Face à la stigmatisation, les étudiants cherchent de l'aide en santé mentale

ADVANCE FOR RELEASE NOV. 25 ET APRÈS - Dans cette photo du 14 novembre 2019, des étudiants se promènent sur le campus de la Utah Valley University à Orem, en Utah. De plus en plus d'étudiants se tournent vers leurs écoles pour obtenir de l'aide face à l'anxiété, à la dépression et à d'autres problèmes de santé mentale. C'est ce que rapporte une revue de plus de trois douzaines d'universités publiques, Associated Press.

ADVANCE FOR RELEASE NOV. 25 ET APRÈS – Dans cette photo du 14 novembre 2019, des étudiants se promènent sur le campus de la Utah Valley University à Orem, en Utah. De plus en plus d'étudiants se tournent vers leurs écoles pour obtenir de l'aide face à l'anxiété, à la dépression et à d'autres problèmes de santé mentale. C'est ce que rapporte une revue de plus de trois douzaines d'universités publiques, Associated Press.

Photo AP

De plus en plus d'étudiants se tournent vers leurs écoles pour obtenir de l'aide face à l'anxiété, à la dépression et à d'autres problèmes de santé mentale. Nombre d'entre eux doivent attendre des semaines de traitement ou trouver de l'aide ailleurs, alors que les cliniques de campus ont du mal à répondre à la demande. a trouvé.

Sur certains campus, le nombre d'étudiants en quête de traitement a presque doublé au cours des cinq dernières années, tandis que le nombre total d'inscriptions est resté relativement stable. Cette augmentation est liée à la réduction de la stigmatisation liée à la santé mentale, ainsi qu’au développement des taux de dépression et d’autres troubles. Les universités ont élargi leurs cliniques de santé mentale, mais la croissance est souvent lente et la demande ne cesse de croître.

Les longues attentes ont provoqué des manifestations dans les écoles du Maryland à la Californie, dans certains cas à la suite de suicides d'étudiants. Pendant ce temps, les centres de conseil sur les campus sont confrontés à un moral bas et à un épuisement professionnel important alors que les membres du personnel font face à une charge de travail de plus en plus lourde.

«C’est un combat incroyable, pour être honnête», a déclaré Jamie Davidson, vice-président associé pour le bien-être des étudiants à l’Université du Nevada à Las Vegas, qui compte 11 conseillers agréés pour 30 000 étudiants. «C’est stressant pour notre personnel et nos ressources. Nous l’avons augmenté, mais vous ne parlerez jamais à qui que ce soit dans le domaine de la santé mentale qui vous dit que nous avons suffisamment de ressources. "

Associated Press a demandé cinq ans de données à la plus grande université publique de chaque État. Au total, 39 ont fourni des statistiques annuelles provenant de leurs centres de consultation ou centres de santé. Les 11 autres ont déclaré ne pas avoir de dossiers complets ou ne pas avoir fourni de dossiers cinq mois après leur demande.

Les données montrent que la plupart des universités s'emploient à développer leurs services, mais beaucoup sont largement dépassées par la demande.

Depuis 2014, le nombre d'élèves bénéficiant d'un traitement de santé mentale dans ces écoles a augmenté de 35%, tandis que le nombre total d'inscriptions n'a augmenté que de 5%. L'année dernière, près d'un étudiant sur dix venait chercher de l'aide, mais le nombre de conseillers autorisés a peu changé, passant de 16 à 19 en moyenne sur cinq ans.

Sur certains campus, cela correspond à un conseiller pour 4 000 étudiants, y compris à la Utah Valley University. Un groupe d'accréditation de l'industrie suggère un minimum d'un conseiller pour 1 500 étudiants, mais peu des 39 universités répondent à cette norme.

Lorsque Ashtyn Aure est arrivée à la clinique de santé mentale de la vallée de l'Utah l'année dernière, elle souffrait de crises d'anxiété et n'avait pas dormi depuis des jours. Son esprit revenait sans cesse aux traumatismes passés. Lorsqu'elle a demandé à voir un conseiller, un membre du personnel lui a dit que la liste d'attente était longue pendant des mois. Elle est partie sans demander de l'aide.

«J'étais manifestement en détresse et c'était l'endroit où je devais aller. Que faites-vous après cela? Allez-vous à l'hôpital? Vous téléphonez à un ami? », A déclaré Aure, 25 ans, diplômée de cette année.

Finalement, elle s’est tournée vers son église, ce qui l’a aidée à trouver une thérapie dans une clinique extérieure. "Si ce n’était pas pour cela", at-elle dit, "je ne sais pas."

Les responsables de la vallée de l'Utah ont déclaré qu'ils s'efforçaient d'éviter de tels cas. Si les membres du personnel savent qu'un élève est en crise, un conseiller peut voir cette personne en quelques minutes. Mais les membres du personnel ne disposent que de quelques instants pour procéder à une évaluation.

«Malheureusement, des histoires comme celle-ci ne sont pas inhabituelles», a déclaré le Dr William Erb, directeur principal des services de santé pour étudiants à Utah Valley. «Nous formons, révisons et révisons ces procédures afin d'éviter autant que possible des situations de ce type.»

Dans la plupart des universités, les étudiants envisageant le suicide ou autrement en crise se voient immédiatement proposer de l'aide. Les autres sont priés de prendre rendez-vous. Pour les cas qui ne sont pas urgents, l’attente peut aller de quelques heures à plusieurs mois, en fonction de la période de l’année et de la conception de la clinique.

De nombreuses écoles qui ont fourni des données à l'AP ont déclaré qu'il fallait des semaines pour obtenir un premier rendez-vous. Dans la vallée de l'Utah, les étudiants ont attendu en moyenne plus de quatre semaines l'an dernier. À l'Université de Washington à Seattle, c'était trois semaines. Pendant les périodes de pointe dans l'État de Louisiane, les temps d'attente allaient de quatre à cinq semaines.

Certaines autres écoles ont adopté un modèle qui prévoit des dépistages le jour même où les élèves demandent de l'aide, mais cela peut prendre des semaines pour obtenir un traitement supplémentaire.

Pour certains étudiants, attendre n’est qu’un inconvénient. Mais cela augmente le risque que certains jeunes renoncent totalement à l'aide, laissant potentiellement leurs problèmes faire boule de neige.

Les étudiants de l'université Brigham Young ont attiré l'attention sur les retards de l'année dernière après qu'une étudiante se soit suicidée sur le campus. Quelques jours après le suicide, une lettre anonyme a été envoyée au centre de conseil décrivant le dilemme auquel certains étudiants sont confrontés.

«J'ai un thérapeute sur le campus, il est merveilleux et bien qualifié. Mais je ne le vois qu'une fois par mois. Parce qu'il a trop de clients à voir en une semaine », précise la lettre. «C'est l'histoire de beaucoup d'entre nous qui arrivent à peine à BYU. Si je mourais, quoi que ce soit changerait?

Les étudiants de l'Université du Maryland ont réclamé un changement l'année dernière après que certains sur le campus aient annoncé qu'ils devaient attendre 30 jours ou plus pour un premier rendez-vous. Les organisateurs ont appelé la campagne «30 jours trop tard».

«Nous avons rapidement compris qu'il y avait beaucoup de gens sur le campus qui croyaient en ce que nous faisions et qui avaient vécu leur propre expérience», a déclaré Garrett Mogge, un junior qui a aidé à organiser l'effort. «Trente jours peuvent être longs. Et une fois que vous y êtes arrivé, il est trop tard pour certaines personnes. "

Des responsables de l'Université du Maryland ont déclaré que la campagne montrait qu'il était nécessaire de sensibiliser davantage aux services de crise disponibles le même jour sur le campus. L'école a également embauché des conseillers supplémentaires depuis le début de la campagne.

Parmi les autres écoles qui ont reçu des pétitions visant à améliorer les conseils, citons les universités de Michigan State, de Louisiana State, de Columbia et de Cornell.

Pour les cas qui ne sont pas urgents, certains soutiennent que l’attente n’est pas nécessairement mauvaise – et pourrait même conduire à de meilleurs résultats.

Une étude récente a mis en évidence une réduction plus importante de l’anxiété et de la dépression dans les cliniques offrant aux étudiants des services de conseil à intervalles réguliers, ce qui pourrait signifier l’attente de la charge de travail du thérapeute. Cette pratique a été comparée à des cliniques offrant une aide initiale rapide mais ne permettant pas toujours un traitement de suivi de routine.

L’étude réalisée par le Center for Collegiate Mental Health de la Pennsylvania State University a révélé que la priorité donnée à l’accès au traitement «peut avoir des conséquences négatives importantes pour les étudiants dans le besoin».

La demande croissante de soins de santé mentale sur les campus a été attribuée à une série de facteurs. La stigmatisation autour de la question s'est estompée, encourageant davantage d'étudiants à obtenir de l'aide. Les troubles qui empêchaient les étudiants d’aller au collège ne sont plus considérés comme un obstacle. Certaines personnes pensent que les médias sociaux alimentent l’anxiété, d’autres disent que les étudiants d’aujourd’hui ont tout simplement plus de difficulté à faire face au stress.

Les tirs de masse et la peur qu'ils répandent ont également été évoqués. L'Université du Nevada, à Las Vegas, a connu une augmentation de la demande suite à une fusillade en 2017 lors d'un festival de musique dans le comté voisin qui a fait 58 morts et des centaines de blessés.

«Cela a vraiment augmenté le nombre d'étudiants que nous avons rencontrés», a déclaré Davidson, responsable du bien-être des étudiants. L'école a ensuite embauché un spécialiste en traumatologie et ajouté des frais de santé mentale aux étudiants pour engager davantage de conseillers, parmi d'autres mesures visant à réduire les temps d'attente.

Pendant des années, des enquêtes nationales ont révélé des taux croissants d'anxiété et de dépression chez les étudiants. La plupart des collèges qui ont fourni des données à l'AP ont déclaré que ces conditions et le stress étaient les plaintes les plus courantes. Certaines écoles ont également vu plus d'élèves se débattre avec des idées de suicide.

Le paysage changeant a incité de nombreuses universités à repenser la manière dont elles fournissent de l'aide, notamment en proposant davantage d'options de traitement à court terme. De plus en plus d’élèves sont dirigés vers des ateliers de thérapie de groupe ou d’anxiété. Les centres de conseil proposent du yoga et beaucoup forment des étudiants à se conseiller les uns les autres.

«Nous sommes en train de reformuler la santé mentale dans une école. Ce ne sont pas nécessairement 10 thérapeutes assis dans des bureaux », a déclaré Erb, directeur de la santé des étudiants à Utah Valley.

La demande croissante a également ouvert des portes aux entreprises qui proposent des solutions prometteuses. Certaines écoles ont conclu des accords avec des entreprises proposant des traitements par téléphone ou par chat vidéo. D'autres incitent les étudiants à essayer les applications pour smartphone.

Mais certains disent que les changements seront peu utiles si les cliniques manquent de personnel. Les conseillers de certains campus de la California State University poussent le système à embaucher davantage de personnel, parallèlement au développement des programmes de conseil par les pairs et des ateliers de mieux-être. Un syndicat de professeurs fait pression pour atteindre un ratio d'un conseiller pour 1 500 étudiants. Le système estime qu'il en a un pour 2 700 étudiants.

«Certains étudiants arrivent et on peut les voir peut-être une fois toutes les cinq ou six semaines. Ils sont choqués, car ce n’est pas ce qu’ils sont habitués dans le monde réel », a déclaré Martha Cuan, conseillère à la Stanislaus State University, l’un des 23 campus du système.

Un projet de loi exigeant que le système se fixe comme objectif de respecter le ratio inférieur n'ait pas réussi à s'imposer à l'Assemblée législative de l'État cette année, mais son parrain envisage de le réintroduire l'année prochaine. L’Illinois a également approuvé, en août, une loi enjoignant aux universités publiques de viser un conseiller par 1 250 étudiants.

Pour de nombreuses écoles, trouver de l'argent pour ajouter des conseillers est un défi. De nombreuses cliniques de campus ne facturent pas les étudiants pour des services et génèrent peu ou pas de revenus. Un projet de loi présenté en 2016 par le Congrès proposait de nouvelles subventions pour le conseil universitaire, mais il n’avait jamais été mis aux voix.

Certaines écoles ajoutent de nouveaux frais de campus pour embaucher des conseillers ou subventionnent des cliniques avec des recettes d’athlétisme, comme l’a récemment fait l’Université du Texas.

Dans l’ensemble, l’analyse AP a montré que les budgets de conseil sur les campus ont augmenté d’environ 25% au cours des cinq dernières années, mais les niveaux varient considérablement, allant de plus de 200 USD par étudiant sur certains campus à moins de 40 USD par d’autres.

Selon un sondage réalisé récemment par le Centre de recherche sur les affaires publiques de l'AP-NORC, les étudiants ont une perception mitigée des services de santé mentale sur les campus. Environ un tiers des adultes âgés de 18 à 29 ans qui ont poursuivi des études supérieures ont déclaré que les collèges font un bon travail pour gérer les besoins en matière de santé mentale, tandis qu'un grand nombre d’entre eux ont déclaré que les écoles faisaient un mauvais travail. Trois autres sur dix ont dit que ce n’était ni bon ni mauvais.

La plupart des présidents d'université disent que la santé mentale est une préoccupation croissante, mais ils ne disposent pas des outils nécessaires pour y remédier, selon une enquête séparée réalisée par l'American Council on Education sur les chefs d'établissement. L’enquête a révélé que, compte tenu du financement illimité, la plupart des présidents embaucheraient d’abord davantage de personnel en santé mentale.

Sur tous les campus, la plus grande crainte est qu'un étudiant dans le besoin puisse tomber entre les mailles du filet. Mike et Kim Predmore sont convaincus que c’est ce qui est arrivé à leur fils, Chris, qui avait commencé sa première année de première année à l’Illinois State University.

Il venait de traverser une mauvaise rupture. Il n'a pas fait l'équipe de football. Il était stressé par l’école et ne dormait pas. Une nuit, il a envoyé un texto à un ami et a parlé de suicide. Sa famille l'a persuadé de se rendre au centre de conseil du campus pour obtenir de l'aide.

Lors d'un premier examen, Chris Predmore a déclaré à un conseiller qu'il ne pensait pas au suicide mais souhaitait essayer une thérapie, selon les notes de la visite. On lui a dit qu'il y avait une attente sur le campus et qu'il devrait explorer les cliniques voisines avec ses parents. Il n'a jamais fait. Deux jours plus tard, il s'est suicidé.

Ses parents sont depuis devenus des habitués d'un groupe de soutien pour les familles de victimes de suicide. Trois autres couples du groupe ont également perdu des enfants qui étaient à l'université. Les Predmore se demandent pourquoi il n’ya pas plus de conseillers et pourquoi les écoles ne peuvent pas en faire plus. Souvent, ils se demandent simplement ce qui aurait pu être.

"Je pense qu’ils auraient dit:" Oui, nous allons vous faire consulter, "je ne pense pas qu’il serait mort", a déclaré Kim Predmore. "Je ne sais pas. Je ne le saurais jamais. Mais je pense qu'il aurait pu s'accrocher.