Comment j'ai appris à être reconnaissant même pour la maladie mentale

Ces cinq années ont été très difficiles. Juste avant de commencer ses études, mon fils Z. a eu son premier pause psychotique. Les médecins lui ont finalement diagnostiqué un trouble schizoaffectif, une variante de la schizophrénie.

La schizophrénie est une maladie mentale dévastatrice qui touche environ 1% de la population. Les symptômes communs incluent les hallucinations, les délires, les troubles de la parole, la planéité émotionnelle et l'apathie. Sans surprise, les personnes atteintes de schizophrénie ont du mal à vivre de manière autonome. Ils ont du mal à se faire des amis, à garder un emploi et à se changer régulièrement.

Il y a cinq ans, nous avions de grands espoirs pour Z. Il entrait au collège avec une bourse d'études complète à l'âge de 17 ans. Il a auditionné et a placé sa première clarinette dans le groupe de l'école. De plus, Z. venait d’être baptisée chrétienne et semblait avoir un cœur pour le ministère des enfants. Alors que Z. avait toujours été original et introverti, il s'était fait plusieurs amis proches au lycée. Nous ne doutions pas que ses années de collège réussiraient.

Soudain, tout a changé. Z. a été hospitalisé cinq fois en quatre ans, après avoir pris plusieurs congés médicaux. Son comportement était étrange, aliénant, frustrant et parfois effrayant. Il a brûlé tous les médicaments courants. Certains médicaments sont vendus à un prix élevé et ne présentent aucun avantage, tandis que d'autres ont entraîné de terribles effets secondaires, notamment des cauchemars et la panique.

Après la dernière hospitalisation, notre cher médecin nous a dit que le «lobe frontal était frit» de Z. et a laissé entendre que nous devrions nous tourner vers les institutions. Même la foi chrétienne de Z. était brisée; ses voyages d'esprit hallucinatoire lui étaient plus réels que la vérité religieuse. En tant que mère, j'ai passé cinq ans à pleurer, à prier et à lutter pour comprendre ce qui s'était passé.

Une leçon de Corrie ten Boom sur la reconnaissance

La saison de Thanksgiving était particulièrement éprouvante. Bien sûr, il y a toujours des choses pour lesquelles il faut être reconnaissant, comme de la nourriture, la famille, des amis, un toit sur la tête. Mais ces bénédictions pâlissent par rapport à l'évidement de mon fils bien-aimé. Les croyants en Christ sont appelés à "se réjouir toujours, prier sans cesse, rendre grâces en toutes circonstances" (1 Thessaloniciens 5: 16-18). Mais comment pourrais-je me frayer un chemin vers la gratitude? Est-ce que je retrouverais jamais la joie?

Corrie ten Boom, membre de la résistance néerlandaise durant la Seconde Guerre mondiale, a écrit à propos de son emprisonnement dans un camp de concentration allemand, qui grouillait de puces. La sœur de Corrie, Betsie, la plus spirituelle des deux, a forcé Corrie à exprimer sa gratitude au point de remercier Dieu pour les puces.

Corrie pensait que Betsie était folle. Puis, étonnamment, les gardes ont laissé aux prisonniers une liberté sans précédent dans la caserne. Corrie a découvert que ce sursis de harcèlement était justement dû au fait que les gardes avaient peur des puces.

Si Corrie, en tant que prisonnier des nazis, pouvait remercier Dieu des puces, pourrais-je trouver un moyen de remercier Dieu de la maladie mentale? Cinq ans plus tard, la réponse est – miraculeusement – oui. Voici quatre bénédictions que j’ai eues comme conséquence directe de la souffrance de mon fils.

1. Camaraderie

Nous ne pouvions pas cacher le fait que notre famille était en crise. Nous étions physiquement incapables de mettre des masques, prétendant que tout allait bien. Ce fut une bénédiction, quoique douloureuse et embarrassante. Nous avons été obligés de nous ouvrir à nos amis et de compter sur la famille de notre église. Des liens durables se sont formés dans les tranchées.

Alors que je continuais à lire des blogs et des mémoires sur la schizophrénie, je me suis rendu compte que je n'étais pas seul. Aussi grave que soit la maladie de mon fils, certaines familles sont confrontées à des défis bien plus importants. J'ai eu des amis littéraires et des amis virtuels, et nous nous sommes réconfortés. Je suis reconnaissant pour les nombreuses relations qui ont été créées et qui ont été enrichies paradoxalement par la maladie de mon fils.

2. Compassion

À la première rencontre, la maladie mentale peut être incompréhensible, honteuse et répulsive. Il est naturel d'éviter ceux qui sont affligés.

J'ai appris que la maladie mentale ne change pas notre humanité essentielle. Mon fils est toujours mon fils, mérite l'amour et le respect. J'ai reçu de nouveaux yeux pour voir la souffrance autour de moi, en particulier les parents avec des fils adultes qui ne répondent pas ou ne peuvent pas répondre aux attentes sociales.

Quand mes étudiants parlent d'anxiété et de dépression, ou de changements de médicaments, j'ai maintenant des oreilles pour entendre. Aujourd'hui, j'ai honte de la façon dont j'ai évité les gens en difficulté dans le passé. Je suis reconnaissant que Dieu ait adouci mon cœur tout au long du voyage de Z.

3. communion

Comme le disait C. Lewis, Dieu “crie dans nos douleurs”. Lorsque mon monde s'est effondré, où pourrais-je me tourner, mais vers Dieu? Mes prières ont augmenté en fréquence et en urgence. À l'église, je me suis accroché à chaque chanson de louange avec larmes. J'ai parcouru le livre de travail, se demandant avec le patriarche si Dieu m'avait abandonné. Année après année, j'ai recherché la main de Dieu dans la vie de mon fils, dans ma propre vie.

Ce n’est que lorsque mes espoirs ont été complètement anéantis que j’ai appris à espérer en Dieu seul. Miraculeusement et mystérieusement, j'ai trouvé Dieu marchant avec moi à chaque étape du chemin. Comme Job, j'ai pu expérimenter Dieu de près et de manière personnelle, voir Dieu avec les yeux de la foi (Job 42: 5). Pour cela, je suis éternellement reconnaissant.

4. Contentement

Job a déclaré: «Je suis nu du ventre de ma mère, et nu je reviendrai. Le Seigneur a donné, et le Seigneur a pris, béni soit le nom du Seigneur. »(Job 1: 20-21). Ce n'était pas ma première réponse à la souffrance. Je ne pouvais pas comprendre pourquoi un Dieu bon et tout-puissant permettrait la destruction du bel esprit de Z. Ce n’est pas ainsi que Dieu est censé traiter ses fidèles disciples!

Lentement, j'ai compris que la souffrance était une caractéristique inhérente de notre monde déchu. Dieu ne promet pas la santé et la richesse sur cette Terre malgré les enseignements des prédicateurs de la prospérité. Le sens de ma vie, le sens de la vie de Z. ne dépend pas de notre productivité, de nos réalisations, de nos moments dignes d’Instagram. Dieu demande seulement que nous restions fidèles dans la situation à laquelle il nous appelle, jour après jour. Je suis reconnaissant pour cette leçon âprement disputée – bien que j'aurais aimé l'apprendre plus tôt et plus facilement.

Pour ceux qui souffrent ce Thanksgiving, je veux offrir un encouragement. Essayez de remercier Dieu pour les bénédictions évidentes et moins évidentes. Parlez de vos «puces», de vos luttes contre la maladie mentale, de votre solitude, de votre chômage. Frayez-vous ensuite chemin vers la gratitude. L'apôtre Paul décrit les croyants comme «tristes, mais se réjouissant toujours» (2 Corinthiens 6:10). Thanksgiving est la façon dont la souffrance terrestre est transformée, un cœur brisé à la fois.

Laura pratique le droit du travail et enseigne les sciences politiques à son université locale. Les opinions exprimées dans cet article sont les siennes. Vous pouvez lire plus de son travail à stirfrylaura.wordpress.com.