L’épidémie de santé mentale aux EAU suscite des inquiétudes concernant son

La "culture de nounou" des EAU, où les parents ont tendance à employer une femme de ménage pour s'occuper des bébés au cours des premières années, alimenterait une épidémie de santé mentale, a averti un psychologue.

La D re Sandra Willis, conseillère auprès du Département du développement communautaire d’Abou Dhabi, a fait part de ses préoccupations concernant cette pratique courante dans les pays du Golfe lors du lancement d’une initiative visant à améliorer les services de bien-être mental et à promouvoir une culture d’ouverture aux problèmes psychologiques.

«L’attachement est vraiment essentiel, en particulier pour les jeunes enfants, dans leur première année de vie», aurait déclaré Willis, chercheur invité à la Columbia University de New York, lors de l’événement organisé par l’organisme gouvernemental Ma’an. «C’est là que tout commence, mais c’est là que nous avons tendance à confier nos bébés à d’autres enfants, car tout ce dont ils ont besoin, c’est d’avoir à manger, à changer, à dormir, non? En fait, toute la science s'oppose à cela », a-t-elle ajouté.

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Willis a poursuivi en expliquant l’importance des premières années pour développer le type de lien nécessaire entre parents et enfants afin de réduire le risque de problèmes de santé mentale aux dernières étapes de la vie d’une personne. Elle a mis en garde contre la culture consistant à obliger les gouvernantes à s'occuper d'enfants.

«Je pense que cela empêche un attachement sûr et à long terme», aurait-elle déclaré aux médias dans les Emirats Arabes Unis. «Nous savons tous que les nourrices sont sous contrat, c’est cyclique, elles partiront. Que se passe-t-il avec les enfants lorsque leur principal responsable, auquel ils sont attachés, s'en va? Cela suppose qu’il existe un lien positif avec l’assistance sous-traitée. "

Willis a évoqué ce qui est devenu une question sensible dans le Golfe en prétendant que les mauvais traitements infligés aux nourrices pourraient nuire aux enfants dont ils ont la garde. «Vous devez bien traiter ce travailleur domestique, avec gentillesse, le dédommager de manière appropriée, lui donner le temps de se reposer et de faire son travail efficacement», a-t-elle déclaré. «Souvent, si vous êtes surchargé de travail et que ce n’est pas votre enfant… c’est un défi même si c’est à votre propre enfant de maintenir des relations saines et positives, a expliqué Willis.

Ma’an a encouragé les initiatives de start-up sociales proposant des idées pour améliorer le bien-être mental des résidents, qui a annoncé qu’elle offrirait plus de 2 millions de dirhams (544 498 dollars) pour soutenir les projets de lutte contre les problèmes de santé mentale.

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Dans les états du Golfe, Travail domestique est le secteur d'emploi le plus important pour les femmes migrantes, tiré par un niveau de vie plus élevé depuis le boom pétrolier des années 1970 et une participation croissante des femmes à la population active.

Même dans ce cas, les employées de maison sont peut-être les moins protégées, confrontées à des obstacles juridiques, institutionnels et sociétaux en matière de sécurité.

Le système de la kafala, dans lequel les travailleurs étrangers doivent être parrainés par un employeur, empêche les employés de maison d'échapper à des situations abusives jusqu'à l'expiration de leur contrat, au risque d'être dénoncés aux autorités et condamnés à une amende, à une peine d'emprisonnement ou à une expulsion.