L'Association pour la santé mentale célèbre l'anniversaire du diamant

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ESSEX COUNTY, NJ – Il y a 75 ans, Clifford Beers a été libéré de l'hôpital après une maladie mentale et a fondé la New Jersey Mental Hygiene Association, qui vise à améliorer le traitement des maladies mentales dans les hôpitaux. L’organisation de Beers existe toujours, mais sous un nom différent; L'association pour la santé mentale du New Jersey célèbre cette année son anniversaire du diamant et l'organisation à but non lucratif à l'échelle de l'État est toujours active, fournissant des services aux résidents souffrant de maladie mentale et de toxicomanie.

«Nous avons en fait adopté la« santé comportementale », et personne ne sait ce que c'est», a déclaré Carolyn Beauchamp, présidente-directrice générale de MHANJ, lors d'un entretien téléphonique le 18 novembre. «Nous constatons que beaucoup de gens viennent à nous avoir les deux."

Beauchamp a expliqué que la «santé comportementale» décrit le lien entre la santé mentale et les comportements, tels que la toxicomanie, en affirmant qu'il existe un lien étroit entre les deux.

«Nous essayons notamment de faire en sorte que la santé comportementale soit considérée comme un problème de santé publique», a déclaré Beauchamp. «Vous pouvez avoir une cheville cassée, vous pouvez avoir une dépression; vous pouvez avoir une dépression parce que vous avez une cheville cassée. "

Ayant son siège social à Springfield, le MHANJ a des sites supplémentaires dans les comtés de l'Atlantique, d'Hudson et d'Ocean, ainsi que des filiales dans les comtés d'Essex, Monmouth, Morris et Passaic, ainsi que dans le sud-ouest du New Jersey. Mike Leotis, coordinateur de la facilitation à Ocean County, a commencé à travailler pour le MHANJ après avoir été client.

«J'ai été hospitalisé en 2011 et ils ont un groupe de soutien dans lequel j'ai été accueilli», a déclaré Leotis lors d'un entretien téléphonique le 18 novembre. «C'était une période de ma vie où je ne me sentais pas particulièrement bien avec moi-même, et ils voulaient de moi et m'ont accueilli et j'étais dans un endroit où je n'allais pas être jugé. ”

Le groupe de soutien et d’autres services ont aidé Leotis à retrouver son poste de professeur de lycée. Un an plus tard, il est retourné dans un groupe de soutien pour parler de son expérience.

«Ils m'ont demandé si je voulais travailler pour eux et j'ai répondu« Oui, plus que jamais », a déclaré Leotis. "Mon objectif était d’entrer dans le domaine de la santé mentale, mais je ne savais pas comment le faire."

Il travaille maintenant sur le rétablissement des clients et aide à former d’autres personnes à fournir un soutien en santé mentale. Beauchamp a déclaré que Leotis est un excellent exemple de ce que le MHANJ veut faire: fournir un soutien aux patients de personnes ayant vécu des expériences similaires.

«Nous recommandons l’aide de nos pairs», a-t-elle déclaré. «Nous préconisons d’avoir des pairs à la salle d’urgence parce qu’ils savent à quoi ça ressemble. Nous essayons d’avoir des personnes qui ont vécu cette expérience. »

Ayant lui-même traversé une crise de santé mentale, Leotis sait comment entrer en contact avec des membres de groupes de soutien qui doivent parler avec quelqu'un qui les comprend.

«Cela détruit ce mur», a-t-il déclaré. «J'ai l'occasion de diriger la réunion maintenant. Une fois que j’ai dit: «j’ai été là où vous étiez», ils savent que je comprends. C’est ce qui m’a vraiment frappé, le sentiment que je n’étais pas seul. Cela peut vraiment créer une relation merveilleuse dans laquelle vous dites «Nous pouvons travailler ensemble». Vous ne pouvez pas simuler l’authenticité. Je ne dis pas seulement que je sais ce qu’ils vivent, c’est ce que je fais. "

Selon Beauchamp, le MHANJ gère cinq lignes d’appel: les patients peuvent appeler pendant qu’ils attendent des soins médicaux; pour les personnes atteintes de maladie mentale face à des catastrophes naturelles; une bouée de sauvetage du suicide; pour les membres de la famille des patients; et pour information et références.

«Quand les gens ont besoin d’aide, ils ne savent pas où appeler», a déclaré Beauchamp. «C’est difficile d’atteindre les gens. Les gens nous appellent quand ils ne savent pas quoi faire. Les gens qui ont répondu ont été formés et sont déjà passés par là.

Elle a dit que les personnes qui répondent au téléphone parlent aux appelants des solutions possibles à leurs problèmes.

«Nous combinons ce qu'ils veulent et ce qui les aidera», a-t-elle déclaré.

Le MHANJ apporte également un soutien aux membres de la famille, leur apprenant à s’engager auprès des personnes aux prises avec un problème de maladie ou de toxicomanie. Souvent, la personne touchée n’est pas prête à recevoir le traitement souhaité par sa famille.

«Il y a des années, la règle leur a été supprimée et les fait sortir de la maison», a déclaré Beauchamp. «Nous ne voulons pas faire ça. Nous discutons donc des options, car beaucoup ne savent pas.

Leotis a déclaré que l'organisation fournit des moyens de transport pour les groupes de soutien, des dîners lors d'événements et organise un événement social par mois pour les patients, comme le bingo ou un film.

"Cela donne aux gens une chance de se connecter et de dire:" C’est bien de profiter de la vie ", at-il déclaré.

L’organisation célébrera son 75e anniversaire avec un gala le mercredi 4 décembre au Park Savoy Estates à Florham Park. Les recettes iront à l’appui des activités de plaidoyer et des services du groupe. Beauchamp sera honorée pour ses 35 ans de leadership, avec Jennifer G. Velez, vice-présidente exécutive de la santé communautaire et comportementale de RWJBarnabas Health et ancienne commissaire du Department of Human Services du New Jersey; et Janssen Pharmaceutical Companies de Johnson & Johnson. Les billets peuvent être achetés à https://mhanj.salsalabs.org/gala ou en appelant le 973-571-4100, poste 123.

«Ils étaient à l'hôpital et ont supposé qu'ils seraient là pour la vie», a déclaré Beauchamp à propos de Beers et de ses autres patients dans les années 1940. «Il voulait que les gens aient plus de liberté, et nous aussi. Ce n'est pas une situation difficile. Ce n’est pas un choix. Le chemin parcouru est long, mais nous avons encore du chemin à faire. "