Est-ce que la haute altitude du U affecte la santé mentale des étudiants? –

L’Université de l’Utah est située à 5 km au-dessus du niveau de la mer. Des recherches récentes suggèrent que l'altitude élevée joue un rôle dans les taux de suicide élevés. (Photo par Curtis Lin | Chronique du Utah)

L’Université de l’Utah est située à 5 km au-dessus du niveau de la mer. Des recherches récentes suggèrent que l'altitude élevée joue un rôle dans les taux de suicide élevés. (Photo par Curtis Lin | Chronique du Utah)

L’Université de l’Utah est située à 5 km au-dessus du niveau de la mer. Des recherches récentes suggèrent que l'altitude élevée joue un rôle dans les taux de suicide élevés. (Photo par Curtis Lin | Chronique du Utah)

L’Université de l’Utah est située à 5 km au-dessus du niveau de la mer. Des recherches récentes suggèrent que l'altitude élevée joue un rôle dans les taux de suicide élevés. (Photo par Curtis Lin | Chronique du Utah)

Par Natalie Colby

L’Université de l’Utah est située à 5 km au-dessus du niveau de la mer et jouxte les chaînes de montagnes. Ces conditions sont idéales pour les randonnées panoramiques, les vues de toutes les lumières de la vallée et les sports d'hiver à gogo. Cependant, l'État dans son ensemble connaît également un taux de suicide constamment supérieur à la moyenne nationale.

le taux de suicide élevé n’est pas rare dans les États montagneux ou d’altitude plus élevée, tels que le Wyoming, le Nouveau-Mexique et le Montana. Ils partagent tous des endroits au sommet de la liste des taux de suicide par État aux États-Unis. Des pays tels que l’Autriche et le Bhoutan partagent également ce trait.

Le suicide est souvent lié à une maladie mentale, telle que la dépression, le trouble bipolaire ou un trouble lié à l'utilisation de substances.

Les chercheurs et scientifiques de l'U récemment publiés une étude chez les rats de laboratoire, ce qui suggère «trois antidépresseurs courants – Paxil (paroxétine), Lexapro (escitalopram) et Prozac (fluoxétine) – pourraient être moins efficaces à haute altitude».

«L’Utah a des taux très élevés de dépression et d’anxiété. Dans de nombreux cas, un traitement à long terme est nécessaire, mais ne fonctionne pas bien », a déclaré le principal auteur, Perry Renshaw, professeur de psychiatrie, dans le cadre de la recherche.

Une autre étude Des chercheurs de U suggèrent que de basses pressions atmosphériques – entraînant de faibles taux d'oxygène dans le sang – provoquent un état appelé «hypoxie hypobare chronique» et peuvent avoir des effets négatifs sur la façon dont le cerveau traite la sérotonine, un neurotransmetteur qui modifie l'humeur.

Le 4 novembre 2019, la présidente Ruth Watkins a annoncé un engagement de 150 millions de dollars de la famille Jon M. et Karen Huntsman visant à créer le Huntsman Mental Health Institute de l'Université de l'Utah. (Gracieuseté de l'Université de l'Utah)

Une large population gravement touchée par des problèmes de santé mentale sont des étudiants. Selon le Bilan de santé des collèges nationaux du printemps 2019, environ 45,1% des étudiants se sentaient trop déprimés pour fonctionner au cours des 12 derniers mois et environ 65,7% étaient anxieux au cours des 12 derniers mois.

La combinaison de la haute altitude et du stress des études collégiales pourrait avoir des conséquences néfastes sur les étudiants de l’Université. Si certains étudiants ont eu l’impression que leur santé mentale n’avait pas été affectée depuis le début de leur scolarité, d’autres ont connu des difficultés.

Pour certains étudiants de l’extérieur de l’État, c’est peut-être la première fois qu’ils expérimentent un séjour prolongé à des altitudes plus élevées, combinés au stress supplémentaire des étudiants.

Patrick Goldner, étudiant en finances de première année en Caroline du Nord, n'avait jamais eu de problèmes de santé mentale avant de vivre en Utah.

«J'ai remarqué que je n'avais pas vraiment envie de faire quoi que ce soit ces derniers temps. J'avais l'habitude de travailler, mais je ne semble plus pouvoir le faire. Je n'ai tout simplement pas l'énergie », a-t-il déclaré.

De même, Jackie Smith, étudiante en kinésologie en première année à Las Vegas (Nevada), a déclaré ne jamais avoir eu de problèmes de santé avant l’université, mais elle a également constaté qu’elle se sentait beaucoup plus triste qu’aujourd’hui. Elle a dit que cela était devenu plus facile, mais qu'elle était loin de sa famille et qu'elle était bien plus seule.

Anya Korfine, étudiante en première année de ballet à New York, a senti son anxiété s'aggraver dans l'Utah.

«Après avoir déménagé dans l’Utah, j’ai remarqué que différentes choses étaient à l’origine de mon angoisse», a-t-elle déclaré.

Une récente don de 150 millions de dollars de la famille Huntsman financera l’hôpital psychiatrique à service complet de l’Université et appuiera la recherche afin d’explorer les facteurs qui causent ou contribuent à la maladie mentale et répondent aux besoins du campus et de la communauté en matière de santé mentale.

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@natalie__news