Les obstacles à la réintégration conduisent à une pauvreté physique et mentale

Par Tom McLaughlin

Selon une nouvelle étude révélatrice de la Rutgers University – Camden, les personnes anciennement incarcérées et confrontées à des obstacles à la réinsertion et aux besoins de services après leur libération risquent davantage de souffrir d'une mauvaise santé physique et mentale.

L'étude a examiné la manière dont les multiples obstacles à la réintégration liés à l'emploi, au logement, à la garde d'enfants et aux besoins de services s'accumulent pour influer sur la santé physique et mentale.

Daniel Semenza et Nathan Link, professeurs adjoints de justice pénale à Rutgers – Camden, ont analysé les données sur les hommes récemment incarcérés de l'Initiative de réinsertion des délinquants graves et violents (SVORI) afin d'examiner les multiples obstacles à la réinsertion sociale liés à l'emploi, au logement, à la garde d'enfants et les besoins en services s'accumulent pour influer sur la santé physique et mentale trois, neuf et 15 mois après la libération.

«C’est une étude sur la réadmission en prison qui examine des résultats autres que la récidive», déclare Link. "En général, les travaux de réintégration ont été beaucoup trop étroitement centrés sur la récidive."

L'étude, publiée dans la revue Science sociale et médecine, montre que des obstacles plus importants en matière de réinsertion diminuent la santé auto-évaluée des personnes incarcérées aux trois intervalles et accroissent leurs symptômes de dépression trois et neuf mois après leur libération.

Semenza et Link expliquent que les personnes libérées de prison font face à une grande variété de défis pour rentrer chez elles et réintégrer la vie quotidienne. Ces défis peuvent aller de la difficulté à trouver un emploi, à trouver un logement, à obtenir des services de garde abordables ou à obtenir les services médicaux nécessaires.

Ils notent que les individus ont du mal à trouver un emploi parce que les employeurs peuvent ne pas être disposés à engager ceux qui ont été incarcérés.

Semenza note que les obstacles à la réintégration peuvent s’ajouter et rendre extrêmement difficile pour ceux qui cherchent à commencer une nouvelle vie après la prison.

«Cela est particulièrement vrai lorsque les personnes doivent indiquer une incarcération antérieure sur une demande d'emploi», déclare Semenza.

Ils expliquent en outre que, si la personne qui sort de prison n'a pas de domicile où retourner avec sa famille, elle pourrait avoir du mal à trouver un logement à louer, surtout si elle n'a pas les moyens financiers de mettre de l'argent de côté. comme le loyer du premier et du dernier mois plus un dépôt de garantie.

Les chercheurs ajoutent que les personnes sortant de prison ont souvent besoin de toute une gamme de services, tels que garde d'enfants, formation professionnelle, éducation complémentaire, traitement de la toxicomanie ou de l'alcoolisme, traitement médical ou accès à l'assistance publique.

«Tous ces défis peuvent s'accumuler et rendre extrêmement difficile le début d'une nouvelle vie, et notre étude révèle que ces obstacles accumulés pourraient également avoir des conséquences sur la santé», déclare Semenza.

À la lumière de ces défis communs, les répondants à l'étude ont reçu une liste de 30 besoins et leur ont demandé s'ils avaient besoin de ce service ou de cet élément. Les chercheurs ont ensuite compté le nombre d'obstacles qu'une personne dit avoir rencontrés à chaque moment de l'étude après sa sortie de prison.

«Indiquer un besoin représente un obstacle potentiel à la réintégration et chacun contribue à l'accumulation de défis dont nous discutons dans l'article», a déclaré Semenza.

Les chercheurs de Rutgers – Camden estiment que cette accumulation – le tout – est supérieure à la somme de ses parties. S'appuyant sur d'importants ouvrages consacrés aux «processus de stress et à la santé» pour expliquer leurs arguments, ils expliquent que les mois qui suivent la sortie de prison ne sont pas seulement cruciaux pour la réussite à long terme, mais représentent également une période de stress important que les problèmes peuvent exacerber. à satisfaire leur variété de besoins. Ils avancent qu'un stress aigu et prolongé plus important peut créer une sorte d'usure du corps, et que ceux qui font face à des obstacles à la réintégration accumulés subissent probablement des niveaux de stress plus élevés que ceux qui ont moins d'obstacles.

«Nous pensons que ces obstacles font peser une charge de plus en plus lourde sur ceux qui sortent de prison à mesure qu'ils s'accumulent, ce qui peut avoir une incidence sur la santé physique et mentale au fil du temps», a déclaré Semenza.

L’étude Rutgers – Camden montre qu’un état de santé physique moins élevé et une aggravation des symptômes de la dépression peuvent en réalité conduire à une augmentation des obstacles à la réintégration, preuve d’une «boucle de rétroaction négative», où davantage d’obstacles à la réintégration aggravent la santé et, par conséquent, une mauvaise santé augmente ces obstacles.

Link note l'importance de l'étude pour l'examen de résultats autres que la récidive.

«Par exemple, si une personne a de la difficulté à trouver un emploi, cela peut entraîner des symptômes de dépression, ce qui peut rendre plus difficile la candidature à un emploi ou la participation à des réunions de formation professionnelle», explique Semenza.

Les chercheurs de Rutgers – Camden suggèrent que des services complets de réintégration répondant à des besoins multiples liés à tous les aspects de l'emploi, du logement, de la garde d'enfants et de l'assistance publique, entre autres, peuvent améliorer non seulement les taux de récidive, mais également la santé de la population.

«Les programmes doivent absolument mettre l’accent sur les grands obstacles, tels que le logement et l’emploi, mais il ne faut pas ignorer d’autres besoins», déclare Link. «Nous pensons qu'une politique et une recherche plus ciblées sur les mois qui suivent immédiatement le retour à la maison peuvent réellement avoir un impact sur la vie de ceux qui ont purgé leur peine en prison.»

En retirant l'objectif, ajoute Link, leur étude va au-delà de la plupart des recherches sur la réinsertion des détenus qui se concentrent presque exclusivement sur la récidive en tant que résultats en demandant si une personne a récidivé ou non et ce qui était associé à ces résultats. Selon lui, il s’agit là de questions importantes, mais pour réformer le système de justice américain, il faut envisager le retour de l’entrée de manière plus large et inclure l’objectif de réintégration consistant à améliorer les résultats dans la vie.

«En tant que chercheurs, analyser la santé physique et mentale, en tant que résultats importants en soi, dans le but de trouver un moyen de les améliorer, constitue un moyen de le faire», déclare Link.