La santé mentale menacée par la menace croissante d'incendies de forêt en Californie

Tasha Ritza a perdu sa maison, son travail et sa ville natale le jour où un incendie de forêt a détruit Paradise, en Californie. Un an plus tard, la vie est toujours difficile, a-t-elle déclaré.

"Je suis à perte. Je traite beaucoup de anxiété. Je ne peux pas comprendre si je veux rester, si je veux y aller », a-t-elle déclaré à la Fondation Thomson Reuters. «Je n’ai pas travaillé depuis un an.

«En une journée, tout m’a été enlevé et cela n’est pas plus facile», a déclaré Ritza. Elle a dirigé une cuisine dans l'une des écoles publiques de Paradise avant l'incendie. Elle a depuis déménagé dans la ville voisine de Chico.

Communautés californiennes comme Paradise sont hanté pertes dues aux incendies de forêt et aux nouvelles menaces d’incendie. Les dégâts vont au-delà du physique. L'anxiété, la dépression et d'autres troubles de santé mentale se propagent.

«Tout le comté souffre de SSPT et de dépression», a déclaré Michele Evans, une jeune mère qui travaillait dans une école de danse à Paradise avant l'incendie.

L'incendie qui a brûlé dans la ville du nord de la Californie en novembre 2018 a été le plus meurtrier de l'histoire de l'État. Il a tué 85 personnes.

Les habitants terrifiés ont fui les maisons en flammes et ont laissé leurs voitures dans des rues bloquées. Ils ont traversé le feu sur la chaussée principale pour échapper à la ville de montagne.

Aujourd'hui, il ne reste que 10% des 27 000 personnes qui vivaient au paradis. L'incendie a détruit près de 18 800 bâtiments, dont plus de la moitié sont des habitations.

Certaines personnes se sont installées dans la communauté de montagne voisine de Magalia. D'autres sont allés dans les villes voisines telles que Chico et Sacramento. Mais beaucoup sont allés beaucoup plus loin.

La Californie a longtemps souffert d'incendies de forêt saisonniers. Les scientifiques disent que les saisons sèches plus longues et les vents plus forts rendent les feux beaucoup plus destructeurs.

DOSSIER – Des voisins se réconfortent après le feu de camp à Paradise, Californie, États-Unis, le 22 novembre 2018. (REUTERS / Elijah Nouvelage)

Anxiété dépression

Rebecca Schmidt est chercheuse à l'Université de Californie à Davis. Elle étudie la santé mentale des femmes enceintes lors d'incendies.

«Le plus souvent rapporté symptôme même un an plus tard était stress et anxiété », a-t-elle dit Cela incluait l'insomnie, la douleur, la difficulté à accomplir des tâches mentales et la dépression.

«C’est encore plus inquiétant quand les communautés sont perturbé, comme au paradis. Beaucoup d'entre eux ont perdu leur système de soutien », a-t-elle déclaré.

Les pertes peuvent affecter la santé mentale d’une personne pendant longtemps, a-t-elle ajouté.

«Le sentiment de ne pas être en sécurité affecte la santé mentale des personnes, et c’est une chose à long terme», a-t-elle déclaré.

Dans le comté de Sonoma, l'incendie de Kincade a brûlé près de 32 400 hectares ce mois-ci. Les fonctionnaires peuvent demander un vote sur une augmentation proposée de la taxe de vente pour payer les services de santé mentale.

Les responsables du comté ont récemment déclaré une urgence climatique afin de placer les risques climatiques au premier plan des décisions politiques.

L'une des façons d'atténuer les effets psychologiques d'une catastrophe consiste à faire en sorte que les survivants aident d'autres survivants, a déclaré Janet Leisen. Sa maison de Santa Rosa, dans le nord de la Californie, a été brûlée par un incendie en 2017.

Pendant l'incendie de Kincade, elle et d'autres habitants de Santa Rosa qui ont perdu des maisons se sont rendus à Healdsburg, une ville du comté de Sonoma. Le groupe Santa Rosa a travaillé avec un centre d'assistance local, offrant un soutien et des conseils en matière de récupération et de reconstruction.

«En tant que victime, nous savons qu’il est difficile de parler à des personnes qui n’y sont jamais allées», a déclaré Liesen.

Jessie Mercer est un art thérapeute qui vivait au paradis. Elle a dit que sa tristesse l'avait aidée à créer un «Phénix» sculpture, construit à partir des clés des maisons incendiées.

La sculpture a été présentée lors d'un rassemblement à Paradise plus tôt ce mois-ci pour marquer le premier anniversaire de l'incendie.

Lors de l'événement, Mercer a déclaré: «Je nous ai ramenés à la maison, même si ce n'est que pour aujourd'hui."

Je suis Caty Weaver.

Reuters a rapporté cette histoire. Caty Weaver l'a adapté pour VOA Learning English. Ashley Thompson était l'éditeur.

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Mots dans cette histoire

anxiété n. peur ou nervosité à propos de ce qui pourrait arriver

comprendre phrasal v. pour comprendre ou trouver (quelque chose, comme une raison ou une solution) en pensant

hanter v. continuer à revenir dans l'esprit de (quelqu'un) surtout d'une manière qui rend la personne triste ou contrariée

symptôme n. un changement dans le corps ou l'esprit qui indique qu'une maladie est présente

stress n. un état de tension mentale et d'inquiétude causé par des problèmes de votre vie, de votre travail, etc.

perturber v. causer (quelque chose) d'être incapable de continuer normalement

thérapeute n. une personne formée aux méthodes de traitement des maladies, en particulier sans utilisation de médicaments ou de chirurgie

sculpture n. une œuvre d'art réalisée en sculptant ou en moulant de l'argile, de la pierre, du métal, etc.

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