Les nouveaux partenaires s'inquiètent pour la santé mentale et se profilent

Animation: Roberto Jiménez

Les partenaires nouvellement fabriqués ont formulé certaines plaintes habituelles concernant l’enquête sur les nouveaux partenaires de cette année, déplorant une rémunération étonnamment basse, des indicateurs de performance opaques et un travail administratif important. Mais la dernière classe de partenaires de Big Law a suscité de nouvelles inquiétudes, notamment la menace d’une récession et les préoccupations grandissantes concernant la santé mentale.

Pour la première fois, notre enquête, réalisée conjointement avec ALM Intelligence, comprenait deux questions portant sur la santé mentale. De nombreux répondants au sondage – les avocats qui ont établi un partenariat entre 2016 et 2019 – ont déclaré se sentir épuisés. Lorsqu'on leur a demandé comment améliorer la santé mentale au sein de la profession juridique, plusieurs nouveaux partenaires se sont intéressés à l'heure facturable.

«Limitez les heures facturables requises (ou offrez des crédits facturables pour certains projets non facturables)», a recommandé un partenaire hors pair de Kansas City, dans le Missouri.

Melissa Geller, qui a collaboré avec Duane Morris en janvier, a déclaré que l'épuisement professionnel était un problème majeur dans tout le secteur, qui était aggravé par l'heure facturable. Une journée facturable de huit heures nécessite en fait au moins dix heures de travail, lorsque l'on comptabilise le travail administratif, les courriels non facturables et les déjeuners. Geller se retrouve à répondre à des courriels lorsqu'elle est absente du bureau et se sent épuisée toutes les quelques années.

«Je me souviens d'avoir répondu à des courriels au sommet d'une montagne à Yellowstone», déclare Geller.

Mais pour Geller, cela vient avec le travail, et elle n’a aucun problème à travailler autant qu’elle le fait. Il y a deux mois, un gymnase a ouvert ses portes à Newark, dans le New Jersey, et elle trouve une demi-heure chaque jour pour s’échapper et se vider l’esprit. Avoir sur le site des ressources disponibles, comme un gymnase, est l’un des meilleurs remèdes pour les avocats qui souhaitent maîtriser leur stress au travail, dit-elle.

«Je vais chercher mon sac de sport sur mon armoire et cours pendant une demi-heure», dit-elle. «Cela a fait une telle différence dans ma vie au cours des deux derniers mois, il a été ouvert. Je ne peux tout simplement pas quantifier cela. "

Les congés sabbatiques et les vacances étaient des solutions couramment proposées pour les avocats en situation de stress, à condition toutefois qu'elles soient obligatoires.

«Soit des vacances / temps d'arrêt obligatoires – des temps d'arrêt réels – ou des chèques de santé / bien-être obligatoires», a suggéré une entreprise partenaire basée à New York. “Quelque chose de plus que le système obligatoire actuel.”

Les vacances obligatoires sont une «merveilleuse idée» pour Patrick Krill, fondateur de Krill Strategies, une société de conseil en santé comportementale axée sur le secteur juridique. Les avocats renoncent souvent aux vacances en raison de la marchandisation de leur temps en une heure facturable et de la crainte que leurs collègues pensent qu’ils ne travaillent pas assez – qu’ils ne sont pas «tout à fait», dit Krill.

«Si les vacances étaient obligatoires et appliquées de manière uniforme, les règles du jeu étaient les mêmes pour tous, les gens doivent prendre des congés», dit-il, «alors ce serait moins stigmatisé et les gens n'auraient pas peur de paraître moins engagés. . "

Les nouveaux partenaires ont fréquemment ciblé la culture des cabinets d'avocats et la stigmatisation liée à la recherche de ressources en santé mentale dans leurs réponses au sondage. Lorsqu'on leur a demandé s'ils contacteraient leur entreprise s'ils avaient besoin d'aide pour un problème de santé mentale, 41% des répondants ont répondu non. Sur ce chiffre, 6% ont déclaré que la raison en était que leur entreprise n’offrait aucun service de santé mentale et 35% ont déclaré qu’ils seraient trop préoccupés par la réaction de leur entreprise.

«Offrir des sessions de formation axées sur l'élimination de la stigmatisation liée aux problèmes de santé mentale chez les avocats», a recommandé un partenaire en propriété intellectuelle basé à Los Angeles.

«Proposez davantage d’études de cas sur la manière dont les entreprises peuvent être utiles, car il est difficile pour les personnes ayant besoin d’aide d’imaginer des conséquences autres que négatives», a déclaré un associé en litige à New York.

Les inquiétudes suscitées par un ralentissement économique se sont également infiltrées dans les réponses à l'enquête. Et les cabinets d'avocats semblent être sur la même page: McDermott Will & Emery; Morgan, Lewis et Bockius; et Mayer Brown ont tous renforcé leurs pratiques en matière de faillite avant une éventuelle récession.

Lorsqu'on leur a demandé si quelque chose les inquiète pour leur entreprise ou leurs pratiques, de nombreux nouveaux partenaires ont déclaré craindre que leurs entreprises ne soient pas préparées à un ralentissement.

"Je crains que nous ne soyons trop embauchés avant que la récession ne frappe", a déclaré un partenaire à Atlanta.

Bien que les inquiétudes liées à la récession soient nouvelles, la plainte la plus courante a de nouveau été centrée sur la rémunération et le fardeau administratif accru. Seulement 60% des répondants se sont dits très satisfaits ou satisfaits de leur rémunération. Que ce soit à cause d’impôts ou de contributions en capital, beaucoup trouvent le revenu de leur nouveau partenaire décevant. Quelques partenaires ont même déclaré qu'ils gagnaient moins qu'en tant qu'associés seniors.

«Cela m'a causé des difficultés financières parce que j'ai une jeune famille», a déclaré un partenaire en assurance basé à Miami à propos de la réduction de salaire. «Et bien que mon salaire ait augmenté techniquement, je ne reçois une grande partie de cet argent que si l'entreprise est rentable. Il semble peu probable que ces paiements soient effectués cette année. Je suis constamment stressé au sujet de l'argent et je me sens comme un échec. "

De nombreux nouveaux partenaires veulent simplement savoir comment leur rémunération est calculée, déplorant le manque de transparence du processus de partenariat dans son ensemble. Plus de 58% ont déclaré manquer d'objectifs de performance clairs et mesurables.

Lorsqu'on lui a demandé quelle était leur plus grande déception à faire partenaire, un partenaire en litige promu l'an dernier a déclaré: «en apprendre davantage sur le fonctionnement du processus de compensation et sur son caractère subjectif».

Les plaintes mises à part, il y avait quelques points positifs dans l'enquête. Une vaste majorité – 87% – des répondants ont déclaré que leur entreprise les avait bien préparés au partenariat et que le nombre de partenaires ayant déclaré avoir accès à une formation en leadership et en gestion est passé de 28% à 35% cette année.

Plus de 97% des nouveaux partenaires ont déclaré être satisfaits ou plutôt satisfaits des relations avec leurs clients. Moins de 3% se sentent «engagés» dans les interactions avec les clients.

Kristen Riemenschneider, associée d'Arnold & Porter Kaye Scholer, est devenue associée en capitaux propres en février après avoir travaillé pour le cabinet depuis 2007. Elle a déclaré que les trois années qu'elle avait passées en tant que conseillère constituaient une excellente introduction au partenariat. En tant qu'associée et conseillère juridique, elle a acquis une expérience «d'essai irréprochable». Elle a participé à des réunions financières avec les entreprises et s'est concentrée sur le développement de son entreprise avec moins de pression pour créer un portefeuille d'activités.

Riemenschneider a toutefois été surpris par tout ce qui vient avec la prise de participation dans une entreprise.

«J'ai été choquée par la complexité de ce que signifie être propriétaire d'une entreprise», dit-elle. "Je ne me suis jamais vraiment rendu compte que je devais payer des impôts dans 17 juridictions différentes et je me suis rendu compte que je devais avoir un comptable."

Email: djackson@alm.com