Les experts disent que les films de Noël sont bons pour la santé mentale

L'étoile de Kansas City

À cette époque de l'année, Alicia Wishowsky sait exactement où elle se trouve après une journée de travail stressante: en pyjama, pelotonnée sous des couvertures de sherpa sur le canapé avec sa femme et leurs deux carlins, elle regarde un film de Noël.

«Les films Hallmark sont mon lieu de prédilection», a déclaré Wishowsky, 33 ans et professeur d'éducation spéciale à l'école secondaire Olathe East High School, où elle travaille avec des élèves aux prises avec des problèmes émotionnels et comportementaux.

Des millions de personnes la rejoignent dans cet espace de tête heureux. Pendant que vous lisez ceci, ils regardent un nombre sans précédent de films de Noël sur le Hallmark Channel, Netflix, Ion, UPtv. Lifetime a commencé à les jouer 24h / 24 et 7j / 7 cette année – plus de 1 000 heures de gui et de magie rien que sur ce réseau.

Le réseau d’Oprah Winfrey, OWN, se lance dans le jeu des fêtes pour la première fois cette saison avec trois nouveaux films de Noël.

Pour Wishowsky, les films sont aussi réconfortants qu’une tasse de chocolat chaud fourrée de guimauves à une période de l’année particulièrement stressante pour elle et ses élèves. Elle allume un film de Noël et «éteint» son cerveau.

C’est pour des raisons de conception, a déclaré Michelle Vicary, vice-présidente exécutive de la programmation et de la publicité sur les réseaux de Crown Media Family Networks, société mère des chaînes de cinéma de Hallmark et fait partie des cartes Hallmark basées à Kansas City.

Les cinéphiles de Hallmark veulent "savoir que tout ira bien", a-t-elle déclaré.

Et, disent des psychologues qui étudient le pouvoir du cinéma, des films de Noël faits pour la télévision, avec leurs images et leurs découpages parfaits, leurs glissades sur traîneaux et leur cuisson, ainsi que la fin heureuse et sinueuse, peuvent être bons pour la santé mentale. , une évasion apaisante. À un degré.

«Aucun film donné n'aura toujours un impact positif sur une personne donnée. C’est un peu simpliste de penser…Pourquoi ne regardons-nous pas tous «C’est une vie merveilleuse» qui guérira toutes nos blessures. ’C’est une belle image, mais je suis sceptique”, a déclaré Skip Dine Young, professeur de psychologie au Hanover College d’Indiana et auteur de «Psychology at the Movies».

«Mais, je pense… avec la saison des vacances en général, les thèmes de cette époque, en particulier de Noël, sont généralement des thèmes sains. Ce sont des thèmes de communauté, de bienveillance, d’espoir, de pardon. Et toutes ces choses sont au cœur de la santé mentale. "

Young, un psychologue clinicien, qualifie les films de «matériel de vie» en raison de leur potentiel «au-delà de« Oh, c’était une façon amusante de passer quelques heures ». C’est génial, en soi. Mais parfois, ils nous touchent vraiment de manière plus profonde. "

L'historienne de la télévision Joanna Wilson a regardé des centaines d'heures d'un tel divertissement. Elle écrit et met actuellement à jour «C’est la saison: l’Encyclopédie des épisodes, des émissions spéciales et des films spécialement conçus pour Noël».

Plus tôt ce mois-ci, elle s'est rendue à Christmas Con, un événement à guichets fermés qui a rassemblé des centaines d'amateurs exubérants de Hallmark Christmas dans un centre de congrès situé à Edison, dans le New Jersey.

«C’est la preuve dans le pouding que je connais depuis longtemps», a déclaré Wilson. “Ces films ont énormément de succès et sont très populaires. Les gens aiment ces choses. "

La chanteuse-compositrice-interprète de Nashville, Megan Mace, a déclaré son amour dans un récent tweet: «Attrape-moi en train de regarder un film de Noël tous les soirs jusqu’à Noël, ignorant le fait que j’aurai 27 ans cette semaine. Lol.

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Les hormones du «bien-être»

C'est le cerveau d'un film de Noël: il libère de l'ocytocine et de la dopamine, les hormones dites du «bien-être» qui combattent l'humeur déprimée et l'anxiété, explique le psychologue et chercheur britannique Jo Gee, qui étudie les facteurs qui déclenchent des émotions positives dans le cerveau.

Les films de Noël sont généralement bons pour la santé mentale car ils ont un effet puissant sur notre humeur », a déclaré Gee à The Star par courrier électronique.

«En plus de la dopamine qui déclenche l'émotion du bonheur, l'ocytocine nous donne envie de tendre la main à nos amis et à notre famille, ce qui peut encore améliorer notre humeur grâce à une interaction sociale accrue.»

Les réseaux, en fait, encouragent le visionnage en tant qu'activité de groupe. Winfrey’s OWN encourage les téléspectateurs à regarder ses films de Noël "avec ceux que vous aimez".

Hallmark vend le matériel pour les soirées de montres, des verres à vin et des tasses en cacao aux chaussettes imprimées avec un message visible lorsque vous mettez les pieds sur la table basse: «Si vous pouvez lire ceci, ce sont mes chaussettes de film de Noël Hallmark qui regardent . "

"Je pense que dans ces films, il y a énormément de bonnes choses qui nous rendent heureux, et de cette manière, je pense qu'elles sont bonnes pour notre santé mentale", a déclaré Wilson.

«De toute évidence, si vous avez des problèmes de santé mentale, vous ne vous sentez pas bien. Et c’est l’un des aspects des films de Noël: ils essaient de vous faire sentir bien. Qui ne veut pas se sentir bien à Noël?

«Et ce n’est pas toujours facile, que vous ayez un problème de santé mentale ou non. Noël n’est pas toujours un moment agréable pour tout le monde. C'est donc l'appel pour les films de Noël. "

Au cours de ses recherches, Young a demandé à de nombreuses personnes quels films avaient été importants dans leur vie et pourquoi. «Les gens apportent beaucoup de réponses», a déclaré Young, qui adore le film animé «Un Noël Charlie Brown».

«Cependant, le genre de film de Noël se présente avec une grande régularité. On pourrait dire un certain nombre de choses sur pourquoi. Mais une chose qui ressort est que… ces films ont presque toujours été (regardés) comme faisant partie d'un groupe, le plus souvent d'une famille. Les gens disent: "Nous les avons regardés ensemble". Cela dépasse donc le contenu du film.

«Ce qui est le plus puissant, ce sont les gens qui disent que ce film me rappelle la famille. Dans l'esprit de beaucoup de gens, ils ont une résonance particulière. "

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L’agent immobilier Brette Johnston d’Overland Park est un fan des films de Noël de Hallmark. Son mari, Tyler, également un grand fan des vacances, portait un costume de père Noël à lui proposer en juin 2017.

Brette Johnston d'Overland Park sait ce qu'il veut dire.

Elle plaisante en disant qu’elle est la «démographie exacte» de Hallmark Channel, une amoureuse des vacances que son mari, Tyler, a enfilé dans un costume de père Noël à l’été 2017 pour la proposer. Leur chien porte le nom de Todd, du nom de l'odieux voisin yuppie dans «National Lampoon’s Christmas Vacation».

«Les films Hallmark en général ne sont que des films de bien-être. Ce sont des montres faciles », a déclaré Johnston, une agente immobilière de 27 ans qui regarde souvent les films avec sa mère. «Ils ont toujours une bonne histoire qui fait que vous vous sentez bien. Et ensuite, vous ajoutez l’élément vacances et cela l’élève au niveau suivant. »

Elle sait que les gens se moquent des films pour leurs histoires stéréotypées. Elle s'en fiche.

"Je suis d'accord qu'ils sont tous pareils", a déclaré Johnston. «Je sais que Hallmark est souvent critiqué pour avoir eu le récit d'une fille qui a réussi qui vit dans la grande ville et a ensuite abandonné cette vie pour le garçon de la petite ville. J'ai vu beaucoup de blagues à ce sujet.

«Mais je pense que c’est bien de s’égarer un peu dans la simplicité, ils se sentent bien. Je pense qu’il ya une impression générale de cela, cela semble si ringard, d’espoir et de ce que les vacances peuvent apporter, et peut-être tirer les gens de la crise. "

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La «chasse au trésor de Noël» de la chaîne Hallmark, mettant en vedette Kevin McGarry et Kim Shaw, contient tous les ingrédients du film typique des Fêtes. Hallmark Channel

Alerte spoiler: il y a toujours une fin heureuse

En 2018, grâce à son film extravagant «Compte à rebours jusqu'à Noël», le Hallmark Channel a clôturé l'année «Réseau câblé le mieux noté et le plus regardé» pour le quatrième trimestre parmi les femmes âgées de 18 à 54 ans, selon Broadcasting & Cable, qui couvre le secteur de la télévision.

"Je pense que l’un des éléments clés qui font que les gens se sentent bien, et ceux qui fabriquent les films télévisés de Noël l’ont compris, il existe une formule", a déclaré Wilson, l’historien de la télévision, qui vit à Akron, dans l’Ohio.

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L’historienne de la télévision Joanna Wilson a regardé des centaines d’heures de divertissement de Noël créées pour la télévision et met actuellement à jour «Tis the Season TV: Encyclopédie des épisodes, émissions spéciales et films spécialement conçus pour Noël».

"D'un côté, cela fait dire aux critiques:" Oh, tous ces films sont prévisibles, ils doivent tous être terribles. "Mais je pense que les foules à Christmas Con et aux cotes obtenues par Hallmark prouvent que cette formule est réellement souhaitable.

«Nous aimons que les gens viennent ensemble. Nous aimons le bonheur. Nous aimons les fins heureuses. Nous aimons la prévisibilité de ces choses, peut-être plus encore à Noël lorsque nos vies ne sont pas toujours aussi prévisibles.

«Nous ne pouvons pas toujours convaincre Oncle Frank ou Oncle Bill de fermer la bouche sur la politique. Ou demandez à tante Flo d'arrêter de parler de religion et de simplement passer la purée de pommes de terre.

"Mais tu sais quoi? Ces films Hallmark, ces films à vie sont prévisibles, ils sont positifs et optimistes. Et je pense que les gens sont vraiment attirés par ça.

Les personnes qui font les films ne sont pas excuses quant à leurs formules pour une programmation joyeuse et brillante. Ils ont compris quelle corde sensible tirer.

Chez Lifetime – où les femmes âgées de 25 à 54 ans sont le principal public des films de Noël – la sauce pas si secrète est composée de romance, de famille, de décorations de Noël et parfois de magie, comme ce qui est étrange en ville quand l'homme que vous croyez be Santa apparaît.

«Nous pensons qu’il est important de trouver une formule ou un rythme pour eux. Et je dirais que nous nous y intéressons », a déclaré Meghan Hooper, première vice-présidente de Lifetime, qui supervise la programmation de vacances du réseau.

«Ils sont un peu prévisibles, et pour nous, nous voulons que les gens sachent que si vous passez deux heures de votre temps, ou quatre, six ou huit, vous serez satisfaits à la fin de cette journée. expérience de cinéma. "

Il y a toujours une romance dans un film de Noël à vie et un élément de famille, a déclaré Hooper.

Les couples, en passant, se retrouvent toujours ensemble. "Vous pouvez faire une alerte spoiler", a déclaré Hooper. "C'est pourquoi les gens les regardent."

Et les films doivent être «intrinsèquement Noël, ce qui signifie qu’ils ont une raison de se dérouler pendant les vacances», a-t-elle déclaré. "Alors, assurez-vous d'intégrer les traditions des fêtes, qu'il s'agisse de combats de boulangerie, de boules de neige, de décorations d'arbres ou de fermes d'arbres de Noël, cela donne vraiment l'impression que cela se passe pendant cette période de l'année."

Dans le cas de Hallmark Channel et de sa chaîne soeur, Hallmark Movies & Mysteries, qui diffusent toutes les deux des films de Noël, les thèmes reflètent ce que la société a connu pendant le siècle dernier. Les chaînes Hallmark présenteront 40 nouveaux films de Noël cette saison.

«Tout commence avec la marque», a déclaré Vicary, de Hallmark. «Nous sommes les destinataires incroyables de… l'une des marques les plus emblématiques de l'histoire américaine. Il représente un lien affectif, il représente des relations, il représente le fait de se sentir bien dans sa peau et celle de sa famille, de ses amis et de sa communauté. Et nous utilisons cela comme filtre et comme objectif pour notre vision de chaque film. ”

Hallmark a un objectif différent de certains autres cinéastes, a-t-elle déclaré. «Nous faisons partie d'une communauté de divertissement qui produit beaucoup de contenu sombre, énervé et magnifiquement réalisé. Et les gens devraient le regarder.

«Mais l'expérience humaine n'est pas seulement sombre et nerveuse. Parfois, l'expérience humaine est positive et les gens se sentent bien et les choses se passent bien et vous vous sentez un peu mieux dans la vie parce que quelque chose de grand vous arrive. Et c’est là que vit notre promesse de divertissement. "

Hooper a déclaré que ce n’était pas un hasard si autant de visages familiers, provenant pour la plupart d’émissions de télévision des années 80 et 90, figuraient dans ses films. Les vedettes de la sitcom des années 1980 «The Facts of Life» se réunissent dans «You Light Up My Christmas», qui sera présenté le 1er décembre.

«Ce sont des talents avec lesquels nous avons grandi», a-t-elle déclaré. “Tout le monde, de Tatyana Ali à Hilarie Burton, en passant par Markie Post ou Dee Wallace (originaire de Kansas City, Kansas) ou Barry Bostwick, en passant par Kim Fields et le casting de“ Facts of Life ”.

«Je pense que cela nous apporte du réconfort. Nous sentons que nous connaissons ces personnes. Tout cela fait partie de ce sentiment de nostalgie et de communauté. "

"Je vois des Blancs!"

Dernier utilisateur de Reddit u / dareeza a posté des photos de huit affiches de films de Noël Hallmark côte à côte pour montrer à quel point ils se ressemblaient. Chacun montrait un homme et une femme – l'un vêtu de vert, l'autre de rouge – devant des arbres décorés, des guirlandes et des lumières de Noël.

«Je vois des Blancs! Aussi chandails rouges et verts. Et des hommes trop soignés », a déclaré un intervenant.

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La chaîne à vie essaie d'ajouter plus de diversité à ses films de vacances. Kim Fields de «Fiction of Facts» Fame »se joint à Adrian Holmes dans« You Light Up My Christmas », dont la première aura lieu à 19 heures. 1er décembre. Brendan George Ko Durée de vie

Hooper a déclaré que la diversité est un autre impératif dans un film de Noël à vie, car le public est varié.

"Nous voulons vraiment que nos films reflètent le monde dans lequel les gens vivent", a déclaré Hooper. «Nous savons que les gens viennent pour s’évader, et il y a un peu de« nourriture réconfortante »dans ces films. Donc, pour que les gens puissent aller dans ce monde, allez dans cet espace, mais se voir reflétés dans cela est vraiment important pour nous. "

Des efforts similaires sur les chaînes de Hallmark ont ​​donné lieu à de tels films cette saison, tels que "A Christmas Miracle" mettant en vedette l'ancienne vedette de "Sister, Sister", Tamera Mowry-Housley et "A Family Christmas Gift" avec Patti LaBelle et Holly Robinson Peete.

«Nous avons écouté nos téléspectateurs et nous avons reconnu que, à l'instar du reste de l'industrie, il y avait beaucoup de travail à faire pour nous assurer de représenter les États-Unis tels qu'ils sont. Et nous avons compris cela », a déclaré Vicary.

Hallmark a également ajouté à sa programmation «Holiday Date» et «Double Holiday», deux films présentant des intrigues sur le thème de Hanoukka que les critiques ont critiqués, affirmant qu'il ne s'agit que de films de Noël avec des personnages juifs. Lifetime a également un film sur le thème de Hanoukka cette année: «Gui & Menorahs».

«Ces deux histoires que nous avons développées étaient vraiment de superbes comédies romantiques et dramatiques que nous pensions être de grands films. Et le thème de Hanoukka et le thème de Noël sont dans les deux », a déclaré Vicary.

«Si certaines personnes n’aiment pas cela, nous essayons toujours de faire de bons films. Et nous continuerons à faire des films de Hanoukka et des films de vacances qui, selon nous, rendront le plus de gens heureux possible ".

Fantaisie ou réalité?

Dans un film de Noël conçu pour la télévision, la belle femme rencontre un beau mec et elle vit heureuse pour toujours. Toujours. Cue le baiser sous le gui. Et de la neige. Toujours.

«La plupart de ces films ont un élément de fantaisie extrêmement profond. Et il est parfois bon de sombrer dans cette évasion et de profiter du fantasme de ces romances parfaites et de trouver l’homme parfait », a déclaré l’historien de la télévision Wilson.

"Mais cela ne fonctionne pas pour tout le monde et cela dépend de votre position dans la vie, de votre maturité, de votre sagesse et de votre expérience pour pouvoir distinguer ce fantasme de la réalité."

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Dans «Un Noël royal», un favori de longue date de Hallmark Channel, Lacey Chabert est une jeune travailleuse qui est surprise de voir son nouveau fiancé (Stephen Hagan) s’annoncer comme étant le prince d’un petit pays d’Europe. Gabriel Hennessey Médias De La Couronne

Le psychologue britannique Gee a averti que certaines personnes pourraient avoir du mal à regarder des films de Noël, que le réconfort d'une personne pourrait ne pas plaire à une autre, «particulièrement si la période de Noël est liée à une période de perte ou à un sentiment de nostalgie.

"Les films de Noël peuvent dépeindre les vacances de manière" idéale ", ce qui pourrait donner lieu à des comparaisons et à des déceptions pour les personnes en difficulté."

Il est plus sain, dit Gee, de se perdre dans l’histoire au lieu de la comparer à sa propre vie et de se rappeler que les films de Noël montrent que les vacances sont parfaites, alors que la vie réelle ne l’est pas.

Prenez toutes ces dénouements heureux avec «un grain de sel sain», a déclaré Ronald Rogge, professeur agrégé de psychologie à l'Université de Rochester, dans l'ouest de New York. qui a étudié l'utilisation du cinéma en thérapie de couple.

"Toutes les relations ne sont pas fondées sur un cadre de" coup de foudre, un seul et unique âme soeur, destiné à être ensemble "", a déclaré Rogge.

"Même s'il n'y a pas d'étincelles magiques, même si vous ne regardez pas dans la pièce et que vos deux cœurs sautent un battement, vous pouvez toujours avoir une relation incroyable, enrichissante et à vie avec quelqu'un."

Divulgation complète: Rogge est un fan des films de Noël Hallmark.

«J'apprécie toutes sortes de films. J'apprécie les films fantastiques, j'aime les films de science-fiction. Mais quand vous regardez un film de science-fiction, vous savez que c'est pour le divertissement », a-t-il déclaré. "Il n’est pas réaliste pour moi d’espérer que je piloterai un vaisseau spatial de si tôt ou que je mènerai ce genre de vie."

Les fans de films de Noël doivent faire preuve de discernement, a-t-il déclaré.

Vous pouvez avoir une «vie extraordinaire avec quelqu'un et cela ne veut pas dire que je dois échanger un globe de neige magique avec eux… ou découvrir que je suis un prince ou une princesse d'un petit pays et que ma grand-mère, perdue depuis longtemps, vient Couronnez-moi pour Noël ", a déclaré Rogge.

«Aussi amusant que ces histoires soient, ces histoires ne sont pas particulièrement réalistes pour la majorité d'entre nous. Il suffit de les prendre pour ce qu’ils sont, de petites touches d’espoir, et non des plans réalistes. »

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