Une étude recadre l'histoire des soins de santé mentale LGBT

Une nouvelle recherche révèle que les cliniques et les cliniciens communautaires jouent un rôle essentiel dans la refonte des soins de santé mentale pour les personnes LGBT et des attitudes plus larges vis-à-vis de la sexualité et du genre.

Stephen Vider, professeur assistant d'histoire à la Faculté des arts et des sciences, est co-auteur avec David S. Byers, professeur adjoint à l'école doctorale de travail social et de recherche sociale du Collège Bryn Mawr, de «L'activisme clinique dans la pratique Affaire LGBT Affirmative Care au Eromin Center, Philadelphie, 1973-1984 », publié le 9 novembre dans American Psychologist.

Anthony Silvestre, directeur exécutif du Centre Eromin, à gauche, et la directrice clinique, Mary Cochran, sont photographiées dans le bureau du centre à Philadelphie en 1981.

Leur document dévoile l'histoire du centre Eromin, l'un des premiers centres de conseil pour les personnes LGBT aux États-Unis, ouvert à Philadelphie de 1973 à 1984. Eromin était un porte-manteau pour les «minorités érotiques».

Historiquement, les personnes LGBT ont eu du mal à trouver des soins de santé mentale qui ne traitent pas les divergences par rapport aux normes relatives au sexe et à l’égalité des sexes comme une marque de la psychopathologie. Les auteurs montrent comment la position proactive d’Eromin a non seulement apporté un soutien aux personnes nécessitant des soins de santé mentale, mais a également mis au point un nouveau modèle de pratique clinique affirmative pour les LGBT.

Ils décrivent l’approche d’Eromin comme un exemple de ce qu’ils appellent «l’activisme clinique». Sans modèles préexistants ni recherches sur lesquelles s’appuyer, les cliniciens d’Eromin ont improvisé de nouvelles approches thérapeutiques, guidées par leur propre éthique et leurs expériences.

Les auteurs soutiennent que cette approche d'improvisation et sensible aux besoins de la communauté a été utilisée par de nombreux premiers centres de conseil LGBT aux États-Unis, en dépit d'un leadership national et d'une politique de santé mentale qui était plus lente à changer.

"La plupart des histoires sur la santé mentale des LGBT suggèrent que l'American Psychiatric Association [Association américaine de psychiatrie] ait retiré l'homosexualité du" Manuel diagnostique et statistique des troubles mentaux "à la fin de 1973, a déclaré Vider. "Nos recherches montrent toutefois le rôle crucial des cliniciens dans l'élaboration de modèles de conseil affirmatif aux LGBT."

Eromin a en effet été créée six mois avant la décision de l’APA.

Leur papier, écrit avec Amelia Smith, une assistante sociale à la Centre Mazzoni à Philadelphie, fait partie d’un projet de recherche sur l’histoire orale et les archives que dirigent Byers et Vider depuis 2015. Les histoires orales seront archivées à la bibliothèque de la Cornell University Library. Collections rares et manuscrites dans le cadre de sa collection sur la sexualité humaine.

Les auteurs ont écrit que le Centre Eromin «formait le principal problème des personnes LGBT, non pas comme une psychopathologie inhérente, mais comme une marginalisation». L'un des objectifs était de lutter contre la stigmatisation et la discrimination; une autre consistait à aider les clients à s’accepter et à développer leurs forces personnelles. La plupart des conseillers d’Eromin étaient gays ou lesbiennes et suivaient un traitement enraciné dans leur propre expérience.

En 1977, plus de 1 000 personnes avaient été soignées. Eromin a également été le pionnier des services de conseil et de soutien pour les clients transgenres et, dans les années 1980, travaillait à développer davantage de programmes pour les personnes de couleur LGBT.

Le centre a fermé en 1984, mais l'impact que cela a eu, ainsi que d'autres cliniques LGBT, sur le conseil aux États-Unis a été crucial, a déclaré Vider.

"L'APA a peut-être dépathologisé le désir du même sexe sur papier", a-t-il déclaré, "mais ce sont les cliniciens de programmes comme Eromin qui ont finalement rendu possible l'acceptation de soi."

Même après la décision de l'APA, de nombreux cliniciens ont continué à traiter la sexualité homosexuelle et l'identité transgenre comme des formes de maladie mentale qui devaient être «guéries». Eromin a fourni et modelé une alternative cruciale.

Byers a déclaré qu'il y avait toujours un besoin de changement.

«Aujourd'hui, de nombreux programmes de formation clinique, agences de services sociaux et organisations professionnelles travaillent dans une certaine mesure à affirmer les personnes LGBT et d'autres identités, expériences et expressions marginalisées», a-t-il déclaré. "Les soins restent très inégaux, cependant."

Il peut être particulièrement difficile, dit-il, d'accéder à des soins de santé mentale réfléchis et individualisés liés aux identités et expériences transgenres. Un autre défi est un réseau toujours actif de cliniciens qui prétendent pouvoir changer l'orientation sexuelle ou l'expression de genre d'un client.

Byers a souligné la nécessité pour les cliniciens sur le terrain d'adopter une position critique et anti-oppressive dans leur travail, ainsi que pour les programmes d'études supérieures et les facultés de médecine afin de donner aux nouveaux cliniciens les moyens de répondre aux besoins locaux. Byers a déclaré: «Aujourd'hui, les assistants sociaux, les psychiatres et les psychologues ne sont souvent pas à l'écoute des aspects politiques de leur pratique. Nous ne sommes pas formés pour travailler avec nos clients ou pour être créatifs dans la collaboration. Cependant, les cliniciens d'aujourd'hui doivent absolument rechercher de nouvelles formes de militantisme clinique. Le statu quo dans les soins de santé mentale en milieu communautaire est souvent inacceptable sur le plan éthique. "

Dans le même temps, a déclaré Byers, de nombreux cliniciens se sont engagés dans l'activisme clinique à travers le pays à l'heure actuelle, mais avec peu de reconnaissance.

«Les cliniciens font face à des défis systémiques», a-t-il déclaré, «et à un manque de soutien lorsqu'ils travaillent avec des personnes ayant des orientations sexuelles et des identités de genre marginalisées. avec des personnes en situation de pauvreté, de racisme, de misogynie ou de traumatisme; et en réponse à la violence anti-immigrés et anti-réfugiés. "

«L’un des enseignements du centre Eromin est qu’un changement au niveau des politiques et des directives est souvent insuffisant», a déclaré Vider. "Un changement réel et durable doit commencer au sein des communautés."

Vider est directeur du Cornell Public History Initiative. Au printemps, il enseignera un cours magistral sur l'histoire de la maladie mentale et un séminaire intitulé Making Public Queer History.

Byers sera un associé postdoctoral au Centre Bronfenbrenner pour la recherche translationnelleà partir de l'automne 2020.

Kate Blackwood est écrivain au Collège des arts et des sciences.