Jeunes de la Californie en crise de santé mentale

Les salles d’urgence des hôpitaux en Californie signalent une forte augmentation du nombre d’adolescents et de jeunes adultes à la recherche de soins pour une crise de santé mentale. Le pic des visites de santé mentale chez les jeunes correspond à une enquête récente qui a montré que les membres de «Génération Z» définis dans l'enquête comme des personnes nées depuis 1997 (sont plus susceptibles que les autres générations de déclarer que leur santé mentale est passable ou mauvaise.

Les salles d’urgence des hôpitaux en Californie signalent une forte augmentation du nombre d’adolescents et de jeunes adultes à la recherche de soins pour une crise de santé mentale. Le pic des visites de santé mentale chez les jeunes correspond à une enquête récente qui a montré que les membres de «Génération Z» définis dans l'enquête comme des personnes nées depuis 1997 (sont plus susceptibles que les autres générations de déclarer que leur santé mentale est passable ou mauvaise.

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Il y a moins de dix ans, le service des urgences du Rady Children’s Hospital de San Diego recevait peut-être un ou deux jeunes patients psychiatriques par jour, a déclaré le Dr Benjamin Maxwell, directeur par intérim de la psychiatrie pour enfants et adolescents.

Maintenant, il n’est pas rare que la salle des urgences accueille 10 patients psychiatriques par jour, et parfois même 20, a déclaré Maxwell. «Ce qui arrive souvent, c’est que les enfants n’obtiennent pas les soins dont ils ont besoin jusqu’à ce que cela devienne dangereux», a-t-il déclaré.

Les urgences dans l’ensemble de la Californie signalent une forte augmentation du nombre d’adolescents et de jeunes adultes en quête de soins pour une crise de santé mentale. En 2018, les urgences en Californie ont traité 84 584 jeunes patients âgés de 13 à 21 ans présentant un diagnostic principal impliquant une maladie mentale. Cela représente une augmentation de 42% par rapport à 2012, contre 59 705 en 2012, selon les données fournies par l’Office of Statewide Health Planning and Development.

À titre de comparaison, le nombre de visites à l'urgence dans ce groupe d'âge pour tous les autres diagnostics n'a augmenté que de 4% au cours de la même période. Et le nombre de consultations en santé mentale impliquant des problèmes de santé mentale dans tous les autres groupes d'âge – tous sauf les adolescents et les jeunes adultes – a augmenté d'environ 18%.

Le pic des visites de santé mentale chez les jeunes correspond à une etude recente cela a révélé que les membres de la «génération Z» – définis dans l'enquête comme des personnes nées depuis 1997 – sont plus susceptibles que les autres générations de déclarer que leur santé mentale est passable ou mauvaise. Le sondage de 2018, réalisé pour le compte de l'American Psychological Association, a également révélé que les membres de la génération Z, ainsi que ceux de la génération Y, étaient plus susceptibles de déclarer avoir reçu un traitement pour des problèmes de santé mentale.

La tendance correspond également à un autre développement alarmant: une augmentation marquée du nombre de suicides chez les adolescents et les jeunes adultes. Sur 7,5 sur 100 000 En Californie, les jeunes de 13 à 21 ans se sont suicidés en 2017, alors qu’ils étaient 4,9 sur 100 000 en 2008, selon les derniers chiffres publiés par les centres américains de contrôle et de prévention des maladies. À l'échelle nationale, le nombre de suicides dans cette tranche d'âge est passé de 7,2 à 11,3 pour 100 000 entre 2008 et 2017.

Les chercheurs étudient les causes des nombreux cas de détresse mentale signalés par les jeunes américains. De nombreuses théories récentes soulignent que la tendance est parallèle à la montée des médias sociaux, une fenêtre omniprésente sur les activités des pairs qui peut exacerber les insécurités des adolescents et ouvrir de nouvelles voies d’intimidation.

«Même si cette génération a grandi avec les médias sociaux, les jeunes se sentent plus déconnectés, jugés, malmenés et soumis à des pressions de leurs pairs», a déclaré Susan Coats, psychologue scolaire au Baldwin Park Unified School District, près de Los Angeles.

«Les médias sociaux: c’est une bénédiction et une malédiction», a ajouté Coats. «Les médias sociaux ont réuni les jeunes dans un forum où ils se sont peut-être déjà sentis isolés, mais ils ont également sapé les relations interpersonnelles.»

Les membres de la génération Z ont également signalé des niveaux importants de stress liés à l'endettement personnel, à l'instabilité du logement et à la faim, ainsi qu'aux fusillades à grande échelle et au changement climatique, selon l'enquête de l'American Psychological Association.

Les ressources pour prévenir les crises de santé mentale chez les jeunes font souvent défaut.

«Nous ne faisons pas du bon travail avec… nous nous occupons des choses avant qu'elles ne dégénèrent en problèmes plus vastes, et nous ne faisons pas du bon travail avec la prévention», a déclaré Lishaun Francis, directrice adjointe des collaborations en matière de santé chez Children Now, basée à Oakland. non lucratif.

De nombreux districts scolaires de Californie ne disposent pas de suffisamment de psychologues scolaires et ne consacrent pas assez de ressources à enseigner aux étudiants comment faire face à la dépression, à l'anxiété et à d'autres problèmes de santé mentale, a déclaré Coats, président du comité de consultation sur la santé mentale et les crises de la California Association. des psychologues scolaires.

Dans la communauté plus large, les prestataires de soins de santé ont également du mal à suivre. «Souvent, il n’ya pas de lits psychiatriques disponibles pour les enfants de notre communauté», a déclaré Maxwell.

La plupart des adolescents qui entrent dans la salle d’urgence de l’hôpital Rady pour enfants pendant une crise de santé mentale envisagent de se suicider, ont tenté de se suicider ou se sont blessés, a déclaré Maxwell, également directeur médical de l’hôpital pour psychiatrie.

Ces patients sont triés et rapidement vus par un assistant social. Souvent, un assistant en santé comportementale est assigné aux patients tout au long de leur séjour.

«Patients suicidaires – nous ne voulons pas qu’ils soient seuls du tout dans un service d’urgence occupé», a déclaré Maxwell. "Donc, cela représente une augmentation importante des effectifs."

L’hôpital Rady pour enfants envisage d’ouvrir un service d’urgence psychiatrique de six lits et fonctionnant 24 heures sur 24 au printemps. L'amélioration des soins d'urgence aidera, a déclaré Maxwell, mais une meilleure solution consisterait à intervenir auprès des jeunes avant qu'ils n'aient besoin d'un service d'urgence.

"La montée subite des urgences représente probablement une défaillance du système dans son ensemble", a déclaré Maxwell. "Ils se retrouvent à l'urgence parce qu'ils ne reçoivent pas les soins dont ils ont besoin, ils en ont besoin quand ils en ont besoin."