La campagne du ruban d’argent menée par des étudiants encourage une culture de

En 2002, Sarah Brown se débattait. Son cousin bien-aimé, Tim – en fait plus un frère aîné – venait de se suicider après des années passées à se battre avec trouble bipolaire. Désemparée et confuse, Brown savait qu'elle avait besoin de trouver de l'aide.

Naturellement, elle s’est tournée vers sa meilleure amie, Erica Sivertson, qui avait grandi avec un membre proche de sa famille et qui souffrait également d’une grave maladie mentale. Les deux filles, puis les étudiants de deuxième année à Minneapolis Lycée Sud, a décidé de rechercher d’autres sources de soutien. Ils savaient qu’ils ne pouvaient pas être les seuls adolescents dont la vie avait été changée par la maladie mentale. Ils ont donc décidé de former un groupe d’autres étudiants du sud de la ville qui pourraient parler de ce sujet et se soutenir mutuellement dans leurs luttes.

«Erica a été la clé pour m'aider à traverser tout cela», a rappelé Brown. «Tim a également joué un rôle important dans sa vie. C'était une situation tellement tragique: nous nous sentions très impuissants et confus. Devoir faire face à cela quand j'étais enfant était vraiment difficile.

Inspiré par le Campagne du ruban jaune Pour la prévention du suicide, Brown et Sivertson ont décidé de créer leur propre groupe à South, un groupe qui soutiendrait et informerait les étudiants sur la maladie mentale, par le biais de discussions de groupe, de conversations avec des experts en santé mentale et de défense des droits. Ils ont fait équipe avec Eva Newbeck, alors assistante sociale chez South, et ont nommé leur groupe La campagne du ruban d'argent.

Dès le début, Brown et Sivertson ont bénéficié d'un soutien important pour SRC, qui a rapidement été doublé par les étudiants et le personnel de South High. «Nous avons eu cette idée et aucune personne à qui nous en avons parlé n'a jamais dit non», a rappelé Sivertson. «Ils ont simplement continué à nous présenter aux personnes qui nous ont encouragés à continuer à présenter notre idée.»

Brown a déclaré: «Eva et l’école nous ont fourni un certain nombre de ressources. Je ne sais pas si cela aurait continué si ce n’était pas pour elle. Erica et moi étions le match qui a déclenché l'incendie, mais Eva était le bois qui le maintenait indéfiniment. "

Sarah Brown

Newbeck, pour sa part, se souvient de s’être inspirée de la passion des deux filles pour le sujet. Elle voulait les aider de toutes les manières possibles.

«Erica et Sarah se sont approchées de moi», a déclaré Newbeck, qui a pris sa retraite du Sud en 2015. Elle entretenait une longue amitié avec Sue Abderholden, NAMI Minnesota directeur exécutif, alors elle a appelé son ami et a organisé une réunion. «Les filles et moi avons rencontré Sue et un membre de son personnel», se souvient Newbeck. "Ils nous ont aidés à réfléchir aux moyens de structurer le groupe et nous ont expliqué comment ils pourraient nous soutenir."

Au début, les réunions de midi du CRS étaient principalement suivies par un groupe restreint mais fidèle d’amis proches de Brown et de Sivertson. Sivertson, qui occupait un emploi à temps partiel Bruegger, fourni des bagels et du fromage à la crème en guise d’incitation à la fréquentation.

«Nous nous sommes rencontrés toutes les deux semaines», a rappelé Brown. «Nous ferions tourner les sujets. Je me souviens que nous avons également pris des mesures pour sensibiliser le public, par exemple en dissimulant différents faits sur la maladie mentale à l'école. Finalement, nous avons commencé à demander aux gens de parler des problèmes liés à la maladie mentale et de son impact sur la société. »

Siverston a rappelé qu’à ses débuts, SRC avait entendu certains enfants à l’école se moquer des signes de santé mentale du groupe.

«Je me souviens d'avoir été prise au dépourvu par ça», a-t-elle déclaré. «C’est quelque chose qui m’a aidé à comprendre une partie de la stigmatisation que subissent chaque jour les personnes atteintes de maladie mentale.» Mais cette attitude méprisante s’est vite dissipée, alors que de plus en plus d’élèves ont commencé à assister aux réunions du CRS.

Brown a déclaré que le groupe s’épanouissait dans la culture d’appartenance de South High. «Il y avait plus de stigmatisation la première année, mais en général, j'ai trouvé que le Sud était un environnement très tolérant», a-t-elle déclaré. «C’était un endroit tout à fait unique et c’était le genre d’environnement dans lequel ce groupe avait besoin pour prospérer.»

Tandis que la nouvelle des réunions de la SRC commençait à se répandre autour de l’école, la Nouvelle-Écosse a déclaré que les attitudes des élèves face à la maladie mentale changeaient sous ses yeux.

«C’était très excitant parce que tant d’enfants étaient très enthousiastes à l’égard de SRC», a déclaré Newbeck. «Les enfants atteints de maladie mentale, les enfants ayant des amis et des membres de la famille atteints de maladie mentale et les enfants simplement intéressés par le sujet.»

Et les enseignants ont également été impliqués. «Ils venaient parfois aux réunions», a déclaré Newbeck. «Ils posaient des questions. Leur prise de conscience est devenue plus forte, ce qui était important pour les étudiants en général. Cela a rendu l'atmosphère de l'école plus sûre.

Croissance régulière

Au cours de la première année de SRC, Brown, Sivertson et Newbeck ont ​​travaillé dur pour trouver des conférenciers et organiser des événements susceptibles d’attirer les étudiants et de traiter des questions intéressant les jeunes.

Les réunions étaient fréquentes au début, parfois même toutes les semaines.

"Je pense que nous avons eu 22 événements notre première année", a déclaré Sivertson. Parmi les intervenants figuraient des étudiants disposés à parler de leur propre expérience de la maladie mentale et des professionnels du domaine de la santé mentale.

La relation avec Abderholden et son personnel s’est révélée utile, a-t-elle ajouté: «Nous avons demandé à NAMI des conférenciers. Ils ont fourni plusieurs personnes, ce qui était merveilleux. »Et les trois ont également organisé des événements de sensibilisation axés sur les troubles de la santé mentale et destinés à susciter une conversation. «Nous avons notamment distribué de la nourriture lors de la semaine de sensibilisation aux troubles de l'alimentation. Nous avons écrit une lettre à Cub Foods et sollicité des dons. "

Abderholden a déclaré que son organisation était ravie d'apporter son soutien au programme local dirigé par des jeunes. «La campagne du ruban d'argent est unique en ce sens qu'elle est dirigée par des étudiants et soutenue par le personnel», a-t-elle déclaré, «lui permettant de sensibiliser et de fournir un soutien par les pairs».

Lorsque les réunions du SRC ont commencé à attirer l'attention autour du Sud, elles ont finalement dépassé leur structure d'origine. Les participants dépassant de loin les amis de Brown et de Sivertson, les bagels gratuits et le fromage à la crème font désormais partie du passé.

"Au début, je pensais:" Même si quelqu'un vient juste pour prendre un bagel, s'il est éduqué pendant cette période, cela en vaut la peine ", a déclaré Newbeck. «Mais nous avons fini par devenir trop grand pour nous. Le groupe est devenu trop grand. Nous ne pouvions pas nourrir tout le monde – et nous n’avions plus besoin de ça pour faire venir les gens. "

Membres de la campagne du ruban d'argent

Fourni

Les membres de la Campagne du ruban d'argent acceptent le prix "Anti-stigmatisation" de NAMI au Minnesota lors de la conférence annuelle de NAMI en 2012.

Avec un intérêt accru, de nouveaux problèmes sont apparus. Quand le groupe est devenu trop grand pour la salle à manger, a expliqué le Nouveau-Brunswick, ils ont déménagé dans une petite salle de classe. Le groupe, a-t-elle rappelé, «est resté un nombre assez petit pendant plusieurs années. Nous nous sommes rencontrés à l’heure du déjeuner afin que les enfants n’aient pas à manquer un cours. Ensuite, de plus en plus d’enfants sont devenus intéressés et nous avons décidé de nous rencontrer pendant la journée scolaire afin de pouvoir accueillir différents enfants de différentes périodes de repas. Nous voulions le rendre disponible au plus grand nombre d'enfants désireux de participer.

Un groupe d'élèves du secondaire peut devenir indiscipliné, mais le Nouveau-Brunswick a déclaré que l'ambiance aux réunions de la SRC était toujours «extrêmement respectueuse». Les orateurs discutaient souvent de sujets sensibles et les étudiants écoutaient attentivement, beaucoup d'entre eux posant des questions réfléchies.

«Lors de ces présentations, a-t-il ajouté, vous pouvez entendre une épingle tomber. Je n’ai pas dirigé les réunions. Les enfants les ont conduits eux-mêmes. "

Après des discussions particulièrement charnues, les sujets ont souvent été repris dans le reste de la journée d'école.

«Lorsque les enfants ont quitté la réunion, vous pouviez les entendre parler dans la salle de ce qu’ils venaient d’apprendre», a déclaré Newbeck. «Cela est devenu un effort de sensibilisation et de lutte contre la stigmatisation à l'échelle de l'école. Il était difficile de garder les gens à distance. À un moment donné, nous avons eu une réunion réunissant plus de 235 étudiants dans une pièce. Nous avions des enfants assis sur les genoux. C’est à quel point il est devenu populaire. "

Encouragés par Abderholden et le NAMI, les membres du SRC ont défendu leur cause en dehors du South High, au Capitole de l’État, où ils ont fait pression sur les législateurs pour qu’ils augmentent le financement de la santé mentale lors de la manifestation annuelle de l’organisation, Day on the Hill.

"Nous avons eu ce groupe de personnes de soutien qui nous ont soutenu", a déclaré Brown. "Nous étions enthousiastes et prêts à transmettre ce que nous avions appris à quiconque souhaitant écouter."

L'héritage continue

En 2005, lorsque Brown et Sivertson ont obtenu leur diplôme de l'université du Sud et sont passés à l'université, SRC est resté fort. Les nouveaux leaders étudiants sont intervenus et le Nouveau-Brunswick a continué à défendre le groupe. Les membres, qui avaient déjà dépassé les amis les plus proches des fondateurs, se sont encore élargis.

En 2012, NAMI Minnesota a rendu hommage à SRC lorsqu'elle a décerné à ses membres un prix «Anti-Stigma» lors de sa conférence annuelle à St. Paul. Aberholden a expliqué que le groupe avait été sélectionné pour le prix "en raison du nombre important d'étudiants impliqués et de leurs réalisations", une fière diplômée, Brown, a rejoint le groupe pour la présentation du prix.

Katie Fritz

Photo MinnPost par Andy Steiner

Katie Fritz

«Démarrer SRC avec Erica est une réalisation dont je suis vraiment fier», a-t-elle déclaré. "Et je suis si heureux que cela continue au Sud jusqu'à ce jour."

À l’approche de sa retraite, Newbeck s’est assurée de souligner l’importance de la SRC dans la culture générale de South, à sa remplaçante, la travailleuse sociale Katie Fritz. «Eva a expliqué comment le groupe fonctionnait», se souvient Fritz. «Il est rapidement devenu évident que c'était une ressource importante pour tout le monde à l'école.»

Le Nouveau-Brunswick aime à attribuer à la SRC l’instauration d’un sentiment général de sécurité dans le Sud en cette période difficile.

«On parle tellement d’anxiété chez les enfants à l’école secondaire et de tous les traumatismes auxquels on s’attaque et de ces exercices qui se déroulent face à la fusillade et au nombre d’enfants qui demandent des accommodements», a-t-elle déclaré. «Je pense que le travail de ces enfants avec SRC est remarquable. À South High, nous avons cela intégré dans la culture, et je n’aimerais pas que cela disparaisse. »

Salma Hussein, une autre assistante sociale du Sud, a déclaré que la SRC vivait 17 ans plus tard, en raison de la fondation solide créée par Newbeck. "Je pense que cela fait partie de l'héritage d'Eva. Elle a constaté un besoin et a pu s'associer aux kiddos et les soutenir.

South High Senior Sundus Noor fait partie de l’équipe de direction du SRC. Elle a dit qu'elle avait rejoint le groupe après que Hussein l'ait encouragée à se rendre à une réunion.

"Mme. Salma m'a poussée vers ce groupe », dit Noor avec un petit rire silencieux. «Et après avoir assisté à une réunion, j'ai été intrigué par les choses qu'ils ont accomplies et qu'ils veulent accomplir, comme briser les stigmates de la santé mentale, comme par exemple l'attitude que la santé mentale est réservée aux personnes malades ou qui n'ont pas une tête dans la tête. . "

Noor a déclaré que la culture d’ouverture du CRS l’avait aidée à parler de ses propres problèmes de santé mentale. Après avoir parlé à d’autres membres du SRC et à Hussein, elle a fini par avoir le courage de dire à sa mère qu’elle voulait voir un thérapeute à la clinique. clinique du lycée.

Sundus Noor

Photo MinnPost par Andy Steiner

Sundus Noor

«J'ai dit:« Maman, je veux aller en thérapie », se souvient Noor. "Elle dit:" Pourquoi? "J'ai dit:" Parce que je cherche à me lancer dans cette carrière, je veux aussi que je parle à quelqu'un avec qui parler tous les jours ". Elle a dit:" OK. Quoi que tu sois bon. "En général, ma mère est moderne, mais les membres de la famille d’autres personnes diraient dans cette situation:" Non. Y a-t-il quelque chose qui ne va pas? Êtes-vous malade mental? Êtes-vous fou? Ils feraient des hypothèses sur ce qui se passe. "

Noor a déclaré qu'elle pensait que le SRC constituait une source importante de soutien pour les étudiants. Quand une jeune personne a des problèmes de santé mentale à l’école, elle a dit: «Vous ne faites rien. Vous êtes juste assis là. Vous perdez votre concentration sur tout et vos espoirs. "

Parlant ouvertement de la santé mentale est la clé, elle a ajouté: "Je pense que cette génération dépasse la phase où nous ne sommes pas à l'aise pour parler de choses."

Saddam Hussein y voit un changement positif. «Grâce à SRC, les enfants se rendent compte que les problèmes de santé mentale n’ont rien de honteux. Les enfants peuvent se sentir à l'aise de partager leurs histoires et d'être vulnérables. ”Le groupe, a-t-elle ajouté,“ donne aux gens un langage pour décrire leur expérience et la rend universelle. Les enfants se rendent compte qu’ils n’ont pas quelque chose qui ne va pas, mais c’est en fait une expérience vécue par de nombreuses personnes.

La sensibilisation à la santé mentale est enracinée dans la culture de l’école, a déclaré Hussein.

«Une des particularités de South est que nos kiddos avec un diagnostic de santé mentale peuvent obtenir ce qu’on appelle une« passe froide », at-elle déclaré. «Tout le monde dans l'immeuble sait que si un enfant vous montre sa passe, il prend une pause et va voir un adulte de confiance avec qui il a une relation. Les enseignants et le soutien de la classe savent que le laissez-passer est important et que les enfants avec le laissez-passer ont besoin de cet espace. ”

Bien qu’ils n’aient jamais vu une autre école secondaire du Minnesota créer un groupe issu de la SRC, M. Fritz a expliqué qu'au fil des ans, d'autres travailleurs sociaux de South School avaient proposé à South de se rapprocher de ceux-ci et souhaitaient créer un groupe similaire dans leurs écoles.

Newbeck a déclaré qu'elle croyait que SRC au Sud avait survécu car les étudiants avaient toujours assumé la responsabilité de maintenir le groupe en vie. "Le soutien des adultes est important", a déclaré Newbeck, "mais je pense qu'il est vraiment important que le groupe soit dirigé par des étudiants. C’est ce qui a fait que ça dure au Sud toutes ces années. "

Toujours aussi fort

Par un après-midi de novembre humide et nuageux, un cercle d’une cinquantaine de chaises a été mis en place dans la bibliothèque de South High. Il était temps pour la réunion du CRS et Fritz, Hussein et une poignée d’organisateurs étudiants s’activaient, se préparant à ce que les étudiants se mettent à l’écart.

La conférencière de la journée était Annie Stone, coordinatrice du programme jeunesse et famille pour Gilda's Club Twin Cities, une organisation qui offre un soutien social, émotionnel et psychologique aux personnes touchées par le cancer. Un étudiant du Sud a récemment reçu un diagnostic de cancer et les organisateurs ont pensé que ce serait un bon moment pour engager le dialogue sur les moyens par lesquels les étudiants peuvent faire face à cette nouvelle.

Lila Allgood

Photo MinnPost par Andy Steiner

Lila Allgood

L’équipe de direction étudiante du SRC, Lila Allgood, membre de la South High Junior, a expliqué comment elle s’était impliquée dans le groupe.

«Quand j'étais étudiant de première année, j'avais du mal à aller en classe à cause de l'anxiété», a-t-elle expliqué alors que les étudiants commençaient à occuper les sièges. «Je suis allé à une réunion du CRS et j'ai parlé la semaine prochaine de mes antécédents en matière de santé mentale.»

Le groupe, a-t-elle dit, «m'ouvre les yeux sur ce à quoi tout le monde est confronté. Cela nous donne un endroit sûr pour partager les uns avec les autres. Nous nous sentons soutenus. J'ai parlé et parlé de la façon dont je gère mon anxiété. "

Noor, Fritz et Hussein portaient des t-shirts SRC bleus assortis. «Nous aimons les porter le jour où nous avons un séminaire», a déclaré Noor. Cela aide à rappeler aux gens que la réunion est prévue pour ce jour-là et à maintenir la conversation une fois le séminaire terminé. »

«Parfois, les conférences aident les étudiants», a déclaré Noor, «et certains de mes amis se sont ensuite approchés de moi et m'ont dit:« C’était vraiment bien. Je veux venir ici plus souvent. Je dis: «Vous êtes vraiment le bienvenu. Dis à plus d’amis de venir aussi. ”

La réunion a commencé et Stone a présenté un exposé de base sur les activités de son organisation avant d’inviter les étudiants à participer à la discussion.

«Et si je venais à l'école demain sans cheveux?» Demanda-t-elle. «Comment me traiterais-tu?

Certains étudiants s'installèrent inconfortablement dans leur siège ou baissèrent les yeux sur leur téléphone, mais la plupart semblèrent honnêtement engagés.

Quelques-uns ont répondu à la question de Stone en disant: «Nous vous traiterons de la même manière."

Finalement, Stone a demandé aux étudiants s’ils avaient des questions à lui poser, et l’un d’entre eux a demandé: «Qu'est-ce que le cancer en phase terminale?

Stone a répondu à sa question, qui a été rapidement suivie de plusieurs questions: «Quelle est la partie la plus difficile de votre travail?" "Que fait la chimio?"

Mais il était clair que même s’ils étaient polis et engagés, les étudiants n’avaient pas entendu parler d’un groupe de soutien pour le cancer. Clairement, ils étaient là pour les histoires personnelles.

Une étudiante a raconté une anecdote: «Il y a quelques années, la tante de ma cousine avait un cancer du sein.» Elle a expliqué au groupe l’impact de la maladie, du traitement et du décès éventuel de sa famille sur toute sa famille. «Le cancer ne touche pas une seule personne», a-t-elle dit sérieusement.

Une autre étudiante a commenté: «À sept ans, ma grand-mère est décédée du cancer de l'ovaire. On m'a diagnostiqué de l'anxiété par la suite. Je demanderais à mes parents: "Vas-tu mourir?"

Puis Allgood intervint. «Quand j'étais plus jeune, mon père avait un cancer de la prostate», a-t-elle dit. Les étudiants se turent et beaucoup se penchèrent en avant pour écouter. «Cela a eu un impact sur ma famille. Je l'ai senti personnellement. Ils l’ont traitée et il va bien, mais je pense souvent: «Que se serait-il passé s’ils ne l’avaient pas attrapée tôt? Cela me fait peur beaucoup. "

Les étudiants écoutaient pendant que Allgood parlait et acquiesçaient respectueusement. Quand elle eut fini et que Stone fit un dernier commentaire, les jeunes se levèrent et se préparèrent pour passer à leur prochain cours.

Lycée Sud

Photo MinnPost par Andy Steiner

Salma Hussein, assistante sociale: "La santé mentale et le bien-être sont au centre de toutes nos activités à South High School."

Fritz a expliqué que l’accent de la réunion sur l’impact du cancer sur la santé mentale était un peu différent d’un séminaire SRC typique.

«Nous essayons d'élargir la façon dont les gens perçoivent la santé mentale, y compris le chagrin et la perte que peut causer le cancer», a-t-elle déclaré. «Nous essayons vraiment de penser à la santé mentale en tant que bien-être et à la façon dont nous prenons soin de notre santé mentale de manière proactive. Nous ne voulons pas toujours avoir des intervenants qui parlent de troubles de la santé mentale diagnostiqués. Parfois, nos réunions ont été orientées dans cette direction. "

Le groupe rassemblé à la bibliothèque ce jour-là était fortement représenté par des étudiants d'Afrique de l'Est, mais, a déclaré Fritz, il a toujours été fréquenté par un groupe représentant plus fidèlement les nombreux groupes ethniques du Sud. Les organisateurs en sont fiers, car ils veulent faire passer leur message au plus grand nombre d'enfants possible.

"Eva a dit qu'une fois quelqu'un est arrivé du district et a demandé:" De quel groupe s'agit-il? ", Car il reflète bien le corps étudiant," a déclaré Fritz. «Nous n’avons jamais eu un taux de participation élevé de la part de nos étudiants autochtones, mais dans le passé, c’est un mélange assez riche et très diversifié sur le plan racial.»

Hussein a déclaré qu’elle ne pouvait pas imaginer South High sans SRC.

«Je pense que c'est un espace important pour tout le monde ici», a-t-elle déclaré. «Je pense que cela soutient vraiment la culture du bien-être et du bien-être chez South. Cela permet aux enfants et au personnel de parler de ce qui les préoccupe et de créer un espace stimulant et stimulant pour tout le monde. La santé mentale et le bien-être sont au centre de tout ce que nous faisons à South High School. Ce groupe, avec sa longue et riche histoire, en est une manifestation physique. "