Vous envisagez une carrière en santé mentale publique?

Considérant frapper les livres? Les emplois en santé mentale publique sont de toutes formes et de toutes tailles.

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Nous sommes à la fin de l'automne – les feuilles sont passées des couleurs vives au brun croquant, Thanksgiving est imminent, de nombreuses régions des États-Unis ont connu des chutes de neige et des magasins de toutes sortes repoussent leurs ventes de fin d'année.

Mais en tant que professeur, il existe un autre ensemble d'indices saisonniers qu'apporte cette période de l'année: le temps de soumettre des lettres de recommandation aux étudiants et aux stagiaires, passés et présents, pour les aider dans les prochaines étapes de leur carrière. Certains de ces étudiants demandent à devenir cliniciens d'un genre à un autre, certains veulent poursuivre des études en recherche et certains veulent répondre au chant des sirènes de l'école de droit. Leurs futurs emplois peuvent être au gouvernement, dans le secteur à but non lucratif, dans la recherche ou dans le secteur privé, mais ils partagent un thème commun: tous ces étudiants tentent de faire partie de la main-d'œuvre multisectorielle de la santé mentale.

Qu'est-ce qu'un carrière en santé mentale publique, et quel type de parcours de formation vous y amène?

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Etudier est un travail difficile – bon garçon!

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Bien qu'il y ait clairement plus de nuances que ce que je peux décrire ici, je dirais qu'il y a trois cheminements de carrière majeurs dans la santé mentale publique: 1) les données et la recherche 2) les services de santé, les programmes sociaux et les politiques 3) les soins cliniques directs. Celles-ci sont chacune une fonction de voies de préparation liées, mais distinctes. Tous reflètent le fait que la préservation, la mesure et la promotion de la santé mentale publique dépendent en grande partie de facteurs extérieurs au système de santé traditionnel.

1. Données et recherches: le Diplôme de maîtrise en santé publique (MPH) est souvent la première étape d'une carrière impliquant la collecte de données ou l'analyse liée à la santé mentale. Tous les programmes MPH accrédités doivent adresser «les compétences de base”Qui vont des méthodes statistiques à la politique de santé en passant par le leadership. C'est un diplôme professionnel qui comporte un stage et un projet final (généralement basé sur la recherche). La plupart des écoles offrent des diplômes de MPH dans des domaines spécialisés (épidémiologie, comportement de la santé, etc.), qui diffèrent par leur importance et non par leur intention (par exemple, les programmes de MPH sur le comportement en matière de santé ont tendance à être axés sur l’évaluation et la mise en œuvre, tandis que ceux en épidémiologie ont tendance à être quantitatifs. analyse des données et méthodes statistiques).

Un diplôme de MPH ouvre la porte à beaucoup de différents types d'emplois liés à la recherche et à la formation en santé publique. Il s’agit notamment de travailler directement avec des données (souvent quantitatives, mais de plus en plus mixtes quantitatives et qualitatives) dans le cadre d’activités de recherche universitaire ou industrielle ou d’assurance qualité des soins de santé; diriger ou coordonner les programmes de santé publique pour les agents locaux, provinciaux ou fédéraux; aider à rédiger ou à mettre en œuvre des politiques ou des programmes pour soutenir les services de santé mentale; ou des organisations à but non lucratif liées au plaidoyer ou aux services de santé publique.

Il est courant que les cliniciens (médecins, infirmiers, infirmiers, pharmaciens, etc.) obtiennent un MPH en même temps que leur formation clinique dans le cadre de programmes à double diplôme ou comme moyen d’accroître leurs compétences en recherche et en évaluation de programmes. Enfin, si vous souhaitez diriger un programme de recherche sur la santé mentale, que ce soit dans une université ou dans le secteur privé, un MPH est souvent une étape nécessaire dans le processus d'obtention de votre doctorat dans n'importe quelle discipline de la santé publique.

2. Services de santé, programmes sociaux et politiques: De loin, le principal payeur de services de santé mentale aux États-Unis est Medicaid. En tant que tel, avoir une bonne idée des besoins de la population de Medicaid, des types de services pouvant être couverts par ce programme et du sentiment politique à son égard est crucial pour une carrière réussie dans les services publics de santé mentale (souvent appelée santé comportementale). .

Les programmes de MPH ne fourniront généralement pas le niveau de formation nécessaire sur ce système de soins. Au lieu de cela, je recommande aux personnes intéressées par la conception et l'amélioration de systèmes de soins de santé mentale, soit une maîtrise en travail social, en mettant l'accent sur la macro / politique, une maîtrise en administration publique (MPA), ou une maîtrise en politique publique (MPP) diplôme. Tous ces diplômes sont des diplômes professionnels qui requièrent des stages en dehors du cadre de la recherche académique et fournissent donc une grande quantité d’apprentissage pratique de la façon dont la saucisse est fabriquée en ce qui concerne les services de santé comportementale.

Ces programmes mettent à juste titre l’accent sur les aspects sociaux, économiques et politiques de la santé mentale publique. Ils peuvent travailler dans les gouvernements d'État ou fédéral, mais souvent pas dans les départements de santé publique. Au lieu de cela, ils peuvent appartenir aux départements des services sociaux, de la justice pénale, du logement, de l'emploi et d'autres secteurs qui recoupent les programmes de Medicaid de manière significative.

3. Soins cliniques directs: La grande majorité des soins de santé mentale aux États-Unis est fourni par des spécialistes en santé non mentale. C'est-à-dire que si quelqu'un interagit avec le système de santé au sujet d'un besoin en santé mentale, il s'agit presque toujours d'un médecin généraliste. Il y a souvent des temps d'attente longs et une couverture d'assurance insuffisante pour les soins spécialisés en santé mentale. Cela étant dit, il existe un large éventail de fournisseurs de soins de santé, allant des travailleurs sociaux aux infirmières en passant par les psychiatres, qui participent aux soins cliniques directs des personnes atteintes de troubles mentaux. Il existe également toute une gamme de prestataires complémentaires, allant des praticiens de l'acupuncture et du yoga aux programmes d'aide aux employés, en passant par les groupes de soutien informels entre pairs (NAMI, par exemple), qui soutiennent la santé mentale en public.

C'est probablement une opinion impopulaire, mais lorsqu'un étudiant me demande un conseil professionnel et me dit qu'il envisage de devenir psychiatre, je lui conseille généralement de choisir une autre voie. C’est pour plusieurs raisons: premièrement, moins de la moitié des psychiatres accepte actuellement Medicaid, ce qui signifie que ce type de prestataire de soins est hors de portée de la majorité des personnes atteintes de maladie mentale grave. Les forces du marché sont en jeu ici, mais même une assurance privée ne veut pas dire accès rapide aux soins spécialisés en santé mentale. De plus, moins du tiers des visites chez le psychiatre sont destinées à psychothérapie; La psychiatrie, telle qu'elle est pratiquée aux États-Unis aujourd'hui, se caractérise principalement par des médicaments la gestion.

Au lieu de cela, si les étudiants veulent suivre une thérapie (qui est généralement l’élément de soins qu’ils trouvent attractifs en psychiatrie), je les encourage à envisager un diplôme en travail social clinique, psychiatrique soins infirmiers ou psychologie clinique. Je crois fermement que les personnes devraient avoir accès à des soins de santé mentale efficaces quand elles en ont besoin, mais la réalité est que la psychiatrie n’est plus le principal prestataire de soins de santé mentale aux États-Unis (si cela a déjà été le cas) et qu’elle n’a offre en termes de prévention des troubles mentaux, en particulier au niveau de la population. Comme l’a expliqué un article récent du New England Journal of Medicine, l’écart entre la population au sujet de la prévention et de la promotion de la santé mentale et la psychiatrie en tant que discipline médicale existe depuis longtemps.

Danielle Macinnes / Unsplash

Il n'y a pas de temps comme (mais) le présent.

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Il y a un slogan dans notre domaine, "C'est la santé publique, "qui a pour but d’illustrer la multitude d’activités, de lieux, de programmes et de personnes œuvrant en faveur de la santé publique. mental santé. Donc, alors que vous vous approchez du week-end de vacances et que vos proches vous demandent quels sont vos «plans», j'espère que vous allez examiner les innombrables façons de devenir membre des effectifs de la santé mentale.