Comment la température affecte-t-elle la santé mentale?

Selon une étude récente, il existe un lien entre des températures plus élevées et une augmentation du nombre de visites à l'hôpital pour des raisons de santé mentale et du taux de suicide.

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L'augmentation des températures peut affecter négativement la santé mentale.

Le suicide est l'une des principales causes de décès aux États-Unis et dans le monde.

Selon l'Institut national de la santé mentale, en 2017, le suicide a coûté la vie de 47 173 personnes aux États-Unis, ce qui représente plus du double du nombre d’homicides.

Bien sûr, derrière chaque suicide, il existe un réseau complexe de facteurs de causalité.

Décortiquer la vaste gamme de facteurs de risque potentiels pouvant être liés au suicide est un travail difficile.

Cependant, les taux de suicide aux États-Unis ont régulièrement augmenté de 2001 à 2017, la compréhension de ces facteurs est plus pressante que jamais.

Un groupe de scientifiques de l'Université du Massachusetts à Amherst et de l'Université polytechnique de Californie, San Louis Obispo, s'intéresse au rôle du climat. Les chercheurs ont récemment publié les résultats de leur dernière étude dans le Journal of Health Economics.

Exploration de données à grande échelle

Vous recherchez une relation entre les conditions environnementales et santé mentale n'est pas une nouvelle idée. Cependant, alors que la crise climatique occupe une place centrale dans le discours public, le rôle du climat dans le bien-être psychologique est devenu une priorité.

Plus tôt études ont identifié des liens entre la température et la santé mentale, mais jusqu’à présent, une grande partie de cette recherche s’est concentrée sur des périodes relativement courtes et n’a cherché que des associations plutôt que des facteurs de causalité.

En outre, les résultats ont été contradictoires, et pas tous études ont abouti aux mêmes conclusions. Les chercheurs à l'origine de la présente étude espèrent remédier à certaines des lacunes précédentes et fournir une réponse définitive. Ils ont tenté de le faire en collectant et en analysant de grandes quantités d'informations.

Pour enquêter, les scientifiques ont utilisé plusieurs sources différentes. Tout d'abord, ils ont rassemblé des données auprès des services d'urgence californiens, en rassemblant des informations sur les visites liées aux diagnostics de santé mentale de 2005 à 2016.

Deuxièmement, ils ont eu accès à des informations sur les suicides aux États-Unis de 1960 à 2016.

Troisièmement, ils ont pris les données d'une enquête représentative à l'échelle nationale auprès de plus de 4 millions de personnes interrogées entre 1993 et ​​2012. Ces informations incluaient les états de santé mentale autodéclarés.

Les auteurs ont également rassemblé des informations sur d'autres facteurs susceptibles d'influencer toute relation entre la température et la santé mentale, notamment l'accès à la climatisation, la disponibilité des services de santé mentale, la couverture d'assurance, l'accès au traitement pour toxicomanes et les niveaux de revenu.

Les auteurs ont pu développer de "fines échelles spatiales et temporelles", en examinant les températures chaque mois dans chaque comté des États-Unis.

Température et santé mentale

Dans l’ensemble, les auteurs ont conclu que les températures plus froides diminuent le nombre de conséquences néfastes sur la santé mentale et que les températures plus chaudes augmentent les résultats négatifs pour la santé. Ils fournissent des détails supplémentaires:

"Nos estimations principales impliquent que l'augmentation de la température mensuelle moyenne de 1 ° F entraîne une augmentation de 0,48% des visites en santé mentale (service d'urgence) et une augmentation de 0,35% des suicides. "

Ils montrent également que leurs estimations restent stables dans le temps – en d’autres termes, les personnes ne semblent pas s’adapter très rapidement aux changements de température. Les auteurs expliquent qu’ils n’ont "trouvé aucune preuve d’une adaptation efficace aux effets identifiés, où que ce soit – ou parmi aucun groupe – aux États-Unis".

De même, les auteurs ont également montré que leurs estimations restaient stables même lorsqu'elles tenaient compte des niveaux d'adoption de la climatisation et du statut socioéconomique.

Fait important, la relation est restée significative à la fois dans les zones où les températures moyennes sont plus élevées et dans les régions où les températures moyennes sont plus basses.

En d'autres termes, les températures chaudes ont influencé la santé mentale, même chez les populations habituées à la chaleur.

Les scientifiques étudient depuis de nombreuses années les effets du climat sur le bien-être mental. Cependant, il est souvent difficile de lier directement la température aux résultats pour la santé. Par exemple, un Étude 2017 l’Inde a montré que les taux de suicide atteignaient leur sommet parallèlement à l’augmentation des températures.

Cependant, l'auteur a noté que le taux de suicide n'augmente que lorsque la hausse de température survient pendant la saison de croissance. À ce stade, la température plus élevée réduit le rendement des cultures et engendre des difficultés économiques qui, selon l'auteur, pourraient accroître le risque d'automutilation. Ainsi, dans ce cas, l’augmentation de la température n’influence pas directement le taux de suicide.

Le rôle du sommeil

Les auteurs de la récente étude estiment que le lien entre l’augmentation des températures et la dégradation de la santé mentale aux États-Unis pourrait être dû aux troubles du sommeil.

En plongeant dans d'autres jeux de données, ils ont constaté que les perturbations du sommeil résultant de températures élevées reflétaient de près les effets de la température sur les résultats pour la santé mentale. Les auteurs écrivent:

"S'il est possible que la température affecte de manière similaire à la fois le sommeil et la santé mentale de manière indépendante, nous affirmons que ce n'est probablement pas le cas, car d'autres recherches démontrent un lien étroit entre le manque de sommeil et les mesures de la santé mentale qui ne sont pas liées à la température "

Dans l’ensemble, les résultats de cette analyse approfondie rendent la lecture sombre. Bien sûr, la raison pour laquelle les gens mènent ce type d’étude est d’identifier les facteurs de risque dans l’espoir qu’il serait possible de faire quelque chose pour réduire ce risque.

Dans cet esprit, les auteurs écrivent qu '"une recommandation directe de la politique découlant de notre recherche est que les prestataires de services de santé mentale veillent à ce que les patients dorment suffisamment pendant les périodes de sommeil perturbé (comme un épisode de chaleur)".

Les auteurs notent que leur étude ne porte que sur la température et qu'ils espèrent que les travaux futurs pourraient examiner d'autres facteurs environnementaux susceptibles d'influer sur les résultats pour la santé mentale.