Le cricket enfin "assez homme" sur la santé mentale

Interrogé sur les pressions exercées par le cricket de haut vol, Keith Miller, le légendaire multisport australien, a déclaré: «La pression est un Messerschmitt (avion de chasse allemand de la Seconde Guerre mondiale) à la hauteur de votre, le jeu de cricket ne l’est pas». Reconnaître les problèmes de santé mentale est difficile pour quiconque, quelles que soient les circonstances. La perspective très évoquée de Miller-ian n’a pas facilité la tâche des joueurs de cricket.

Miller n’est pas le méchant ici. Ses paroles ne faisaient qu’alimenter l’auto-représentation haute du cricket comme une entreprise de renforcement du caractère. En dépit d'une histoire de pratiques pointues presque aussi vieilles que le jeu lui-même, le cricket pénétra dans les colonies avec ses verrues dissimulées sous le manteau de la morale victorienne, se présentant comme une influence civilisatrice apte à apprivoiser les énergies et à corriger le compas moral des indigènes.

Les vertus qu’il promouvait venaient définir le joueur de cricket idéal, un homme qui, entre autres choses, se montrait loyal, placait son équipe au-dessus de lui-même et faisait face au mauvais temps sans broncher.

Le stoïcisme, le courage et la fiabilité sont depuis lors des qualités reconnues par les joueurs de cricket. Ils ont fait partie des personnes les plus émouvantes sur le terrain – des individus qui ont persévéré malgré les membres cassés et les mâchoires bandées, ont riposté face aux opposants et aux éléments. En dehors du terrain, ils ont peut-être eu un effet moins salutaire, inhibant les conversations sur les angoisses mentales, étouffant les appels à l'aide.

Le silence sur les tourments intérieurs serait troublant, même si l’on tenait compte des pressions uniques auxquelles les joueurs de cricket sont soumis. Tout d’abord en tant que joueurs d’un sport où de longues périodes d’attente, des phases de combat solitaire contre une partie rivale de 11, et des paramètres bien établis pour juger des contributions individuelles à la cause de l’équipe peuvent déclencher une quantité inquiétante d’auto-introspection et d’anxiété de performance. Deuxième en tant que professionnels qui passent environ 40 semaines ou plus par an sur la route, loin de la société apaisante de la famille et des amis. Troisième en tant que personnages publics soumis à un examen minutieux, 24×7.

Sans surprise, les raisons pour lesquelles les joueurs de cricket ont gardé leur agonie en bouteille sont parfois similaires à celles qui retiennent d’autres personnes, parfois propres au jeu et à leur profil public.

Andrew Flintoff et Shaun Tait ne savaient pas trop comment décrire ce qui leur arrivait. Maninder Singh voulait éviter une couverture de presse intrusive. Graeme Fowler a parlé d'une époque où les victimes auraient peut-être gardé leur mère qui craignait d'être qualifiée de «gerbe de fruits», inadaptée au cricket de niveau élite. L’idée qu’ils peuvent laisser tomber l’équipe a peut-être joué sur l’esprit des autres. Jonathan Arlott a en fait été chicané pour avoir laissé tomber ses amis en des temps troublés lorsqu'il a quitté la tournée Ashes de 2013-14.

Cependant, la question la plus importante qui touche le joueur de cricket est peut-être celle-ci: est-il vraiment victime? Flintoff a parlé de stars du sport privilégiées cachant leurs souffrances, ne voulant pas être perçues comme indifférentes ou attirantes. Moises Henriques ne pouvait pas se résoudre à interagir avec d’autres personnes souffrant de «vrais» problèmes – liés à l’argent ou à des relations – par rapport aux siens.

Marcus Trescothick, qui a bravement raconté son agonie et a lutté dans les détails, à la fois émouvant et lumineux, se souvient d'avoir été interrogé: «De quoi devez-vous être déprimé? Vous jouez au cricket pour l'Angleterre. Vous parcourez le monde. Vous êtes bien payé. »Toute réponse significative à cette question nécessiterait de se montrer avec courage et sincérité et très peu d’entre elles ont réussi. (Trescothick est certainement parmi eux.)

Les choses changent cependant. Les trois joueurs de cricket australiens qui ont récemment concédé leurs problèmes de santé mentale n’ont pas hésité à admettre leur situation, et la fraternité de cricket a été vivement soutenue.

Fini le temps où les victimes manquaient de vocabulaire pour s'exprimer ou laissaient les choses se gêner, craignant de perdre leurs chances de jouer ou les railleries de leurs coéquipiers, de leurs rivaux, de la presse et du monde entier. Et certainement, aucun membre de la fraternité ne les accuse d'être doux ou d'ignorer les intérêts de l'équipe. Cela fait partie d'un changement plus vaste, d'un processus continu de déstigmatisation des problèmes de santé mentale, et les joueurs de cricket, tout en en bénéficiant, en bénéficient également. C'est un cycle de bienvenue.

«Il faut sensibiliser davantage pour que les gens puissent dire:« Je suis aux prises avec une maladie mentale »et que les personnes à qui ils parlent puissent faire preuve d'empathie et obtenir de l'aide parce que c'est une maladie terrible que personne ne devrait avoir. passer seul », avait souhaité Marcus Trescothick une fois dans une interview. Il semblerait que cela se réalise.

La reconnaissance et l'acceptation, bien sûr, n'est qu'un premier pas encourageant. Il peut y avoir des ratés. Henriques a quitté un établissement de soins de santé mentale dans l'embarras. Monty Panesar a retardé le traitement parce qu'il avait été «amené à croire que le traitement n'est pas bon». Mais surtout, il est nécessaire de réaliser qu’il n’existe pas de remèdes finaux et complets, qu’il ne reste plus qu’une vie entière à gérer les conditions. Fowler et Trescothick continuent de se battre quotidiennement contre les démons. Glenn Maxwell, Nic Maddison et Will Puckovski, le trio australien qui a récemment ouvert ses portes, ne se débattent pas pour la première fois.

Le cricket a travaillé d'arrache-pied pour résoudre les problèmes de santé physique, mobilisant les talents de multiples domaines tels que la médecine, la chirurgie, la rééducation et la psychologie, et introduisant des protocoles de gestion de la charge de travail. Il est temps que cela s’applique de la même manière aux blessures invisibles et dévastatrices qui entravent les femmes et les hommes qui ornent ce sport.

(Manish Dubey est un analyste des politiques et écrivain)

Les opinions exprimées ci-dessus sont celles de l'auteur. Ils ne reflètent pas nécessairement les vues de DH.