Maladie mentale derrière les barreaux: les dures leçons de la paroisse d'Orléans

En mai 2016, peu après sa sortie d'un hôpital psychiatrique, Colby Crawford, un homme noir de 23 ans, a été transféré au Orleans Justice Center (OJC), une nouvelle prison de 150 millions de dollars ouverte un an plus tôt pour remplacer le complexe délabré et maintenant fermé de la prison de paroisse d'Orléans et présenté comme le symbole d'une approche plus progressive de l'incarcération à la Nouvelle-Orléans.

Dix mois plus tard, il était mort.

Avant l’incarcération de Crawford, il avait reçu un diagnostic de schizophrénie, de trouble bipolaire et de trouble lié aux substances. Un psychiatre de l'OJC a noté qu'il était enclin à «voir les esprits et les fantômes, l'insomnie, l'angoisse, la paranoïa et les mauvais rêves» et a prescrit un antipsychotique et un anticonvulsivant. Un mois après l'arrestation de Crawford, accusé d'avoir frappé sa mère et sa sœur, il a été transféré environ une heure à l'extérieur de la Nouvelle-Orléans dans une prison d'État appelée Elayn Hunt Correctional Center, le seul endroit où il a bénéficié de soins de santé mentale adéquats, selon un procès mortel intenté par sa mère.

Mais deux mois plus tard, Crawford était de nouveau transféré à l'OJC et placé en «isolement disciplinaire» pendant 20 jours. De retour dans la population générale, il s’est détérioré. Il a cessé de prendre ses médicaments régulièrement et a commencé à entendre des voix et à voir les esprits. Il ne pouvait pas dormir et se battait. Les dossiers de prison cités dans la plainte montrent que le personnel médical était au courant de la dégradation de l'état de Crawford. Il a demandé à être transféré dans un niveau psychiatrique. Il ne l'a jamais été.

Le 22 février 2017, une personne a apporté de la cocaïne au logement de Crawford. La surveillance vidéo a montré à Crawford et à d'autres prisonniers en train de le prendre toute la journée. Alors que les sous-ministres étaient affectés à la vidéosurveillance, personne n’en a informé le personnel de sécurité. Les sous-ministres chargés de surveiller le niveau ont également échoué. Vers 19h45 Ce même jour, Crawford a pris une overdose.

Le procès de sa mère, qui nomme le shérif de la paroisse d'Orléans, Marlin Gusman, le bureau du shérif de la paroisse d'Orléans (OPSO) et le fournisseur de soins de santé de la prison en tant qu'accusés, affirme que "les manquements qui ont abouti à la mort de Colby Crawford – en particulier, un défaut d'assurer une santé mentale adéquate soins, une incapacité à tenir compte de son handicap connu (maladie mentale), un manque de supervision ou de contrôle de son niveau et un empêchement d’empêcher la contrebande de pénétrer dans l’institution – sont autant de problèmes à long terme à l’OPSO en général et au CJO en particulier. ”(Ni Wellpath – le fournisseur de soins de santé du Centre de justice d'Orléans – ni le bureau du shérif de la paroisse d'Orleans n'ont répondu à plusieurs demandes d'interviews d'Undark.)

Le cas de Crawford montre ce qui peut arriver aux prisonniers atteints de maladie mentale qui bougent dans un système en panne – et ils sont nombreux. Selon le Alliance nationale pour la maladie mentale, chaque année aux États-Unis, 2 millions de personnes atteintes de maladie mentale grave sont incarcérées. Et tandis que les prisonniers noirs sont moins susceptibles de souffrir de maladie mentale grave par rapport à la population carcérale plus large, selon le Bureau de la statistique juridique, une Enquête 2016 sur 22 000 personnes entrant dans les prisons ont suggéré que les dépistages de base ne tiennent tout simplement pas compte des problèmes de santé mentale des prisonniers noirs et latinos.

Une revue de la littérature scientifique souligne les défis auxquels ces détenus sont confrontés: un manque de professionnels de la santé mentale qualifiés parmi le personnel pour dépister, traiter et fournir de manière adéquate un accès aux médicaments; victimisation aux mains d'autres prisonniers; difficulté à suivre les règles strictes (et donc une plus grande probabilité d'être puni et placé en isolement cellulaire); et finalement reste plus longtemps en prison. La recherche renforce ce que beaucoup de professionnels de la santé mentale disent depuis des décennies. «Il n’ya aucun moyen de fournir de bons soins de santé mentale dans une prison», a déclaré John Snook, directeur exécutif de la société à but non lucratif Centre de promotion des traitements. «Même la prison la mieux financée, dotée des services de santé mentale les plus efficaces du pays, reste un échec».

Crawford était le prisonnier type du système: à plus de 90% des détenus de l'OJC sont des hommes noirs et plus du tiers ont entre 21 et 30 ans. Crawford est le 50e prisonnier à mourir en détention depuis l'ouragan Katrina en 2005. Le bureau du shérif est sous le coup d'une ordonnance de consentement depuis 2013 pour ne pas avoir exploité la prison conformément aux normes constitutionnelles et des contrôleurs nommés par la justice publient désormais des rapports de conformité sur les progrès de la prison. à un juge fédéral tous les six mois. Les prisonniers atteints de maladie mentale sont particulièrement à risque. Lors de son témoignage devant le tribunal après l’ouverture du CJO, le contrôleur de la santé mentale a donné une évaluation franche: «Ils hébergent des détenus gravement malades», a-t-il déclaré, «mais ils ne les traitent pas».

Il a appelé les soins à la prison «abominable».

Aujourd'hui, trois ans après la mort de Crawford, son cas reste particulièrement pertinent pour des dizaines d'autres prisonniers souffrant de troubles mentaux en Louisiane. Depuis 2014, le bureau du shérif de la paroisse d’Orleans a passé un contrat avec le ministère de la Sécurité publique et des services correctionnels de la Louisiane pour héberger leurs prisonniers les plus gravement malades mentaux à Elayn Hunt. Mais en 2019, il a été révélé que les services correctionnels de l’Etat refusaient de renouveler le contrat et que les prisonniers incarcérés à Elayn Hunt seraient à nouveau sous la responsabilité du bureau du shérif de la paroisse d’Orléans.

Comment accueillir ces prisonniers souffrant de troubles mentaux qui rentrent à la Nouvelle-Orléans constitue déjà un défi logistique important pour les responsables de la ville et a relancé un débat de longue date entre le bureau du shérif, la ville et des activistes au sujet de la construction d'une nouvelle prison, appelée Phase III. Le bureau du shérif dit que pour prendre en charge correctement les nouveaux prisonniers, ils auront besoin du nouveau centre de phase III. Les militants pour la réforme des prisons voient dans cette expansion un doublement de l’utilisation de l’incarcération pour faire face à des problèmes sociaux plus vastes et font pression sur le maire et le conseil municipal pour qu’ils bloquent la construction. Ils veulent rénover le bâtiment pénitentiaire actuel, qui fournirait, selon eux, suffisamment de soins aux détenus souffrant de maladie mentale aiguë – qui, ils, ne devraient pas être en prison à la base – sans ajouter de lits de prison.

En octobre, la commission d’urbanisme voté sur une proposition visant à rénover ce qui était supposé être un établissement temporaire pour les prisonniers atteints de maladie mentale pendant la construction du nouvel établissement, ce qui aurait porté le plafond de 1 438 à 1 731. Après que des dizaines de personnes eurent témoigné dans l'opposition, la Commission recommanda de rejeter la proposition. Mais le conseil municipal, qui votera probablement sur la proposition dans les prochaines semaines, aura le dernier mot.

Pendant ce temps, les prisonniers d'Elay Hunt devraient être transférés en avril 2020.

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Dans les années 50 aux États-Unis, il y avait plus de deux fois plus de personnes dans les hôpitaux psychiatriques publics que dans les prisons. Après la Seconde Guerre mondiale, les inquiétudes suscitées par les conditions de vie des asiles, l’efficacité de leur traitement et les droits des patients ont conduit à un mouvement de réforme qui a fermé de nombreux hôpitaux psychiatriques et lancé une campagne publique pour un traitement plus humain.

En 1953, l’organisation de défense des droits Mental Health America a recueilli des chaînes et des chaînes de fer dans des asiles de tout le pays, les a fondues et a utilisé le métal pour grosse cloche. Ils l'ont baptisée cloche de la santé mentale, et l'inscription était libellée comme suit: «Cette cloche, lancée à partir de chaînes qui les lient, doit susciter l'espoir des malades mentaux et la victoire sur la maladie mentale.» En 1958, la Première Dame, Mamie Eisenhower Maison Portique Sud.

«La désinstitutionnalisation était une tempête parfaite entre quelques forces majeures», a déclaré Anne E. Parsons, auteure de l'ouvrage de 2018 «De l'asile à la prison: la désinstitutionnalisation et la montée de l'incarcération massive après 1945». Selon Parsons, la pression en faveur de Les changements de politique ont résulté d'une prise de conscience accrue des asiles dans la culture populaire américaine, de l'introduction de médicaments psychotropes, d'un recours accru à la psychothérapie et du militantisme.

«L'activisme en faveur des droits des personnes handicapées – qui avait été établi par les tribunaux et par la loi – avait pour principe que les personnes ont droit à l'environnement le moins restrictif possible, mais aussi au droit de recevoir des soins dans un cadre communautaire», a déclaré Parsons. Au cours des décennies suivantes, la population des établissements psychiatriques a considérablement diminué.

Mais dans de nombreux cas, le traitement ambulatoire communautaire destiné à remplacer les asiles à volet ne s'est jamais concrétisé. Au lieu de cela, les villes et les États ont beaucoup investi dans l'application de la loi et l'incarcération. Dans certains cas, les asiles ont été modernisés et convertis en prisons et prisons. La guerre contre la drogue s'est répandue dans tout le pays – en particulier dans les communautés de couleur – les condamnations sont devenues plus punitives et les prisons ont commencé à accueillir de plus en plus de prisonniers atteints de maladie mentale. "La désinstitutionnalisation", a déclaré Parsons, "était totalement liée à la montée de l'incarcération et de l'emprisonnement à grande échelle. Vous ne pouvez pas les séparer. »En 2016, la population carcérale était plus de 10 fois supérieure à celle des hôpitaux psychiatriques.

Pour la majeure partie du pays, le passage des établissements psychiatriques aux prisons, parfois appelé transinstitutionnalisation, a pris plusieurs décennies. À la Nouvelle-Orléans, après l’ouragan Katrina, une version est survenue presque instantanément. Avant la tempête, le Révérend Avery C. Alexander Charity Hospital était le plus grand fournisseur de soins de santé mentale de la ville, avec 128 lits et une unité d’intervention de crise. La tempête a inondé le sous-sol de l'hôpital, mais les efforts de nettoyage et de restauration d'un groupe diversifié ont été impressionnants – y compris l'équipage du cuirassé Iwo Jima, les garde-côtes, la garde nationale, un groupe d'ingénieurs allemands et une organisation non gouvernementale. travailleurs des compagnies aériennes – a ramené les installations à ce que beaucoup estimaient être en bon état de fonctionnement.

Mais la Louisiana State University, qui exploitait l’hôpital, a déclaré que le bâtiment n’était toujours pas sûr et a refusé de le rouvrir. Les critiques suggèrent qu'il s'agissait d'un calcul politique visant à obtenir un financement de l'Agence fédérale de gestion des urgences (FEMA) pour un nouvel établissement moins axé sur les soins aux indigents. Un article de 2011 dans La nation a qualifié cette décision de «symbole des nombreuses déceptions et trahisons vécues par les habitants de la Nouvelle-Orléans après Katrina».

Quelle que soit la réalité, avec Charity Shutter, le plus grand centre de soins psychiatriques pour patients hospitalisés de la ville est devenu la prison paroissiale d'Orléans.

Avant l’ouragan Katrina, le nom de «prison de la paroisse d’Orleans» désignait un complexe de 12 bâtiments pénitentiaires situés dans le quartier central de la Nouvelle-Orléans. Chaque jour, la prison pouvait accueillir environ 6 500 prisonniers, dont beaucoup prisonniers d'État. Lorsque la tempête a frappé, de nombreux bâtiments ont été inondés des milliers de prisonniers laissés à l'intérieur. Dans les années qui ont suivi, ces bâtiments – y compris la maison de détention autrefois désignée pour héberger des prisonniers atteints de maladie mentale – ont été fermés ou ont été démolis pour laisser la place à l'OJC (que certains habitants appellent encore parfois la prison paroissiale d'Orléans).

En 2008, un recours collectif a été déposé au nom d'anciens patients de Charity pour forcer la réouverture de l'hôpital. La poursuite semblait avoir le soutien de la communauté des forces de l'ordre nouvellement surchargée. Dans un affidavit sous serment, Gusman écrivait: «En tant que shérif de la paroisse d'Orléans, j'ai été confronté à l'incroyable fardeau que représente la gestion des problèmes de santé mentale dans les systèmes pénal et pénitentiaire. Bien que la prison de la Nouvelle-Orléans dispose d'un établissement pour les prisonniers souffrant de troubles mentaux et puisse traiter les prisonniers souffrant de problèmes de santé mentale, les agents de police de la tempête pourraient amener les patients soupçonnés de comportements criminels résultant de problèmes mentaux à l'hôpital Charity. Depuis la fermeture de l’unité d’intervention de crise de Charity, les officiers de police disposent de peu de choix quant au lieu où ils peuvent amener les personnes ayant des problèmes de santé mentale en dehors de la prison. "

Bien que les soins pour les malades mentaux se soient améliorés depuis les années qui ont immédiatement suivi Katrina, il y a toujours des lacunes. Le centre médical universitaire (UMC), un centre de traumatologie et un hôpital universitaire construit avec 475 millions de dollars de la FEMA, a finalement ouvert ses portes en 2015, mais seulement 86 des 446 lits sont réservés aux patients atteints de troubles du comportement. Dans le même temps, les admissions pour troubles du comportement chez UMC ont augmenté de 45% entre 2015 et 2017. En conséquence, les personnes aux prises avec des problèmes de santé mentale graves ne peuvent être traitées que brièvement, parfois pas plus de 24 heures. «Le manque de lits et l’investissement dans les soins de santé mentale ont rendu les critères d’admission plus stricts, laissant de plus en plus de personnes susceptibles d’avoir besoin d’aide», a déclaré l’ancien directeur de la santé comportementale de l’hôpital au Times-Picayune l’année dernière. «Les personnes gravement handicapées qui peuvent à peine fonctionner dans la société sont souvent renvoyées à la maison.»

"Nous l'appelons traiter, rue, répétez", a déclaré Janet Hays, présidente de Healing Minds NOLA, qui préconise des initiatives plus solides en matière de santé mentale à la Nouvelle-Orléans. Hays a poussé transformer l’ancien hôpital Charity en un complexe combinant traitement de restauration à long terme, logement de transition, centre de recherche en santé mentale et espace de travail pour les organisations s’occupant de problèmes systémiques liés à la santé mentale. Le complexe, selon Hays, "formerait une matrice qui servirait d'incubateur dédié aux approches progressives et éclairées des soins de santé mentale".

Mais la proposition n'a jamais eu beaucoup de succès. Au lieu de cela, les développeurs vont de l'avant pour transformer l'ancien hôpital Charity en un complexe à usage mixte destiné au logement, aux bureaux et à la vente au détail.

Comme d’autres secteurs de l’industrie pénitentiaire, traiter des détenus souffrant de troubles mentaux est potentiellement une activité lucrative pour le secteur privé. Dans les prisons et les prisons du pays, les soins de santé, y compris les soins de santé mentale, relèvent souvent du domaine des entreprises à but lucratif. Wellpath, par exemple, qui administre actuellement les soins de santé mentale au CJO, est l’un des plus importants fournisseurs de soins de santé en milieu correctionnel au pays et a souvent été critiqué pour avoir semblé privilégier les bénéfices par rapport aux soins. Le mandat de Wellpath auprès du système correctionnel de la paroisse d'Orléans, qui a débuté en 2014 sous le nom de Correct Care Solutions, a également fait l'objet de critiques chroniques et de litiges. La société a été nommée dans plusieurs procès pour mort injustifiée au Centre de justice d’Orléans en plus de celui de la mère de Colby Crawford. La famille de Jaquin Thomas, un adolescent noir âgé de 15 ans qui s'est pendu à la prison en 2016 après que des membres du personnel auraient ignoré son besoin d'antidépresseurs, a également nommé l'entreprise dans la poursuite. ils se sont installés avec le bureau du shérif de la paroisse d’Orléans l’année dernière.

Plus récemment, toutefois, Wellpath a recruté des psychiatres de l’Université de Tulane pour les aider à soigner les problèmes de santé mentale dans la prison. Les surveillants de la prison et d’autres ont déclaré que certaines améliorations avaient été apportées. Dans leur plus rapport récent, publiés en mars, les observateurs ont félicité les médecins de Tulane pour leur "atout précieux pour la fourniture des services psychiatriques requis et cohérents aux prisonniers du CJO".

Cependant, on ne sait pas combien de temps la Nouvelle-Orléans restera avec Wellpath pour fournir des soins. La société travaille actuellement sur une extension de contrat et une audience sur le budget en octobre, le shérif a déclaré que la ville envisage d’ouvrir le contrat à d’autres offres lorsque cette extension prendra fin.

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En avril dernier, Barksdale Hortenstine, avocat au contentieux de la santé mentale au Bureau des défenseurs des droits de l’homme d’Orléans, était assis dans un petit bureau situé au sixième étage d’un immeuble en béton gris situé à quelques pâtés de maison du Centre de justice d’Orléans. Le personnel du bureau du défenseur est notoirement surmené et sous-financéet la charge de travail de Hortenstine est représentative. Il est impliqué dans toutes les affaires dans lesquelles la défense est susceptible de ne pas être coupable pour cause d'aliénation mentale et si un client gagne, il continue de surveiller leurs évaluations de l'état de santé mentale et de les représenter devant les tribunaux lorsqu'elles veulent être traitées dans un cadre moins restrictif. . Il est également le principal avocat dans les affaires dans lesquelles ces clients sont passibles d’une peine à perpétuité. Sa charge de travail dépasse largement 100 personnes.

Malgré la position de Hortenstine, il a déclaré qu'il n'avait pas beaucoup accès aux opérations de la prison et qu'il avait «des difficultés à percer le mur qu'ils ont érigé». Il n'est pas seul: une telle opacité frappe les avocats, les chercheurs, les activistes et les journalistes à travers le pays. , bien que cela varie selon le lieu et la prison. (Le bureau du shérif de la paroisse d'Orléans n'a pas répondu aux demandes d'interviews et de visites répétées d'Indark.)

Hortenstine ne sait pas, par exemple, exactement combien de niveaux psychiatriques se trouvent dans la prison, bien qu'il pensait qu'il y en avait deux ("Ils les ont inversés, par le passé", a-t-il déclaré. ”); combien de fois ses clients ont été placés en isolement cellulaire ou en isolement préventif (la différence entre les deux était «très floue», a déclaré Hortenstine); ou les critères utilisés par la prison pour déterminer qui est envoyé à Elayn Hunt et qui est placé dans une catégorie spéciale pour les prisonniers atteints de maladie mentale («Cela me surprend parfois beaucoup»). Le manque de transparence rend difficile le plaidoyer pour des améliorations spécifiques du traitement de ses clients. "Je pense que la prison a besoin d'augmenter sa capacité fonctionnelle de traitement des malades mentaux", a-t-il déclaré, "mais je n'y suis jamais retournée. Je ne sais pas à quoi ça ressemble, je ne sais pas quels changements doivent être apportés. "

Hortenstine a été témoin à maintes reprises de ce qu'il appelle «l'effet yo-yo». Cela se produit lorsqu'un de ses clients en prison est jugé incompétent pour être jugé, envoyé à une hôpital médico-légal géré par l'État traiter les personnes incarcérées où elles sont rétablies, renvoyées en prison où elles se détériorent et sont à nouveau jugées incompétentes, renvoyées à l'hôpital médico-légal, et ainsi de suite, peut-être que Crawford a commencé avant sa mort. En fin de compte, Hortenstine a déclaré, la plupart de ces clients yo-yoers ne sont jamais jugés compétents assez longtemps pour être jugés. Et une fois qu'ils sont derrière les barreaux, à cause de leur maladie et du fait que les médicaments psychotropes peuvent ralentir le traitement cognitif, ils peuvent devenir des cibles faciles pour les escroqueries – «Comme, tu sais, je te donnerai cinq chewing-gums, si tu me donnes un de vos appels téléphoniques à cent dollars », a expliqué Hortenstine – ou une agression physique ou sexuelle.

Alors que de nombreux avocats n’ont pas une vision claire de ce qui se passe dans les prisons et leurs murs, les universitaires – en fonction de l’emplacement de l’établissement et des caprices de ses administrateurs – peuvent obtenir un accès à des fins de recherche. Et cette recherche limitée confirme les observations de Hortenstine. Des études ont montré que les détenus souffrant de maladie mentale risquaient davantage d’être victimes de maltraitance, à la fois physique et sexuel, pendant son incarcération. Recherche du Colorado Department of Corrections suggère également que les détenus souffrant de maladie mentale sont plus susceptibles d'être cités que les autres détenus pour avoir enfreint les règles, et que ces infractions résultent souvent directement de la maladie mentale.

"Les prisonniers ont été punis pour s'automutilation parce que ce comportement entraînait la" destruction de biens de l'État ", à savoir le corps du prisonnier", note un Article de 2006 dans le Harvard Civil Rights-Civil Liberties Law Review. «Les prisonniers qui déchirent des draps pour fabriquer une corde à suspendre ont été punis pour avoir abusé des biens de l'Etat. Les prisonniers qui crient et frappent aux portes des cellules en entendant des voix ont été accusés de destruction de biens et de perturbation. Et les prisonniers qui maculent les excréments dans leurs cellules ont été punis pour «désordre».

Les réactions punitives de la part du personnel font ressortir une contradiction fondamentale entre le traitement de la maladie mentale en prison. Comme une revue de littérature 2016 publiée dans le Journal de réadaptation des délinquants En résumé: «La même dissonance à laquelle les agents font face, le conflit entre traiter et gérer les détenus, caractérise le système correctionnel lui-même.»

le intervalle Les problèmes de santé mentale rencontrés par les détenus en isolement cellulaire ou dans un logement restreint (ce qui signifie généralement le retrait d'un prisonnier de la population en général et son maintien dans une cellule pendant 22 heures par jour ou plus) sont également documentés et comprennent l'anxiété, la dépression, la paranoïa et problèmes de contrôle des impulsions. «Le désespoir est très répandu», a déclaré Terry Kupers, un psychiatre qui étudie les effets de l'isolement cellulaire depuis la fin des années 1980. Lorsque des personnes ayant une maladie mentale préexistante sont placées en isolement, leur maladie est exacerbée.

"Une personne atteinte de schizophrénie est susceptible d’avoir un épisode psychotique, ou si elle en a déjà un, cela va empirer et devenir plus chronique", a ajouté Kupers. «S'ils sont déprimés, ils le deviendront davantage – et cela explique certains des suicides. S'ils sont maniaques, ils vont avoir un épisode maniaque. "

De tels résultats ne sont pas uniques à la Nouvelle-Orléans. L’année dernière, par exemple, le comté de Sacramento est entré dans une décret de consentement destiné à adresser conditions d'incarcération inconstitutionnelles à la suite d’un procès intenté par deux groupes de défense des droits, le Prison Law Office et Disability Rights California. L'original plainte allègue qu'un homme souffrant de maladie mentale grave, à plusieurs reprises déclaré incompétent pour subir son procès, a été maintenu à l'isolement pendant près de dix ans. Cela a conduit à «des hallucinations auditives, une aggravation de la dépression, des pensées suicidaires et une carence diagnostiquée en vitamine D liée au manque d'exposition au soleil».

En décembre dernier, un juge fédéral de l'Illinois commandé Département des services correctionnels de cet État pour remédier aux déficiences de traitement de la santé mentale au sein du système pénitentiaire. "Sur environ 1 100 prisonniers de l'Illinois en isolement cellulaire", The Chicago Tribune c'est noté dans sa couverture de l'ordre, "plus de 900 d'entre eux ont été diagnostiqués avec des maladies mentales".

Partout au pays, de nombreuses juridictions s'efforcent d'élaborer leurs propres stratégies pour améliorer les options de traitement des détenus atteints de maladie mentale. En 2020, par exemple, Miami prévoit d'ouvrir un centre de réorientation en santé mentale de 200 lits offrant un continuum de traitements allant de la stabilisation des crises au traitement en établissement de courte durée, ainsi que d'autres services tels que la formation à l'emploi et les soins primaires. À Los Angeles, un plan a été approuvé par le conseil de surveillance de Los Angeles.en février remplacer la prison centrale de Men par une prison psychiatrique pour les prisonniers, qui aurait été gérée par le Département de la santé mentale et gérée par le Département de la santé mentale, la sécurité étant assurée par un nombre limité de députés. Alors que certains y voyaient un moyen d’améliorer les soins de santé mentale dont bénéficient actuellement les prisonniers, un activiste a qualifié le plan de «prison avec un arceau». En août, après la publication d’un groupe de travail sur les «alternatives à l’incarcération», rapport au conseil, le plan était annulé en faveur de l'élargissement des options de soins communautaires.

En 2016, le ministère américain de la justice a publié un rapport recommander que les détenus sous responsabilité fédérale atteints d'une maladie mentale grave ne soient pas placés dans des logements restrictifs. Mais dans les prisons, qui sont généralement gérées par des shérifs locaux, Kupers a déclaré que les gardes placent seuls les prisonniers gravement malades mentaux dans une cellule pour des raisons de commodité et non en réponse à une transgression ou à des problèmes de sécurité. Les prisonniers atteints de maladie mentale pourraient alors rester dans la cellule pour éviter les ennuis, créant de facto l'isolement cellulaire et tous les problèmes que cela entraînerait.

Pour Colby Crawford, il est impossible de connaître les effets spécifiques de l’isolement cellulaire sur sa santé mentale. Mais compte tenu de sa détérioration ultérieure et de son destin ultime, il ne semble pas que ce soit thérapeutique.

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Même lorsque les prisonniers ne sont pas maltraités ou maintenus en isolement, les conditions environnementales des prisons peuvent nuire à la santé mentale. En 2016, un article dans le Fordham Law Review, il a examiné comment les caractéristiques environnementales connues pour nuire au cerveau – surpeuplement, bruit et toxines – peuvent se traduire par des installations correctionnelles. Les auteurs, Arielle Baskin-Sommers, psychologue à l’Université de Yale, et Karelle Fonteneau, puis avec Bronx Defenders, une association à but non lucratif basée à New York, ont trouvé une série d’exemples qui, comme l’isolement cellulaire, exacerbent les maladies mentales préexistantes.

«Ils ont commencé par une fondation fragile, a déclaré Baskin-Sommers. "Et maintenant, vous venez de les mettre au milieu d'une zone sismique, essentiellement."

Baskin-Sommers et Fonteneau ont examiné ce qu'ils appellent «l'écologie» de la population générale incarcérée dans une prison ou une prison, et ont identifié des facteurs néfastes du point de vue neurobiologique. La plupart des recherches proviennent d’études et d’expériences menées en dehors des prisons et des établissements pénitentiaires, probablement en raison d’un manque d’accès. Mais Baskin-Sommers et Fonteneau soutiennent que les conclusions qu’elles présentent sont pertinentes et illustrent souvent les effets de l’incarcération sur la santé mentale.

Les chercheurs soutiennent, par exemple, que certains effets neurobiologiques de la prison et de la prison pourraient provenir d’un Étude 2011 publié dans Nature sur les effets de la vie urbaine, qui a «des facteurs de stress environnementaux similaires». L’étude Nature a révélé que les environnements urbains endommageaient des parties du cerveau responsables du traitement du stress, qu’il associe aux troubles anxieux et à la dépression.

Baskin-Sommers et Fonteneau suggèrent également que les études sur l'exposition chronique au bruit sont applicables à l'incarcération. Le bruit dans les prisons et les prisons, notent-ils, est imprévisible, varié et amplifié par les matériaux réfléchissants et durs utilisés pour la construction des installations.

Les chercheurs ont lié excès de bruit chronique à toutes sortes de problèmes de santé, de l'augmentation des hormones du stress aux maladies cardiovasculaires. Et le bruit est particulièrement inquiétant pour les personnes placées en isolement cellulaire et contribue de façon essentielle aux problèmes de sommeil des prisonniers. «Vous entendez le cliquetis des portes des cellules, les bottes sur le sol, vous avez d'autres personnes en solitaire qui hurlent parce qu'elles sont malades mentales», a déclaré Kupers. «Vous faites beaucoup de bruit. C’est comme de la cacophonie. Ce n’est pas significatif.

Les problèmes persistent même après la libération de quelqu'un dans la communauté. Après leur incarcération, les personnes atteintes de maladie mentale sont souvent sans abri, moins susceptibles de trouver et de rester emploiet, selon certaines études, plus susceptibles de se retrouver en prison ou emprisonné (en particulier pour ceux qui ont aussi un trouble lié à l'utilisation de substances). UNE Étude 2010 dans l'American Journal of Community Psychology, il explique que les détenus ont également des difficultés à accéder aux soins de leur maladie, en partie à cause de services de planification de sortie insuffisants et du manque d'options de soins dans la communauté.

Comme pour l'effet yo-yo, les problèmes liés à la réinsertion des prisonniers pourraient suggérer une trop grande confiance dans le système de justice pénale pour fournir un traitement de la santé mentale et à l'insuffisance du système pour le faire. À la Nouvelle-Orléans, alors que Hortenstine voyait ses clients passer de OJC à Elayn Hunt pour se rendre à l'hôpital médico-légal de l'État, la question principale était de savoir comment les maintenir à l'écart du système de justice pénale. La réponse, a-t-il ajouté, réside dans des services de traitement communautaires robustes et une surveillance lorsque des personnes sortent de l'hôpital. Avec de meilleures options de traitement en dehors de la prison, il a déclaré que la plupart des personnes atteintes de maladie mentale n’auraient pas besoin d’être enfermées du tout.

«Il y a certainement des personnes qui ne sont pas capables de faire partie de la société en raison de la façon dont leur esprit leur manque», a déclaré Hortenstine. "Mais ce nombre est loin d'être aussi élevé que les gens veulent le croire."

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À la Nouvelle-Orléans, malgré les critiques améliorées de Wellpath par les contrôleurs judiciaires, les problèmes persistent. La principale préoccupation est l'absence de lits de soins actifs en santé mentale pour les femmes emprisonnées, que ce soit à l'OJC ou à Elayn Hunt. Lors d'une audience devant la Cour fédérale en 2018, le juge chargé de superviser le décret sur le consentement a déclaré qu'il était «très mécontent» du manque de services médicaux et de santé mentale pour les femmes incarcérées. «Je veux dire que ce sont des êtres humains», a-t-il souligné, «et ils méritent de recevoir des traitements médicaux et de santé mentale dignes et constitutionnels».

Baskin-Sommers et Fonteneau suggèrent de mettre en place de nouveaux programmes de traitement fondés sur des interventions thérapeutiques qui se sont révélés efficaces pour lutter contre les problèmes de santé mentale qui contribuent au retour des détenus dans le système de justice pénale après leur libération. Mais la réalité de la mise en œuvre dans les établissements correctionnels est un défi, a déclaré Baskin-Sommers.

«Le problème est que, jour après jour, dans la plupart des prisons, alors qu'ils pourraient dire qu'ils mettent en œuvre une thérapie cognitivo-comportementale», une thérapie par la parole destinée à augmenter la prise de conscience des pensées et des émotions négatives afin de les réorganiser. ne ressemble en rien à une thérapie cognitivo-comportementale que vous ou moi pourrions suivre – ou qui serait probablement dispensée dans un établissement de santé mentale plus sûr », a-t-elle déclaré. «La plupart des matériaux sont obsolètes. Beaucoup de membres du personnel sont complètement dépassés. Il est difficile de mettre en œuvre un traitement plus efficace lorsque vous devez voir une personne toutes les cinq à dix minutes. "

D'autres organisations plaident pour un continuum des soins de santé mentale – à l'instar de ce qui avait été promis lors de la désinstitutionnalisation – après que les prisonniers soient libérés de l'hôpital et avant leur incarcération. Un exemple est l’organisation de Hays, Esprit de guérison NOLA. Selon Hays, des soins continus sont particulièrement nécessaires pour les personnes qui ne comprennent pas leur maladie – une condition appelée anosognosie – et sont plus susceptibles de refuser des médicaments et des traitements.

Outre l’augmentation du nombre de lits psychiatriques, Hays est un partisan de la Traitement ambulatoire assisté (AOT), programme de traitement ambulatoire ordonné par un tribunal civil, qui fait appel à une équipe de spécialistes pour surveiller le plan de traitement d’un individu et assurer sa participation. Une loi AOT a été adoptée en Louisiane il y a plus de dix ans, mais jusqu'à récemment, aucun financement n'avait été prévu et sa mise en œuvre est encore limitée. AOT est toutefois quelque peu controversé, certains groupes affirmant qu'il enfreint les droits individuels en abaissant les normes de traitement forcé.

Au niveau national, le Centre pour la défense des droits médicaux fait également campagne pour l'amélioration de la mise en œuvre de l'AOT, la révision des lois sur l'engagement civil et l'augmentation du nombre de lits psychiatriques. La difficulté pour les avocats est de savoir par où commencer. "La réalité est que vous avez besoin de tout", a déclaré Snook, directeur exécutif du centre. "Si c’était un centre de soins cardiaques, vous seriez comme:" Devez-vous prendre votre tension artérielle ou devez-vous vous faire opérer? "Eh bien, vous avez besoin des deux."

En fin de compte, la différence entre être traité dans une prison ou une prison par opposition à un hôpital – même un hôpital médico-légal dans lequel des patients sont engagés involontairement – réside dans le but de l'établissement. “Whether people with mental illness need to be incarcerated in jail or treated in a hospital is a very important distinction with a difference, in my mind,” Hortenstine said. “You’re going to get treatment at a hospital. Even if you’re going to be there for the rest of your life, they’re still treating you as a patient. They’re caring for your illness, and they’re attempting to help you get better or ease your suffering to the extent that they can.”

Still, the Orleans Parish Sheriff’s Office remains firm in their plan to build Phase III to eventually hold the mentally ill prisoners from Elayn Hunt. (The first two phases consisted of the jail itself and a support facility.) The new jail building has become a symbol, not just of how the city should address the problem of mental illness, but of a persistent impulse by some city leaders to expand their capacity to incarcerate citizens.

“It’s always ‘We have to build something new,’” said Hortenstine. “It seems to me that the jail will never be satisfied until it’s built another facility and another facility and another facility.”

In the past decade, reform advocates have been successful in dramatically reducing the jail population, which was more than 6,000 before Katrina, through a combination of penal code reform, reduced incentives for housing prisoners, and revised bail policies, among other things. When the City Council approved the Orleans Justice Center in 2011, they capped the number of beds at 1,438. Now the actual jail population is significantly less. The addition of new beds as a way to accommodate mentally ill prisoners, as opposed to making space in the current facility, is seen by some as a backdoor effort by the sheriff’s office to expand the jail population past the agreed-upon cap.

Sade Dumas, the director of Orleans Parish Prison Reform Coalition, said she found this especially troublesome given the persistent staffing shortages in the current facility. “Adding more beds won’t help,” she said. “Buildings don’t take care of people. People take care of people.”

As of October 18, the mayor’s office is grudgingly proceeding with the sheriff’s proposal, including the expensive renovation of a temporary facility to hold the incoming prisoners from Elayn Hunt, until Phase III is built. The initial renovation has an estimated price tag of $4.5 to $5 million. The new facility will cost nearly $65 million. And they are working on a tight timeline. The prisoners are scheduled to arrive at the temporary facility in April 2020, just weeks after the targeted construction completion date of March 13.

What will happen to those prisoners if the City Council ultimately rejects the sheriff’s plan, or if there are delays, is unclear. And given the lack of preparation to care for mentally ill patients when the Orleans Justice Center opened, there is cause for concern.

“I don’t know what they think is going to happen, or how it’s going to play out,” Hortenstine said. “And like so often is the case, we don’t know until they start to do things what they're actually going to do. Because they’ll say one thing and then do another.”

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In her civil suit, Colby Crawford’s mother sought to hold the sheriff’s office, Wellpath, and a handful of their respective employees accountable for her son’s death. But the criminal justice apparatus in New Orleans had other ideas. A 1987 change to Louisiana’s statute on murder allows drug dealers to be charged if someone overdoses on drugs they have provided, and in May of 2017 the Orleans Parish Sheriff’s Office booked Darrell Fuller on a count of second-degree murder for Crawford’s death. The warrant accused Fuller of giving Crawford the cocaine, but didn’t explain how he got it into the jail in the first place, or why the guards failed to intervene.

In June, Fuller pleaded guilty to a lesser charge of manslaughter and was sentenced to five years in prison.

Like Crawford himself, Fuller was a black man, still in his 20s at the time he was charged. As the head of the Orleans Public Defenders Office, Derwyn Bunton, pointed out in a forum on race and justice hosted by The Atlantic in March, people of color bear the brunt of the parish’s reliance on incarceration as the solution to social problems.

"If the problem is substance abuse, and the symptom is crime, I don’t go to jail to get drug treatment; I go to a hospital,” Bunton said. “If the problem is education, and the symptom is crime, I don’t go to jail to learn; I go to a school. Keep us in school, keep us in hospitals, like regular folk. And I say us, because this is largely aimed at the poorest and most vulnerable in our community, folks of color. Folks of color ought not be learning that jail is the place to get your diploma, ought not be learning that you get mental health treatment, substance abuse treatment, in a jail."

To Emily Washington, a lawyer with the MacArthur Justice Center, which filed the lawsuit against the sheriff’s office that led to the 2013 federal consent decree, Fuller’s prosecution appeared to be a way to shift the focus from the officials’ failure to keep prisoners safe. “The problem is that the sheriff’s office has not acknowledged its own role in this tragedy,” she told The New Orleans Advocate. “OPSO seeks to blame others, but there has to be a self-critical analysis. Mr. Crawford’s death was preventable.”

But if Fuller’s prosecution diverted attention from the sheriff’s office, perhaps it also diverted attention from the public’s broader failure to develop meaningful structures of care to address mental illness outside of the criminal justice system.

“The issue is, when are we as a city going to say, ‘In New Orleans we provide meaningful health care to our citizens,’” said Hortenstine. “We must have an understanding that mental (illness) is a sickness that requires treatment; that people are in need of care, not incarceration. UNE fundamental understanding, that when you try and treat mental health through the justice system, the results are neither healthy nor just.”

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Nick Chrastil is a freelance reporter based in New Orleans. His work has appeared in Slate, ThinkProgress, Roads & Kingdoms, and other outlets.

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