Comment améliorer la sensibilisation à la santé mentale dans l'éducation –

Le premier trimestre ou trimestre de l’année scolaire est déjà passé et l’automne a clairement cédé la place à l’hiver. Les horloges ont été refoulées, les heures de clarté ont été raccourcies et les habitants du Maine et de la Nouvelle-Angleterre se préparent à une saison de neige et de froid impressionnante.

En plus de la préparation hivernale typique, une maladie commune qui affecte jusqu’à 9 millions d'Américains à cette période de l’année, il existe un trouble dépressif majeur à tendance saisonnière, que l’on appelle couramment trouble affectif saisonnier. En tant qu'enseignants, nous pouvons observer chez nos étudiants et chez d'autres adultes des changements de comportement pouvant refléter ces symptômes, mais nous ne pouvons ni ne devons présumer de diagnostic ou de traitement. Ce travail est réservé aux professionnels formés, y compris les médecins de famille, les psychiatres, les travailleurs sociaux en milieu scolaire, les conseillers et les psychologues. Une chose est cependant évidente: la meilleure façon de lutter contre la dépression saisonnière fait partie d'un débat plus vaste à l'échelle de l'État sur la manière dont nous éduquons nos jeunes et nous-mêmes sur la santé mentale et le bien-être dans les écoles publiques et au-delà.

Enseignants, créateurs de politiques et d'autres ont longuement parlé de la nécessité d'accroître sensibilisation à la santé mentale et éducation. Parce qu'au-delà du changement de saison et de la diminution de la lumière du jour au cours de l'hiver dans le Maine, nous avons d'autres problèmes à résoudre qui peuvent également affecter le bien-être mental.

Beaucoup de nos enfants vivent avec insécurité alimentaire et pauvreté générationnelle. D'autres encore n'ont pas accès à conseils et installations appropriés en matière de santé mentale. La combinaison de ces deux problèmes est un pénurie d'infirmières et de personnel soignant direct dans l'État. Dans notre recherche de réponses à ces défis en tant qu'individus, professionnels, fonctionnaires et membres de la famille, nous constatons un plus grand sentiment d'empathie. Nous sommes tous touchés par les problèmes de santé mentale, directement ou indirectement, et les enfants d’âge scolaire sont aussi sensibles à ces problèmes que les adultes. On peut se demander: que ferons-nous de la nécessité d'accroître la sensibilisation et l'éducation en matière de santé mentale?

La 129ème législature a déployé des efforts considérables sur ce front. Plus tôt cette année, LD 97 concernant les révisions de la sensibilisation au suicide et de la prévention et LD 1024 en matière de santé mentale, l’éducation est devenue loi. Les représentants de toutes les appartenances politiques prennent des mesures pour améliorer la manière dont notre société est en mesure d’intervenir de manière proactive et de répondre aux préoccupations des jeunes en matière de santé mentale, et le moment ne pourrait être plus important.

Le suicide classé comme le deuxième cause de décès dans le Maine en 2018 chez les 15 à 34 anset le Maine avait le taux le plus élevé de troubles de l'anxiété chez les adolescents diagnostiqués dans le pays en 2018 et 2019, selon les centres américains de contrôle et de prévention des maladies. Si les étudiants ne sont pas à l'aise, ils sont moins préparés physiquement et psychologiquement à apprendre Réseau national sur le stress infantile et Le Child Mind Institute affirme.

Une personne sédentaire est celle qui apprend le mieux. L'espace et le temps nécessaires à la contemplation impliquent à la fois le corps et l'esprit. En effet, il semble que nous ayons redécouvert la vérité de Asclepius, Hippocrate et les autres fondateurs de la médecine occidentale que les deux parties de la personne – l'esprit et le corps – sont inextricablement liées. En fin de compte, si nous voulons former les personnes les plus complètes et les mieux adaptées dans notre système d’éducation publique, nous devons leur donner l’espace et le temps nécessaires pour envisager le contenu académique aussi bien que pour eux-mêmes, jouer à l’intérieur et à l’extérieur, forger des liens significatifs. relations avec les pairs et les adultes, et pour développer l’auto-efficacité et les compétences nécessaires pour être résilient face à l’adversité. Plus de sens social On attend des jeunes à l'école et au travail du XXIe siècle que jamais auparavant, même si la technologie et les médias sociaux encouragent l'aliénation et la désaffection des autres.

L’éducation de l’ensemble de la personne commence par la connaissance de soi et nous devons encourager cette recherche à la maison et à l’école. Grâce aux cours de pleine conscience, à l'accès facile aux professionnels de la santé mentale à l'école et dans la communauté et à l'augmentation du temps de classe consacré à la métacognition et à la réflexion personnelle, nous pouvons aider les élèves à devenir plus conscients de eux-mêmes.

La vie peut être difficile, nous devons donc préparer délibérément nos jeunes au succès scolaire, social et émotionnel face à l'adversité. Les enseignants du Maine continuent de travailler avec acharnement sur ce front, mais il faudra que tous nos services publics travaillent de concert pour répondre aux nouveaux besoins, favoriser l’intellectualisme et les acquis scolaires, et alimenter de nouveaux progrès socio-économiques dans notre État.

Joe Hennessey, professeur d’anglais à la Piscataquis Community High School de Guilford, a été l’enseignant de l’année 2019 dans le Maine.