Le Congrès devrait suivre l'exemple des villes en matière de santé mentale

Le président John F. Kennedy est décédé il y a 56 ans la semaine dernière. Le dernier projet de loi inspirant du jeune président, la loi communautaire sur la santé mentale, a appelé les États à fermer les hôpitaux psychiatriques et à ouvrir des centres de soins de santé communautaires à leur place. L'idée nouvelle audacieuse était que les personnes puissent bénéficier d'un traitement humain et complet pour les troubles de la santé mentale et des toxicomanies, tout en bénéficiant du soutien des familles et des communautés.

La vision de Kennedy ne devint jamais réalité. Sans les fonds fédéraux nécessaires, de nombreux États ont fermé leurs institutions sans les remplacer par des soutiens basés sur la communauté. Plus de la moitié des centres proposés par la loi n’ont jamais ouvert leurs portes. Beaucoup trop de personnes ont fini par ne recevoir aucun traitement ou service, vivant dans la rue, dans des abris ou encore dans des prisons ou des prisons. Une partie de la nation fournisseurs clés des soins psychiatriques ne sont pas des hôpitaux ou des cliniques, mais des prisons à Los Angeles, Chicago et New York.

Nous sommes plongés dans une crise de notre propre chef parce que le gouvernement fédéral manque à l'action. Sans mettre l'accent sur la prévention – et au lieu d'un système national de santé comportementale bien financé – les gens sont en grande partie autonomes.

Dans l’esprit de la vision du Président Kennedy, notre coalition non partisane "Cities Thrive" s’est réunie à New York lundi et mardi derniers pour notre conférence annuelle sur la santé mentale. Nous construisons un mouvement national pour la réforme de la santé mentale et les soins communautaires. Nos panels et ateliers ont réuni des professionnels de la santé mentale, des alliés et des chefs de tribus et de gouvernements de 80 villes et comtés du pays, et même de London et Toronto, afin de partager leurs meilleures pratiques.

En tant que première dame de la ville de New York, j'ai fondé ThriveNYC, qui s'efforce de fournir davantage de services de santé mentale à tous les New-Yorkais. Je dirige également la coalition Cities Thrive. Créé en 2016 avec 25 villes membres, nous comptons désormais plus de 200 responsables de villes et de comtés, ainsi que des leaders d'opinion de tous les 50 États et des deux partis politiques.

Nous nous sommes réunis à cause de «l’urgence féroce du Dr Martin Luther King Jr.: chaque année, environ une personne sur cinq fait face à un défi de santé mentale. Encore, les gens attendent en moyenne environ 10 ans avant de demander de l'aide pour des problèmes de santé mentale et de comportement. Environ la moitié des troubles mentaux commencer avant l'âge de 14 ans et 75% d'entre eux commencent à l'âge de 24 ans. Nous pourrions éviter la misère et exploiter un potentiel incalculable si les soins de santé comportementaux étaient aussi accessibles rapidement – tout comme les soins des caries ou du diabète.

Nous appelons nos partenaires fédéraux à diriger – et tous les candidats à la présidentielle à développer une plate-forme complète de santé comportementale. Entre-temps, nous examinons les nombreuses solutions qui apparaissent au niveau local pour répondre aux besoins de nos familles et de nos voisins.

À New York, ThriveNYC a formé plus de 140 000 New-Yorkais au secourisme en santé mentale pour sensibiliser davantage de personnes à la santé mentale; Nous fournissons à des dizaines d'employeurs les outils et les ressources nécessaires pour rendre les lieux de travail plus favorables à la santé mentale. Notre service d'assistance téléphonique pour la santé mentale a répondu à près de 770 000 appels, SMS et discussions au cours des trois dernières années. L'apprentissage socio-émotionnel est une occasion unique de renforcer la résilience de tous nos enfants lorsqu'ils sont à l'école – nous pouvons identifier et traiter les maladies avant qu'elles ne deviennent plus sérieuses et avant que les enfants perdent un temps d'apprentissage précieux.

Les barmans du comté de Ventura, en Californie, suivent une formation leur permettant de reconnaître les signes et symptômes de problèmes de santé mentale, ainsi que de diriger les clients vers des services et d’offrir un soutien. L’objectif est de réduire le nombre de suicides chez les hommes d’âge moyen, qui peuvent hésiter à faire appel à un thérapeute mais s’ouvrir à un sympathique barman.

Le comté de Polk, dans l'Iowa, a lancé une «initiative de justice axée sur les données» visant à détourner les grands utilisateurs de services d'urgence vers les prestataires de traitement et à soutenir les programmes où ils peuvent obtenir une aide à long terme.

À Nashua, N.H., les casernes de pompiers proposent un traitement contre la toxicomanie avec un son de cloche. Dans une «station sûre», un ambulancier peut obtenir une autorisation médicale et être conduit à un hôpital.

Partager nos histoires est une chose que nous pouvons tous faire pour déstigmatiser les problèmes de santé mentale. Mon discours principal de la conférence a parlé de la solitude persistante et de l'anxiété que j'ai ressenties comme victime d'intimidation et de honte comme le seul élève noir dans toutes mes classes, de la maternelle au lycée. J'ai appris que beaucoup de gens ont des histoires similaires de traumatismes qui ont déclenché des problèmes de santé mentale.

Ce travail n'est pas facile. Mais ni la Loi sur les soins abordables ni la Loi sur les Américains handicapés n’ont été adoptées. Medicare et Medicaid sont entrés en vigueur seulement après des années de tentatives infructueuses d’assurance maladie nationale.

Pour les dirigeants fédéraux qui aspirent au temps où l’Amérique a adapté sa vision audacieuse à la réalité, notre conseil est simple: regardez local. Mais nous ne pouvons pas attendre. Pour l'instant – ville par ville, comté par comté – nous devons faire ce que nous pouvons.

Chirlane McCray est Première dame de new york; son mari est le maire Bill deBlasio. McCray créé ThriveNYC. Elle est également le fer de lance de la coalition des villes dynamiques avec plus de 200 maires, responsables de comté et leaders d'opinion de tous les 50 États. Elle a été nommée parmi les 50 personnes les plus influentes dans les soins de santé par TIME Magazine en 2018.. Suivez-la sur Twitter @NYCFirstLady