similaire.

«C’est une excellente idée, en particulier pour les adolescents et les adolescents, car la prévalence de la dépression et de l’anxiété est très élevée parmi ces groupes d’âge», Caroline Clauss-Ehlers, PhD, psychologue et professeur associé à Rutgers de l’Université d’État du New Jersey, a déclaré à Healthline.

le Alliance nationale pour la maladie mentale déclare qu'un enfant sur six âgé de 6 à 17 ans souffre d'un trouble de santé mentale chaque année.

«Les journées de la santé mentale sont non seulement bénéfiques pour l'aspect pratique qui consiste à donner une pause aux jeunes, mais elles confirment également que la communauté et la société disent:" Nous comprenons et nous vous soutenons de cette manière ", a déclaré Clauss-Ehlers. .

Shelli Dry, OTD, ergothérapeute et directrice des opérations cliniques chez Activer mon enfant, convient que ces jours peuvent aider à éliminer la stigmatisation entourant la maladie mentale.

«Pour que les écoles reconnaissent qu'il est parfois préférable de passer une journée sur la santé mentale au lieu de passer à l'action sans succès, c'est un formidable soutien pour que les élèves se sentent compris et acceptés, et (cela encourage à leur tour) aux élèves de comprendre et s'accepter davantage », a déclaré Dry à Healthline.

Que l’école de votre enfant reconnaisse ou non les journées de la santé mentale, il peut en avoir besoin pour les raisons suivantes.

Luttes relationnelles

Parce que beaucoup d'adolescents et d'adolescents travaillent à établir des relations avec leurs deux pairs et avec des perspectives romantiques, Dry affirme que quand un problème survient dans une relation, les enfants peuvent en prendre très mal.

«Ils peuvent avoir l’impression que le monde se termine et qu’ils ne peuvent pas sembler faire face à la situation parce que (les problèmes de relation) bouleversent leurs pensées. Cela peut créer du stress et de l'anxiété. Ils sont trop concentrés sur ce qui ne va pas dans leur relation et pourraient ne pas être en mesure d’étudier ou de répondre aux autres personnes », a-t-elle déclaré.

Pression de performance

Obtenir de bonnes notes peut créer du stress pour les enfants.

«La pression de réussir à l'école ou pour certains élèves qui entrent dans l'école qu'ils souhaitent ou celle de leurs parents, ou pour les enfants plus âgés qui entrent dans une certaine université, est stressante. Une des questions qui se pose aux étudiants est la suivante: «Suis-je assez bon? Suis-je assez intelligent? »Il y a donc beaucoup de doute à cet âge, ce qui est difficile», a déclaré Clauss-Ehlers.

Elle ajoute que les étudiants du secondaire ressentent une pression supplémentaire en ce qui concerne l'enseignement supérieur.

«C’est parce que c’est très cher que les familles qui exercent ces activités subissent une autre pression. Les parents pensent que leur enfant doit exceller pour pouvoir obtenir une bourse et un soutien financier pour être à l'école », a-t-elle déclaré. "Les enfants ressentent cette pression."

Ceci peut également s'appliquer aux sports ou à d'autres activités parascolaires.

«Le sport est une pression énorme pour beaucoup d’adolescents, car c’est leur façon de briller. Si quelque chose ne va pas et qu’ils ne jouent pas de leur mieux, ils peuvent être durs envers eux-mêmes», a déclaré Dry.

Traumatisme familial

Selon Clauss-Ehlers, lorsque les parents divorcent, perdent un emploi ou tombent malades d'une maladie, les enfants anxieux sont une réaction typique.

«Toutes ces situations sont source d'incertitude. L’inquiétude réside en grande partie dans l’incertitude de ce qui va se passer dans le futur. Il se peut que les enfants aient besoin d’aider la famille de différentes manières et qu’ils ne puissent pas participer aux activités car ils doivent surveiller un frère ou une soeur plus jeune après l’école », a-t-elle déclaré.

Dans cette situation, elle dit que les parents peuvent aider à réduire l'anxiété en communiquant ouvertement.

«Il n’est pas nécessaire de donner tous les détails, mais les enfants absorbent ce qui se passe et ce que vivent leurs parents. Dites à votre enfant quelque chose du genre: "Je ne connais pas les prochaines étapes, mais voici ce que nous faisons pour essayer de le rendre acceptable peut l’aider à la gérer", a déclaré Clauss-Ehlers.

Maladie mentale existante

Si un enfant a déjà un problème de santé mentale connu, Dry affirme qu'il se peut qu'il ne dispose pas de la résilience nécessaire pour faire face aux événements de la vie. Pour cette raison, ils peuvent être plus susceptibles de devoir prendre une journée de santé mentale ou des journées de santé mentale plus fréquentes.

«Les journées de la santé mentale sont un bon début (pour les enfants atteints de troubles mentaux connus), mais nous devons également nous assurer qu'ils reçoivent le traitement dont ils ont besoin s'ils souffrent de stress. Ils ont peut-être besoin de parler à un thérapeute pour travailler avec eux sur leurs capacités d'adaptation », a déclaré Dry.

Bien que le stress soit normal, Mme Dry affirme que cela peut devenir problématique lorsqu'il y a une collaboration entre des événements qui se produisent dans la vie d'un enfant.

«Les experts en santé mentale examinent… combien de choses se sont déroulées de suite. S'il y a divorce, cela crée un peu de stress, mais n'atteint pas toujours un niveau toxique. Mais si un enfant vit un divorce et un décès et échoue avec ses notes ou connaît des problèmes relationnels, tout ce qui se passe ensemble sur une courte période peut créer des niveaux de stress toxiques », a-t-elle déclaré.

Dry et Clauss-Ehlers affirment que les événements pouvant survenir dans leur vie pourraient submerger votre enfant:

  • Changements de comportement et de personnalité. Par exemple, votre enfant est généralement sortant et devient soudainement réservé.
  • Commence à s'isoler. Bien que les adolescents et les adolescents puissent rester dans leur chambre pendant un certain temps, ils ont tendance à sortir et à interagir avec les autres personnes de la maison.
  • Facilement irrité. Si votre enfant devient coléreux ou affiche des problèmes de colère.
  • Changements physiques. Les problèmes de santé mentale peuvent d’abord se présenter sous forme de maux de tête, de maux de ventre et de somnolence.

Si votre enfant présente des signes indiquant qu'il est prêt pour une journée de santé mentale, M. Dry pense que cette journée devrait être un temps pour se détendre, recharger ses batteries, parler de ses préoccupations avec un parent et obtenir l'aide d'un professionnel de la santé mentale, si nécessaire. .

«Bien que cela ne soit pas toujours réaliste, le mieux serait de demander à quelqu'un de passer du temps avec l'enfant afin qu'il ne soit pas seul, en particulier s'il dit qu'il a du mal à faire face à la situation», a déclaré Dry.

Clauss-Ehlers, partage cet avis. Il convient de noter que donner aux enfants le temps de se détendre et de demander de l’aide n’est pas un problème pour lequel les parents devraient se sentir coupables.

«Si vous vous sentez coupable de laisser vos enfants prendre une journée pour la santé mentale, vos enfants pourraient aussi se sentir coupables, ce qui va à l’encontre du but recherché», a-t-elle déclaré. "Considérez-le comme apprendre à prendre soin de soi et à être attentif et déterminé à prendre soin de soi, ce que les enfants peuvent utiliser tout au long de leur vie."


Cathy Cassata est une écrivaine indépendante qui se spécialise dans des histoires sur la santé, la santé mentale et le comportement humain. Elle a le don d'écrire avec émotion et de communiquer avec les lecteurs de manière perspicace et engageante. Lire plus de son travail ici.