Un jeune immigrant est atteint de maladie mentale, ce qui l’amène à

Lorsque José a déplacé sa famille du Mexique aux États-Unis il y a près de deux décennies, il espérait donner une vie meilleure à ses enfants.

Mais maintenant, il s'inquiète pour l'avenir de son fils âgé de 21 ans, qui vit dans le centre de l'Illinois depuis son enfance. Le fils de José a un casier judiciaire, ce qui pourrait faire de lui un cible pour les agents d'expulsion. KHN n'utilise pas le nom du fils à cause de ces risques, mais utilise le deuxième prénom du père, José, car les deux hommes se trouvent aux États-Unis sans autorisation légale.

Le fils de José a reçu un diagnostic de schizophrénie et de trouble bipolaire l’année dernière et se heurte à des obstacles pour obtenir un traitement abordable, en partie parce qu’il n’a pas de statut légal. Ses conditions non traitées ont conduit à des éraflures avec la loi.

Les défenseurs de la santé mentale affirment que de nombreuses personnes atteintes de maladie mentale non traitée courent le risque d'entrer et de sortir du système de justice pénale, et la situation est particulièrement difficile pour les personnes sans statut juridique.

"S'il se fait expulser, il serait pratiquement perdu au Mexique, car il ne connaît pas le Mexique", a déclaré José, s'exprimant par l'intermédiaire d'un interprète. «Je l'ai amené ici très jeune et, avec sa maladie, où va-t-il aller? Il est susceptible de finir dans la rue. "

Problèmes juridiques

Le fils de José a passé plusieurs semaines en prison et au tribunal au cours de l’année écoulée.

Lors de la dernière occasion, le jeune homme était assis au premier rang d’une salle d’audience du palais de justice du comté d’Illnois à Champaign. Vêtu d'une chemise boutonnée blanche et d'un pantalon de costume, les cheveux bien séparés, il fixa le sol en attendant que le juge entre.

Ce jour-là, il a plaidé coupable à une accusation pénale de dommages matériels. L’incident a eu lieu chez ses parents plus tôt cette année. Il s'était battu avec son beau-frère et avait cassé une vitre. Son père a dit que c’était un autre moment incontrôlable après la récente lutte de son fils contre la maladie mentale.

Avant de commencer la procédure, le juge a lu un avertissement à voix haute – une pratique désormais courante pour faire en sorte que les non-citoyens sachent qu'ils risquent l'expulsion (ou se voient refuser la citoyenneté ou la réintégration aux États-Unis) s'ils plaident coupables au tribunal.

Le fils de José a été mis en probation pendant 12 mois.

Après l'audience, il a déclaré que sa vie était belle il y a quelques années à peine: il vivait seul, travaillait et suivait des cours dans un collège communautaire. Mais tout cela a changé quand il a commencé à entendre des voix et a commencé à lutter pour garder le contrôle de la réalité. Il s'est retiré de ses amis et de sa famille, y compris son père.

Une fois, il a commencé à conduire de façon erratique, pensant que sa voiture lui disait quoi faire. Un mois après cet épisode, il a commencé à avoir envie de se tuer et a parfois eu envie de blesser les autres.

En 2018, il a été hospitalisé à deux reprises et a finalement reçu un diagnostic de schizophrénie et de trouble bipolaire.

José a dit que pendant ce temps, son fils – qui avait toujours été respectueux et gentil – devenait de plus en plus argumentatif et menaçait même de blesser ses parents. Les hospitalisations psychiatriques ne semblaient pas faire la différence.

"Il nous a demandé de l'aide, mais nous ne savions pas comment l'aider", a déclaré José. "Il a dit: 'Papa, j'ai l'impression de devenir fou."

Le fils de José a déclaré avoir rencontré un thérapeute à quelques reprises et pris les médicaments qui lui avaient été prescrits à l'hôpital. Il utilisait aussi de la marijuana pour s'en sortir, a-t-il déclaré.

Les médicaments prescrits ont aidé, a-t-il dit, mais sans assurance, il ne pourrait pas se permettre de payer les 180 dollars mensuels. Lorsqu'il a arrêté les médicaments, il a lutté et a continué à se heurter à la police.

Sans-papiers et non assurés

Pour les personnes sans papiers et atteintes d'une maladie mentale, la situation est «particulièrement pénible», a déclaré Carrie Chapman, avocat et avocat auprès du Conseil juridique pour la justice en matière de santé à Chicago, qui représente de nombreux clients comme le fils de José.

«Si vous avez une maladie mentale qui vous empêche de contrôler vos comportements, vous pouvez vous retrouver dans le système de justice pénale», a déclaré Chapman.

Les personnes atteintes de maladie mentale ne constituent que petit pourcentage délinquants violents – ils sont en fait plus susceptibles, comparés à la population en général, d’être les victimes des crimes violents.

Chapman a déclaré que les enjeux sont extrêmement importants lorsque des personnes sans statut juridique entrent dans le système de justice pénale: elles risquent d'être expulsées vers un pays où elles ne parlent peut-être pas la langue ou où il est encore plus difficile d'obtenir des soins de santé mentale de qualité.

"Cela pourrait être une condamnation à mort pour eux là-bas", a déclaré Chapman. «C’est une crise incroyable qu’un jeune si vulnérable souffrant de maladie mentale grave tombe à l’écart.»

Montant approximatif de 4,1 millions Selon la Kaiser Family Foundation, les personnes de moins de 65 ans vivant aux États-Unis ne sont pas éligibles pour bénéficier de la couverture Medicaid ou du marché en vertu de la Loi sur les soins abordables (Abordable Care Act), en raison de leur statut d'immigrant. (Kaiser Health News est un programme éditorial indépendant de la fondation.)

Parmi eux se trouvent les sans-papiers et d’autres immigrants qui, autrement, ne tombent pas dans l’une des catégories catégories fédérales en tant que résident légal des États-Unis. Les personnes protégées de l’expulsion par le biais de la politique DACA du gouvernement fédéral sur l’action différée pour les arrivées d’enfants sont également inéligible pour la couverture dans le cadre de ces programmes.

Pour beaucoup de personnes dans tous ces groupes, les soins de santé abordables sont hors de portée.

Certains États ont ouvert l'accès à Medicaid à des enfants sans papiers, notamment l'Illinois, la Californie, le Massachusetts, l'État de New York, l'Oregon, le Washington et le district de Columbia. selon la Conférence nationale des législatures d'État. Mais les résidents perdent cette couverture à 19 ans, sauf en Californie, qui a récemment élargi son admissibilité jusqu'à 25.

Pour ceux qui ne peuvent pas accéder à une assurance santé abordable en raison de leur statut de sans-papiers, les soins médicaux se limitent en grande partie aux services d’urgence et aux traitements couverts par des soins caritatifs ou fournis par des centres de santé communautaires.

On ignore combien de personnes ont été expulsées à cause de problèmes liés à la maladie mentale; bons disques ne sont pas disponibles, a déclaré Talia Inlender, avocat des droits des immigrés au sein du cabinet d’avocats pro bono basé à Los Angeles, Public Counsel. Mais estimations American Civil Liberties Union suggèrent que des dizaines de milliers d'immigrés déportés chaque année ont un handicap mental.

Inlender, qui représente des personnes handicapées mentales lors d'audiences d'expulsion, a déclaré que, lorsque le manque d'accès à un traitement basé sur la communauté finit par amener une personne en détention dans un établissement d'immigration, cette personne risque de se détériorer davantage, car de nombreux établissements ne sont pas équipés pour fournir les services nécessaires. besoin de soins.

En outre, at-elle ajouté, dans la plupart des États, les immigrés menacés d’expulsion n’ont généralement pas droit à un avocat pendant la procédure de renvoi et doivent se représenter eux-mêmes. Inlender souligne qu'un immigrant handicapé mental pourrait être particulièrement vulnérable sans l'aide d'un avocat.

(Suite à une recours collectif, les États de Washington, de Californie et de l’Arizona ont établi le droit à un avocat pour les immigrants souffrant de maladie mentale grave menacés d’expulsion. Pour ceux des autres États, un programme fédéral est conçu pour fournir le même droit à un avocat, mais c’est seulement pour certains immigrés détenus.)

Medicaid pour plus de gens?

Chapman et d’autres défenseurs des droits des immigrés affirment qu’étendre Medicaid à tous ceux qui remplissent les conditions requises – quel que soit leur statut juridique – et créer un accès plus large à la citoyenneté américaine constituerait un bon premier pas pour aider des personnes comme le fils de José.

"Tout le reste est une sorte de tentative de" cracher et de ruban adhésif "de la part des familles et des défenseurs de chercher à obtenir quelqu'un de ce dont ils ont besoin", a déclaré Chapman.

Les détracteurs de la volonté d'élargir Medicaid à un plus grand nombre de sans-papiers s'opposent aux coûts et soutiennent que l'argent devrait plutôt être dépensé pour ceux qui vivent légalement dans le pays. La décision de la Californie d’étendre Medicaid à l’âge de 25 ans coûtera à l’Etat environ 98 millions de dollars, selon certaines estimations.)

Quant au fils de José, il a récemment trouvé une pharmacie qui offre une version moins chère du médicament d’ordonnance dont il a besoin pour traiter son problème de santé mentale – et il se sent mieux.

Il travaille maintenant comme paysagiste et espère revenir un jour à l'université pour étudier les affaires. Mais il craint que son casier judiciaire ne l’empêche d'atteindre ses objectifs et il est conscient que ses antécédents font de lui un sujet de prédilection pour l'immigration.

José a déclaré que sa plus grande crainte était que son fils se retrouve au Mexique, loin de sa famille et de ses amis, dans un pays qu'il connaît peu.

«Des milliers de personnes vivent ces problèmes… et se trouvent dans la même situation», a déclaré José. "Ils sont dans le noir, ne sachant pas quoi faire, où aller ou à qui demander de l'aide."

Christine Herman est récipiendaire d'une bourse Rosalynn Carter pour le journalisme en santé mentale. Suivez-la sur Twitter: @CTHerman.