UConn constate une forte augmentation de l’utilisation de la santé mentale par les étudiants

Le nombre d’étudiants bénéficiant de services de santé mentale à l’Université du Connecticut a augmenté de plus de 50% au cours des cinq dernières années, en raison de la demande croissante de conseils et de soutien en santé mentale sur les campus des universités américaines.

Selon les données d’Associated Press, le produit phare du pays a vu ses effectifs augmenter d’environ 6% entre 2013-2014 et 2017-2018; dans le même temps, le nombre d'étudiants utilisant les services de santé mentale a augmenté de 55%, passant de 1 888 à 2 933. Le nombre de consultations en santé mentale a également augmenté de près de 49% au cours de cette période.

L'examen par l'AP des données de 39 universités publiques a révélé que depuis 2014, le nombre d'étudiants bénéficiant d'un traitement de santé mentale a augmenté de 35%. le nombre total d'inscriptions dans ces écoles a augmenté de 5% au cours de cette période. Les longues attentes en matière de traitement ont provoqué des manifestations dans des écoles allant du Maryland à la Californie, dans certains cas à la suite de suicides d'étudiants. Pendant ce temps, les centres de conseil sur les campus sont confrontés à un moral bas et à un épuisement professionnel important alors que les membres du personnel font face à une charge de travail de plus en plus lourde.

Les augmentations nationales ont été attribuées à la réduction de la stigmatisation liée à la santé mentale, qui incite davantage les étudiants à demander de l'aide, ainsi que des taux croissants de dépression et d'anxiété.

Selon le rapport annuel 2018 du Center for Collegiate Mental Health de la Pennsylvania State University, le pourcentage d’élèves suivant des consultations pour des problèmes de santé mentale a augmenté chaque année depuis 2010. L'inquiétude est restée la préoccupation la plus commune depuis 2013-14, selon le rapport, suivie de la dépression et du stress.

Les collèges du pays s'emploient à améliorer leurs services de santé mentale, mais cela n'a pas suivi la demande croissante. Associated Press a demandé des données aux plus grandes universités de chaque État; Onze institutions ont déclaré avoir des dossiers complets ou ne les avaient pas fournies cinq mois après leur demande.

En 2014, environ 7% des étudiants de UConn recevaient des services de santé mentale, selon les données. Cela représentait plus de 10% des 27 000 étudiants en 2018. Au cours de cette période, UConn a ajouté neuf conseillers à son personnel, soit un total de 27.

Parmi les 27 cliniciens agréés, on compte des psychologues, des psychiatres, des travailleurs sociaux cliniciens autorisés et d’autres professionnels, a déclaré la porte-parole Stephanie Reitz. L'école compte également 10 cliniciens sans licence, qui sont des doctorants en stage, des stagiaires et des diplômés récents cherchant à obtenir leur permis.

«Le ratio de référence national pour les conseillers en santé mentale par rapport au nombre d'étudiants est d'un conseiller pour 1 500 étudiants, et nous respectons ces recommandations pour le campus Storrs et pour tous les campus combinés», a déclaré Reitz. Le ratio chez UConn Storrs est d'un conseiller pour 1 313 étudiants, et sur tous les campus, il est d'un conseiller pour 1 311 étudiants, a-t-elle déclaré.

Sur certains campus au niveau national, la dotation en personnel s'élevait à un conseiller pour 4 000 étudiants.

Les étudiants de UConn ont exprimé leur préoccupation à propos de l'accès aux ressources en santé mentale l'année dernière. Ils ont notamment organisé une manifestation sur le campus le printemps dernier pour réclamer un financement accru des services de conseil et de santé mentale.

«Les demandes du corps étudiant en matière de services de conseil et de santé mentale sont doubles: la transparence dans toutes les opérations exécutées par le centre et un meilleur accès aux services de santé mentale dont les étudiants ont besoin», écrivait dans une lettre au rédacteur en chef du journal. Journal quotidien du campus en mars. Ils ont souligné les longs temps d'attente pour les rendez-vous et entre les rendez-vous, le fardeau financier des étudiants à la recherche de services, le manque d'implication et de participation des étudiants dans les initiatives universitaires en matière de santé mentale. Ils ont également critiqué le manque de diversité du personnel de santé mentale et la nécessité d'une formation plus complète et obligatoire en littératie en santé mentale pour les leaders étudiants.

«Ce que nous savons, c'est qu'un étudiant sur quatre souffre d'une forme de problème de santé mentale et que CMHS est actuellement très sous-équipé pour faire face à une telle demande», ont écrit les étudiants.

Le temps d'attente moyen chez UConn pour une thérapie individuelle en 2017-2018, dans les situations de «crise», était de 14,84 jours, le deuxième plus élevé des cinq écoles de la Nouvelle-Angleterre ayant fourni des données. Reitz a déclaré qu'il n'y avait "pas de temps d'attente pour les rendez-vous d'urgence chez UConn CMHS", et qu'un clinicien était sur appel 24 heures sur 24 pour les urgences.

L'Université de Rhode Island a signalé que les étudiants sans rendez-vous étaient vus le même jour, tandis que l'Université du New Hampshire a signalé une attente moyenne de 4,62 jours pour une consultation initiale sans crise en 2018-2019. Le temps d’attente moyen de l’Université du Vermont en 2018 était de 11,4 jours.

À l’Université du Maine, le temps consacré par les étudiants à une nomination est généralement d’environ trois semaines. Dans les écoles de l'Utah et de la Louisiane, cela peut durer plus de quatre semaines.

URI et UMaine ont ajouté un conseiller entre 2014 et 2018, tandis que l'UVM en a ajouté deux. À l'UNH, le nombre de conseillers est passé de 10 à 9 pendant cette période.

Pour certains étudiants, attendre un rendez-vous n'est qu'un inconvénient. Mais cela augmente le risque que certains jeunes renoncent totalement à l'aide, laissant potentiellement leurs problèmes faire boule de neige.

Les étudiants de l'Université du Maryland ont lancé l'année dernière une campagne intitulée «30 jours trop tard», après que certains sur le campus ont annoncé qu'ils devaient attendre 30 jours ou plus pour un premier rendez-vous. Parmi les autres écoles qui ont reçu des pétitions visant à améliorer les conseils, citons les universités de Michigan State, de Louisiana State, de Columbia et de Cornell.

Une étude récente a mis en évidence une réduction plus importante de l’anxiété et de la dépression dans les cliniques offrant aux étudiants des services de conseil à intervalles réguliers, ce qui pourrait signifier l’attente de la charge de travail du thérapeute. Cette pratique a été comparée à des cliniques offrant une aide initiale rapide mais ne permettant pas toujours un traitement de suivi de routine.

L'étude du Center for Collegiate Mental Health a révélé que la priorité donnée à l'accès au traitement «peut avoir des conséquences négatives importantes pour les étudiants dans le besoin».

La demande croissante de soins de santé mentale sur les campus a été attribuée à une série de facteurs. La stigmatisation autour de la question s'est estompée, encourageant davantage d'étudiants à obtenir de l'aide. Les troubles qui empêchaient les étudiants d’aller au collège ne sont plus considérés comme un obstacle. Certaines personnes pensent que les médias sociaux alimentent l’anxiété, d’autres disent que les étudiants d’aujourd’hui ont tout simplement plus de difficulté à faire face au stress.

Les tirs de masse et la peur qu'ils répandent ont également été évoqués. L'Université du Nevada, à Las Vegas, a connu une augmentation de la demande suite à une fusillade en 2017 lors d'un festival de musique dans le comté voisin qui a fait 58 morts et des centaines de blessés.

«Cela a vraiment augmenté le nombre d’élèves que nous avons rencontrés», a déclaré Jamie Davidson, responsable du bien-être des élèves à l’école. L'école a ensuite embauché un spécialiste en traumatologie et ajouté des frais de santé mentale aux étudiants pour engager davantage de conseillers, parmi d'autres mesures visant à réduire les temps d'attente.

Pendant des années, des enquêtes nationales ont révélé des taux croissants d'anxiété et de dépression chez les étudiants. La plupart des collèges qui ont fourni des données à l'AP ont déclaré que ces conditions et le stress étaient les plaintes les plus courantes. Certaines écoles ont également vu plus d'élèves se débattre avec des idées de suicide.

"Comme c'est le cas ailleurs dans le pays, nos étudiants font principalement état d'inquiétudes telles que l'anxiété, la dépression, le rendement scolaire ou les problèmes familiaux, ainsi que de problèmes d'adaptation et de relations", a déclaré UConn’s Reitz.

Le paysage changeant a incité de nombreuses universités à repenser la manière dont elles fournissent de l'aide, notamment en proposant davantage d'options de traitement à court terme. De plus en plus d’élèves sont dirigés vers des ateliers de thérapie de groupe ou d’anxiété. Les centres de conseil proposent du yoga et beaucoup forment des étudiants à se conseiller les uns les autres.

Les services de conseil et de santé mentale d’UConn «collaborent avec le gouvernement et les affaires académiques pour étudiants de premier cycle afin de déterminer les types de programmes en demande», a déclaré Reitz. L’école est «constamment mise à jour et affinée Nos services, qui vont des ressources pour l’auto-assistance au conseil individuel intensif et à la programmation de groupe », a-t-elle déclaré.

La demande croissante a également ouvert des portes aux entreprises qui proposent des solutions prometteuses. Certaines écoles ont conclu des accords avec des entreprises proposant des traitements par téléphone ou par chat vidéo. D'autres incitent les étudiants à essayer les applications pour smartphone.

Mais certains disent que les changements seront peu utiles si les cliniques manquent de personnel. Les conseillers de certains campus de la California State University poussent le système à embaucher davantage de personnel, parallèlement au développement des programmes de conseil par les pairs et des ateliers de mieux-être. Un syndicat de professeurs fait pression pour atteindre un ratio d'un conseiller pour 1 500 étudiants. Le système estime qu'il en a un pour 2 700 étudiants.

«Certains étudiants arrivent et on peut les voir peut-être une fois toutes les cinq ou six semaines. Ils sont choqués, car ce n’est pas ce qu’ils sont habitués dans le monde réel », a déclaré Martha Cuan, conseillère à la Stanislaus State University, l’un des 23 campus du système.

Un projet de loi exigeant que le système se fixe comme objectif de respecter le ratio inférieur n'ait pas réussi à s'imposer à l'Assemblée législative de l'État cette année, mais son parrain envisage de le réintroduire l'année prochaine. L’Illinois a également approuvé, en août, une loi enjoignant aux universités publiques de viser un conseiller par 1 250 étudiants.

Pour de nombreuses écoles, trouver de l'argent pour ajouter des conseillers est un défi. De nombreuses cliniques de campus ne facturent pas les étudiants pour des services et génèrent peu ou pas de revenus. Un projet de loi présenté en 2016 par le Congrès proposait de nouvelles subventions pour le conseil universitaire, mais il n’avait jamais été mis aux voix.

Certaines écoles ajoutent de nouveaux frais de campus pour embaucher des conseillers ou subventionnent des cliniques avec des recettes d’athlétisme, comme l’a récemment fait l’Université du Texas.

Dans l’ensemble, l’analyse AP a montré que les budgets de conseil sur les campus ont augmenté d’environ 25% au cours des cinq dernières années, mais les niveaux varient considérablement, allant de plus de 200 USD par étudiant sur certains campus à moins de 40 USD par d’autres.

Selon un sondage réalisé récemment par le Centre de recherche sur les affaires publiques de l'AP-NORC, les étudiants ont une perception mitigée des services de santé mentale sur les campus. Environ un tiers des adultes âgés de 18 à 29 ans qui ont poursuivi des études supérieures ont déclaré que les collèges font un bon travail pour gérer les besoins en matière de santé mentale, tandis qu'un grand nombre d’entre eux ont déclaré que les écoles faisaient un mauvais travail. Trois autres sur dix ont dit que ce n’était ni bon ni mauvais.

La plupart des présidents d'université disent que la santé mentale est une préoccupation croissante, mais ils ne disposent pas des outils nécessaires pour y remédier, selon une enquête séparée réalisée par l'American Council on Education sur les chefs d'établissement. L’enquête a révélé que, compte tenu du financement illimité, la plupart des présidents embaucheraient d’abord davantage de personnel en santé mentale.

Liz.Teitz@hearstmediact.coms